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《紐時》揭美科技公司助新疆蒐維吾爾人基因


《紐約時報》報道美國科技公司協助中國蒐集維吾爾人基因。網上截圖

《紐約時報》周四發表駐北京記者黃瑞黎(Sui-Lee Wee)採寫的長篇報道〈得到美國專家幫助,中國用基因追蹤國民China Uses DNA to Track Its People, With the Help of American Expertise〉 ,指美國企業塞默飛世爾科技(Thermo Fisher)出售設備給中國有關部門,建立維吾爾人基因資料庫。

美國國會參議員科頓(Tom Cotton)周四發表聲明,稱塞默飛世爾科技決定不再在新疆銷售基因檢測設備。本月六日在華盛頓舉行的一場關於維吾爾族研討會,科頓指美國企業不應繼續協助中國建立新邪惡帝國,指中國利用賽默飛世爾科技的基因檢測儀器,建立少數民族基因資料庫。

新加坡籍的黃瑞黎2016年起擔任《紐約時報》駐北京記者。之前她是路透社記者,曾駐新加坡、香港及中國。

伊米表示,當局在「身體檢查」後,拒絕向他交回檢查報告。紐約時報圖片

黃瑞黎的報道,從一名38歲的維吾爾族回教徒伊米(Tahir Imin)說起:

雖然中國當局稱這是「免費身體檢查」,但伊米心裏總有些懷疑。當局從他身上抽血,又掃瞄他的面部,記錄他的聲音和指紋。但當伊米要索取檢查結果,那就不行。伊米說,「你們說,你沒有權利問這些事。如果你要問更多,你可以去問公安」。

伊米是被中國當局監視壓制的百萬人口之中的一人。中國當局蒐集他們的基因,而且還得到看來不可能的協助,那是來自美國的企業和學者。中國要境內維吾爾族向中國共產黨跪地叩頭,拘留多達100萬人在「再教育營」,遭到人權組織譴責,美國政府更威脅採取制裁行動。

據人權組織及維吾爾人說,蒐集基因材料,是中國整個行動的主要部分。他們說,完整全面的基因資料庫,可以用來追蹤反對中國政府的維吾爾人。

美國或者其他國家的警察,也有使用疑犯家人的基因材料,追蹤疑人和破案。中國官方正在設立全國基因樣本資料庫,說這是因為中國對基因的研究,帶來對付罪案的益處。

為了加強基因方面的能力,與中國公安部有關的科學家,使用了總部在美國麻省的塞默飛世爾科技公司的設備。為了比對維吾爾人的基因,他們還倚靠頗負盛名的耶魯大學基因科學家基特博士(Kenneth Kidd)提供的全球人口基因材料。

到了本周三(20日),塞默飛世爾說,它們不會向中國新疆出售基因檢測儀器。這家企業又說正和美國官員共同合作,了解它們的技術如是如何被人使用。至於基特博士,他說之前不知道他的材料及技術是怎樣使用的。他說,相信中國科學家是在基因捐贈者答允的範圍內工作。

不過,中國的做法,對國際科學界構成一種挑戰。中國官方的行動,需要倚賴美國提供的基因資料庫及商業技術,而作為回報,中國科學家要向全球基因資料庫提交維吾爾族的基因,這可能違反了科學界規則。加拿大溫莎大學助理教授穆斯塔雅姆(Mark Munsterhjelm)長期留意美國科技在新疆的使用情況,他說,全球科學界的合作,使這得這種基因跟蹤合理化。

在新疆,這個計劃稱為「全民健康」,從2016至2017年,新華社說有差不多3600萬人參加。人權組織說,官方人員蒐集基因樣本、人類虹膜以及個人資料,目前不知道是否有人要蒐集兩次,因為新疆人口是2450萬。新疆政府在聲明中否認,在免費身體檢查時蒐集基因樣本,又說基因儀器買回來是作為內部用途。

《華爾街日報》早前報道賽默飛世爾科技宣布停止在新疆銷售基因檢測儀器,該公司的聲明指出,公司經過評估後做出這項決定,這項決定符合公司價值觀、道德規範與政策(consistent with Thermo Fisher's values, ethics code and policies),並強調公司意識到,應了解客戶如何使用或可能使用公司產品。




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