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「一帶一路」使寮國從「陸鎖國」成為「陸聯國」


寮國是東南亞唯一的內陸國,也是東盟最不發達的國家,自1986年起推行改革開放,結合農林業、工業和服務業,把農林礦等自然經濟轉化為商品經濟,期望讓人民脫離貧困。

於90年代由亞洲開發銀行倡導的「大湄公河次區域經濟合作機制」,開展了寮國與周邊湄公河流域國家的次區域合作。至中國於2013年提出「一帶一路」倡議及於2015年動工興建中寮鐵路以後,基於寮國是中國連接中南半島各國陸路最短的國家,使寮國憑地理優勢由「陸鎖國」轉變成為「陸聯國」,讓寮國成為中國連接越南、柬埔寨、泰國及緬甸等臨海國的樞紐。

中寮鐵路工程於2015年12月動工。新華社影片截圖

中國把湄公河流域國家(寮國、泰國、緬甸、柬埔寨、越南)視作「一帶一路」的成功關鍵。在經貿上,湄公河次區域是擁有逾3 億人口的市場;在交通網絡上,該等國家是「一帶一路」 計劃核心工程「泛亞鐵路」(該鐵路計劃從雲南經中南半島至新加坡,長達3000公里)的沿線國家。對寮國來說,「泛亞鐵路」 寮國段(中寮鐵路:總建設費60億美元,由中國出資七成;中國向寮國貸款4.8億美元,於完工後分30年從營運收益攤還)被認定是國家經濟發展的轉捩點,同時「一帶一路」 亦為寮國帶來多個大型能源與交通基建項目。

中寮鐡路六成路段是橋樑和隧道 。新華社影片截圖

「一帶一路」促進中寮兩國的農林礦業貿易

寮國的農林業約佔國民生產總值的1/4,主要農作物包括水稻、安息香(佔世界總產量七成)、玉米、咖啡、煙葉、薯類、花生、棉花等。預計於2020年通車的中寮鐵路將使寮國輸往中國的農產品,由以往需時3天大幅縮短至3.5小時,既保證新鮮又可增加農產品出口,對寮國的農業經濟大有助益。另一方面,佔國土面積近半的森林,盛產柚木及紫壇;也包括多種名貴木材:香柏木、紅酸枝、紅壇、黑壇、黃花梨、交趾油楠、牛樟木等。以往由台商佔主導的寮國木材業,現已漸被中資木材商所取代。寮國亦有豐富的礦藏資源待開發,包括錫、煤、鉀、銅、金、鉛、鐵、石膏,以至稀土,隨著交通發展與資金及技術的引進,展望寮國礦業前景將趨於於蓬勃。

湄公河水電項目可支撐工業發展及出售圖利

在寮國境內長777公里的的湄公河幹流,佔中南半島內湄公河幹流長度近三成。除了提供廉價水運,沿湄公河各支流發展的水電項目(寮國擬於境內的湄公河流域興建70座水壩,當中大部份由中資興建)也帶動了寮國的工業(主要包括 :碾米、木材加工、錫礦加工、紡織及成衣等),目前寮國的工業已佔國民生產總值近三成,隨著「一帶一路」 的發展,未來還有龐大發展空間。此外,剩餘的水電產能更可售予對電力有龐大需求的泰國以增加經濟收入。

「一帶一路」可讓寮國轉化土地為資本

寮國對中國的戰略性地理位置,吸引大量中國投資者參與農林礦業、水電、旅遊(包括經營賭場)等業務,也為寮國帶來技術轉移、就業機會與經濟發展。原本種植鴉片的「金三角」也被商業橡膠園所取代,農民可籍商業種植獲取穩定經濟收益與學習種植技術,使民生得以改善,寮國更藉此洗脫毒品生產國之污名。

中寮鐵路激活了鐵路沿線的發展潛力,也使寮國的土地價值透過批租開發大幅提升,寮國計劃乘勢興建41 個經濟特區,藉此創造5萬個就業職位,此政策引來不少中國民企參與開發寮國的經濟特區。 其中由中資企業參股於寮國近柬埔寨邊境開發投資額達100億美元 的孔恩經濟特區,因鄰近旅遊景點(孔恩瀑布、多個國家公園、柬埔寨名勝集中地暹粒等)與國際機場,更使孔恩成為寮國的旅遊經濟重鎮。

「一帶一路」改變了中南半島地緣政治經濟格局

在中國資金隨「一帶一路」大規模參與寮國的交通基建、採礦、水電項目以前,泰國一直控制著寮國的金融、水電、紡織及海陸運輸,主導著寮國的經濟發展。隨著「一帶一路」 增強了中寮經濟互動,也淡化了泰國對寮國經濟的掌控;同時更改變了中南半島的地緣政治經濟格局。

「一帶一路」促使寮國的生產力轉型升級

中國企業隨著「一帶一路」於寮國進行各項基建項目及投資時,往往因寮國人民普遍缺乏積極性與自律而遇上了預算以外的困難。一些企業於是採取每週發薪來防止員工於工程進行期間突然辭職不幹,免致工程或生產進度遭阻延。缺乏具備技術與工作能力的勞動力是發展中國家普遍遇到的問題,但隨著中國在寮國不斷引入的投資及基建,可讓寮國的勞工有學習技術與訓練工作能力的機會,令生產力得以提升,為寮國經濟及社會的持續發展奠下基礎。

中寮兩國於1961年建交,曾於上世紀70年代末至80年代中出現波節,至1989年恢復關係。目前中國是寮國的最大投資國,隨著中寮鐵路最早可於2021年通車,及「瀾滄江─湄公河合作」 等「一帶一路」重要戰略於寮國境內推展,兩國的經濟發展將更緊密地綑綁在一起,朝互利共贏的方向邁進。


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