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【赤字預算案】一次性派糖措施減少 陳茂波:都有一定照顧


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財政司司長陳茂波周三(27日)公布2019/20年度財政預算案,在庫房持續水浸、財政儲備高達11,616億元的情況下,沒有派錢,「派糖」一次性寬減措施例如寬減薪俸稅、利得稅、差餉等,上限都少於去年。這份聲稱預備動用約1500億新資源的預算案出爐後,網民批評未能直接受惠,特別是中產。更有網民揶揄預算案多次提及大灣區(21次),指這份是「大灣區預算案」。被質疑「派糖」力度不足,陳茂波多番強調政府盈餘相對過去較少,外圍經濟環境不佳,但仍有逾400億的一次性措施,「力度都係大」、「(對N無人士)都有一定照顧」。

公共開支以往不超過本地生產總值(GDP)兩成, 陳茂波過去兩年均打破昔日做法,去年公共開支比率佔GDP的21%。新一個財政預算案更提及,直至2023/24年度的5年間,公共開支約佔GDP的22%。開支增加,市民卻抱怨未能直接受惠,那麼納稅人的錢去了哪兒?新一份預算案和去年一樣,創科是重點。

11張圖睇哂《財政預算案》,市民有幾受惠?

財政司司長陳茂波(左二)舉行記者會,解解新一份預算案,(左起)旁為財經事務及庫務局常任秘書長劉焱、財經事務及庫務局局長劉怡翔和政府經濟顧問歐錫熊。何君健攝

與往年預算案比較,寬減薪俸稅和個人入息稅的上限由3萬元減至2萬元、豁免差餉的上限亦由2,500元減至1,500元、綜援亦由「三糧」變「雙糧」,除向有需要學生發放2,500元津貼後,亦無大規模向市民派糖。陳茂波多次解釋:18/19年度財政盈餘比去年少,17/18年度有1,000多億(綜合)盈餘,18/19年只有約500億,而19/20度提出的一次性措施涉及款項逾400億,相對於盈餘來說「力度都係大」,加上外圍經濟狀況一般,因此「會減一啲,但唔想減太多」。

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財經事務及庫務局常任秘書長劉焱亦補充,雖然財政儲備過萬億元,但不應單看絕對數,應該以財政儲備可供政府營運的時間長度來觀察政府的財政狀況,過去兩年經常開支增幅大,例如:今年的儲備可供政府運作26個月,下年則減至23個月,5年後更只能應付19個月。

坊間抱怨預算案沒有照顧「N無人士」,陳茂波否認指控,表示過去幾年的在職家庭津貼受惠人數涉及幾萬戶,亦有鼓勵就業的交通津貼,在今年的預算案中,兩津貼連同綜援多出一個月「都有一定嘅照顧」,社福設施及服務投入的力度亦沒有減縮。

陳茂波去年曾稱會研究租金扣稅,但今年租金扣稅並沒在預算案出現,陳回應:香港房屋的空置率低,若推出租金扣稅,業主會加租「吸埋個筆錢」,而該政策只有中高薪人士才能獲惠,推高租金後反而使基層受害。

今年預算案決定,將由2014年滾存至今共824億的房屋儲備金,分4年回撥政府庫房,故今年政府多了一筆212億的收入。有記者在記者會上提問,今年預算案的盈餘是168億元,扣減回撥的房屋儲備金後,今年政府實錄得赤字,質疑財爺是否意圖掩蓋赤字;陳茂波坦承今次是「赤字預算案」,亦是「財政政策上輕微擴張性預算案」,形容面對經濟環境不佳,回撥儲備金的決定合適,預測2024年時政府亦有盈餘,沒有造成結構上的大變化。陳預計,是次預算案可提振生產總值約1.7%。

行政長官林鄭月娥今早回應預算案表示:「公共財政的特色,往時大家都聽到,不希望公營開支超越整體經濟,即本地生產總值20%,但是不但在2019/20年度《財政預算案》的開支部分超越20%,接下來的中期預測都會超越20%, 這展示了我們對於香港未來的投資......很多措施其實都和我在《施政報告》提出的重點一脈相承,例如在創新科技方面,因為一年來創新科技的發展勢頭非常好,所以我們必須持續作出投資,希望在不久的將來能夠在香港和大灣區建設一個國際科技創新中心。」林鄭表示,上周公布的《粵港澳大灣區發展規劃綱要》,將建設國際科技創新中心放得很前,比其他產業還要前,因看到要靠創新來推動經濟。

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陳茂波提及,推動創科集中發展生物科技、人工智能、智慧城市、金融科技四大範疇,至今的承擔額已超過1000億元。宏觀整份預算案,「大灣區」與上述四大範疇環環相扣,陳茂波在講辭中亦說:「香港在大灣區的定位是國際金融、航運、貿易中心和航空樞紐,並會增強全球離岸人民幣業務樞紐和國際資產及風險管理中心功能,以及大力發展創科和國際法律及爭議解決服務。」

設立大灣區發展辦公室預計涉及1.11億元開支,消息人士稱其中2,800萬元用作聘請員工。陳茂波以發揮香港優勢為由,認為「有需要」設立辦公室,陳解釋,財富、資產和風險管理等金融服務是本港其中一個優勢,香港應發揮優勢、繼續領先,而且大灣區是「一國兩制三關稅區」,需要專責同事研究政策上的改動。而政府為發展智慧城市,打算分批指配及拍賣不同頻帶的頻譜以發展5G網絡,記者會上陳茂波被問及會否選用華為的設備,陳回答商務及經濟發展局會透過以公平、公開的程序進行採購。

陳茂波指「香港在大灣區的定位是國際金融、航運、貿易中心和航空樞紐,並會增強全球離岸人民幣業務樞紐和國際資產及風險管理中心功能,以及大力發展創科和國際法律及爭議解決服務。」

最新財政預算案,合共預備動用的新資源約1500億元,部分大額措施包括:

─ 撥款200億元,購置60個物業,以供設立超過 一百三十項社福設施,包括日間幼兒中心、長者鄰舍中心、到 校學前康復服務等,預計約8.6萬人受惠。

─ 預留160億元供大學增建或翻新校舍設施,尤其是科研設備。

─ 預留100億元作為公營 醫療撥款穩定基金,若醫管局面對突發情況而需額外開支,也 可應不時之需。

─ 預留60億元,發展新的海濱長廊及休憩空間,改善海濱設施。計劃把維港的海濱長廊由目前約20公里,在約10年內增加至34公里,並在維港兩岸提供35公頃休憩用地。

預算案撥款200億購置物業,陳茂波在會上多次被問及會否給予外界有官商勾結的觀感,陳指該政策由勞工及福利局提出,相信其有一定的政策考慮。陳續說,政府購買物業以發展社福設施的做法早在1995年已有先例,並非新事物,勞福局局長羅致光會在近日召開記者會回應預算案;而政府購買物業的程序公開,經相關部門審核,亦有利益申報的機制。政府消息人士亦補充,勞工及福利局和社會福利署會與產業署商討,會在三年內按正常市價購入物業,加上並非在短時期內購入60個物業,消息人士認為不會推高樓價。

至於為何不以租代買,陳茂波表明對租或買持開放態度,劉焱則回答,人口密集的地方難以找地方重置社福設施。政府消息人士透露,購入物業時須符合既定的土地用途,即工廈和民居皆不在選擇之列,空置率高的商場或是考慮選項之一,而每個設施只需3,000至4,000呎,故不會購買整棟樓宇。消息人士預計,招標買地約需1年時間、裝修落成約需3年,最快4年後可以啟用,較政府規劃的院舍快約3倍時間。


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