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「水餃皇后」臧健和逝世 灣仔碼頭「走鬼」衝出國際


香港食品品牌「灣仔碼頭」創辦人、人稱「水餃皇后」、「臧姑娘」的臧健和逝世,享年73歲。臧健和的經歷,是一個靠雙手搵食、做小販「走鬼」都可以發達,甚至衝出國際的昔日香港創業傳奇。

舊灣仔碼頭拆卸前,臧健和重遊她的發迹地,非常不捨。壹週刊圖片

生於1943年的山東人臧健和,年輕時在內地做護士,丈夫是醫生及泰國華僑。婚後誕下兩名女兒後,丈夫回泰國繼承家族遺產。臧健和之後到泰國發現丈夫另娶,二話不說帶着兩個女兒來港。她曾憶述初來香港打工養女的日子:「我跟我朋友說,別擔心我會有什麼不能做,我現在沒有不能做的,工作要不要我,要我我就去做,所以我就去酒樓給人家洗碗洗毛巾洗廁所。然後一份工不行啊,你一份工當年只有六百塊,而我租一個小房子,沒有窗的那個四個平方的小房子都要二百塊呢。孩子要讀書、要吃飯,這一家三口去了二百塊錢的房租,還有四百塊怎麼夠?」

臧健和及她的兩名女兒。網上圖片

在酒樓打工時,臧健和被人撞倒腰骨裂傷,醫生檢查時發現她有嚴重糖尿病,她有感人生走到絕路,但她為了給女兒樹立榜樣,拒絕領綜援。後來她一位朋友說:「你做的餃子那麼好吃,不如去賣餃子,推車仔上街做小販。」當時30多歲的臧健和有不少掙扎,她曾說:「其實我心裏和自己作鬥爭那一刻也是很苦的,因為我真的是鼓足了勇氣要去做小販,上街那一刻我推不動車子,不是車子太沉了,而是我的心裏推不動,我推不開我心裏這扇門,最怕的是我抹不開面子。兩個小女孩跟在你後面,也是跟着你慌慌張張,因為她不知道要幫媽媽什麼事,於是乎碼頭上多了這一道:這母女三個是幹什麼,人家都來看。」

臧健和帶着兩個女兒、木頭車和她親手包的「四成肥肉、六成瘦肉」白菜水餃,在灣仔碼頭開展了當走鬼小販的生涯,但很快她的手工水餃味道便一傳十、十傳百,香港人聽說灣仔碼頭有位「水餃皇后」。她的餃子兩毫一隻,在人來人往的碼頭擺檔時,從未被人欺負,只因她懂得人情世故:「碼頭水手和司機來吃餃子我從不收錢,他們是我的鄰居,在家鄉,做了餃子也會派給鄰居。」、「那些司機開着車,一看到有警察或小販管理隊,連站也不停就衝過來喊:『走鬼啊!』水手更會合力幫我走鬼。」

臧健和不斷改良餃子,由當初的皮厚多肥豬肉,改為皮薄、少肥肉更合香港人口味。網上圖片

1983年,臧健和的一位親戚,拿着她的餃子去參加一個日本人的派對,日本大丸百貨公司老闆的女兒,吃得津津有味,日本人知道餃子是好貨色,於是便找臧健和談合作,提出幫忙申領牌照、提供工廠等條件,臧健和只須提供技術。經過多次談判後,臧健和與日本人簽訂合約,堅持保留灣仔碼頭的品牌,就這樣她有了個人品牌及工廠,生意節節上升。

灣仔碼頭其後進軍國際,因美國通用磨坊公司(General Mills)旗下的急凍食品生產商品食樂公司(Pillsbury Company)在1997年入股灣仔碼頭70%股權。臧健和曾憶述,公司的管理層很有誠意,買頭等機票、訂美國最好的酒店,邀請她到美國參觀,臧健和見識到美國食品工業的先進發展,單是研發費用對方也願意付6400萬美元,她便決定讓灣仔碼頭走上國際化道路。灣仔碼頭2006年曾在台灣開設工場,2015年撤出。目前灣仔碼頭仍屬品食樂公司旗下,網上有專頁介紹灣仔碼頭(Wanchai Ferry)及臧健和(Madame Chong)的故事。

臧健和(左三)去年4月捐款中大成立獎學金,與女兒黃蓬(左一)及黃蓓(左二)出席中大臧健和堂命名儀式。右為中大校長段崇智。中文大學圖片
臧健和看準時機,將灣仔碼頭的品牌衝出國際。網上圖片




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