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泰國也發展「曼谷大灣區」對接「一帶一路」


湄公河及克拉運河可使泰國成為航運樞紐

位於中南半島中南部的泰國,環繞的東盟成員鄰國包括緬甸、寮國、柬埔寨和馬來西亞,地理位置使泰國具條件發展為中南半島的水陸交通樞紐。在河運方面,長4880公里的湄公河乃唯一貫通中南半島的內河航運通道,從中國經過緬甸及寮國、至泰寮邊境的清盛港,大量500噸級的貨櫃內河船在穿梭往還。基於湄公河對中國與流域國家的重要航運功能,中國表示願意把湄公河上游瀾滄江各水電廠所產生的電力,免費供流域國家支援其工業發展,成為合作發展湄公河航運的交換條件。

圖片來源:鳳凰資訊

此外,位於泰國南部的克拉地峽乃馬來半島最狹窄的陸地,寬度僅約 130公里,倘在此修建運河,將可貫通印度洋及太平洋之間的航道,令80%由中東及非洲輸往中國的石油無須通過馬六甲海峽及南中國海的爭議水域,同時也大幅節省航程與運輸成本。難怪中國極重視拉攏泰國,以暢通「一帶一路」在東南亞的拓展。可是克拉運河,一旦建成,將嚴重影響掌控馬六甲航道的馬來西亞與新加坡的地緣戰略與國國際航運地位,也會損害美國在亞太的戰略利益,令泰國面對巨大的外交壓力。另一方面,一旦成功開鑿運河,泰國南部的伊斯蘭勢力將在地理上與國境內的佛教勢力分隔,造就分離主義的萌芽發展,對泰國統一構成不良影響, 致使泰國對克拉運河的興建處於進退兩難。

泰國現執政的看守政府擬振興經濟從而鞏固政權

實行君主立憲制的泰國,二戰後一直由軍方干政,在20世紀90年代起,各政治派系互有更替。至2014年,當時執政的為泰黨解散下議院並重新舉行大選,卻遭反對派抵制選舉,致令憲法法院裁定大選無效。軍方乘著政權真空,成立「國家維穩團」接管政權」,立法議會推選擔任「國家維穩團」主席的陸軍司令巴育為總理。巴育自就任總理至今,為鞏固政權三度重整內閣,現任的5名副總理便有3名是巴育的軍方舊同袍。

圖片來源:Royal Thai Embassy, Washington D.C. 

為爭取民心,巴育在2016年推出「泰國4.0」為期20年的產業革新計劃,表面目標是把泰國打造為高科技、高增值與高創新力的國家,聚焦十大創科產業,並創造十萬個就業職位以解除貧富懸殊,但更深層的政治意義卻是藉推動「泰國4.0」的核心項目「 曼谷大灣區」的國策,且透過把曼谷大灣區內的羅勇、春武里府及北柳3府打造為貿易與高新科技產業群聚重鎮,構建共同利益以拉攏國內不同政治派系的支持。

羅勇、春武里及北柳三府的戰略位置

泰國政局長年處於代表居於農村的工農階級「紅衫軍」與代表聚居城市的中產階級「黃衫軍」之爭。「紅衫軍」的根據地在泰國北部與東北部;「黃衫軍」則集中於中部及南部的城市。曼谷大灣區內的三個府,除羅勇府為「 黃衫軍」佔優勢外,春武里府及北柳府的政治取向則傾向紅黃以外的第三方勢力。顯然軍政府乃希望以「曼谷大灣區」鞏固羅勇府的支持,同時拉攏另外兩府的歸屬。

打造曼谷大灣區成為中南半島陸海交通樞紐

泰國目前規劃與各地的交通連接。圖片來源:Royal Thai Embassy, Washington D.C.

泰國政府計劃把曼谷大灣區連接境內由亞洲發展銀行所規劃的「大湄公河次區域發展計劃」的4條高速公路與經濟走廊,並成為整個中南半島的交通樞紐,包括:

(1)「南部經濟走廊」:東從曼谷連接柬埔寨首府金邊,轉經「中部經濟走廊」通往西哈努克城港口;又可經「東部經濟走廊」往越南首府及南部主要港口胡志明市;向西則通往緬甸的經濟特區及新開發深水港土瓦。

(2) 「南北經濟走廊」:連結泰國北部與東北部,再分別經過緬甸和寮國,到達昆明,進一步連結中國倡議的「 一帶一路」;更可使曼谷港及泰國最大港口林查班港成為中、緬、 寮的重要貨運港。此外,「南北經濟走廊」,自曼谷北上交匯「東西經濟走廊」後,可再向北沿「西部經濟走廊」連接緬甸仰光港。

(3) 「東北經濟走廊」:由曼谷向東北經寮國往越南,在連接緊貼越南海岸線的「東部經濟走廊」後, 可南下蜆港或北上河內港;更可繼續北上,沿「北部經濟走廊」 通往中國防城港。

(4) 「南部沿海經濟走廊」:使林查班港與相鄰的曼谷港產生群聚效應,及帶動中南半島南部的沿岸發展;也可沿泰國及柬埔寨南部海岸線,通往越南南端,與「東部經濟走廊」匯合。

除了通過高速公路網與中南半島鄰國緊密連繫外;以曼谷為核心的各條高速公路,也令泰國打通與中南半島8大主要港口的連接通道,使泰國在整個中南半島的交通樞紐地位更顯重要。同時也有助重視發展周邊外交與區域合作的泰國,更有效促進睦鄰關係。


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