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【預算案】醫管局經常撥款增8%至$688億 醫生:睇唔到政府思維改變


公立醫院持續爆滿,新公布的《財政預算案》如何應對公營醫療體系問題,成為公眾關注焦點。財政司司長陳茂波宣布,來年整體政府經常醫療開支預算為806億元,增長10.9%,佔整體經常開支18.3%,其中,醫管局經常撥款佔688億元,按年增8.3%,以供醫管局推行多項挽留人手、擴闊藥物名冊等措施。

與此同時,政府計劃預留100億元作「公營醫療撥款穩定基金」,以示政府對公營醫療的承擔。不過,據了解,這100億元只是政府庫房內的預留資金,並不會直接撥入醫管局的儲備,換言之,醫管局其實無法即時調動「穩定基金」內的資金,實質幫助成疑。

醫管局撥款連年加碼,卻無助解決醫院爆煲問題。前線醫護均質疑,預算案反映政府仍以舊有思維應對醫療問題,未有解決問題癥結。公立醫院外科副顧問醫生、「醫護行者」主席范寧形容,政府在醫療方面流於「頭痛醫頭、 腳痛醫腳」,欠缺方向性的改變,然而,面對人口長期醫療需要,香港有逼切需要從系統上更新、改革,例如在基層醫療方面急起直追,做好預防疾病的工作。

受訪醫生及護士均認為預算案措施未有解決公營醫療問題的癥結。資料圖片

預留$100億穩定基金 $12億建基因組中心

預算案有關醫療的新措施,金額最大的一項為預留100億元作「公營醫療撥款穩定基金」。陳茂波指,若醫管局面對突發情況而需額外開支,可應不時之需。

不過,據了解,這100億元只是政府庫房內的預留資金,並不會直接撥入醫管局的儲備,換言之,醫管局其實無法即時調動「穩定基金」內的資金。當醫管局急需資金,首先會由食衞局調配局內儲備應付,若食衞局未能應付需要時,政府才會動用「穩定基金」,而政府動用「穩定基金」前,亦要先經過立法會審批。因此,若醫管局要用到「穩定基金」,經過重重申請、審批,預計亦要待下一個財政年度才正真「有錢落袋」;醫管局急需資金即時應急,仍會由醫管局先行墊支應付。據了解,政府設立「穩定基金」主要為展示政府對公營醫療的承擔,冀令公眾安心。

此外,預算案計劃撥款約12億元,成立香港基因組中心及推展計劃,在未來6年進行4至5萬個全基因組測序。據悉,基因組中心將由港府全資擁有,與港大及中大合作推行,主要做遺傳性疾病的篩查檢測工作。

$7億挽留人才 不提人手薪酬架構改革

醫護人員流失率連年攀升,以全職醫生為例,上年度整體流失率達5.8%的新高。今次財政預算案計劃額外向醫管局提供逾7億元的經常資助,供醫管局推行多個挽留人才措施,提高前線醫護人員士氣。預算案羅列的措施包括:

1. 上調醫生當值津貼、醫護人員特別酬金計劃津貼及病房支援人員薪酬;
2. 增加資深護師職位,以加強病房夜間服務;
3. 增加專職醫療人員職位,以改善晉升前景;
4. 增撥資源,繼續推行特別退休後重聘計劃。

不過,據了解,上述「增加資深護師職位」、「增加專職醫療人員職位 」的措施,其實只是讓原有人手升職、加薪,並非額外增加招聘,換言之,原本人手編制下有註冊護士(RN)可升至資深護師(APN),但不涉及額外增加註冊護士(RN)人手。

香港專職醫療人員及護士協會幹事、公立醫院前線註冊護士劉凱文質疑,有關措施未能解決前線人手不足的問題,「只係令現職喺醫管局嘅人手冇咁想走,條氣順啲,但係咪針對問題核心、癥結呢?絕對唔係,因為冇加到人手編制。」他解釋,當註冊護士晉升至資深護師後,要兼顧管理工作,分薄臨床護理工作量,如果沒有補充註冊護士人手,有關措施反而令前線人手被削弱。

至於退休後重聘計劃,劉凱文指成效存疑。他指出,計劃下獲重聘的護士,退休前往往已升至病房經理,負責行政工作居多,漸對前線工作生疏,然而,他們獲重聘回到醫管局,會任職資深護師,理論上要做臨床護理工作。「佢哋可能十幾年冇做過前線,都回晒塘啦,佢啲practice都唔update,你夠唔夠膽俾佢做呀?」他提到, 計劃下獲重聘的護士未必會被派至以往任職的部門、病房,他們在不熟悉的病房工作,難以分擔前線護士的工作,他亦接獲不少前線護士反映,對此計劃感到不滿。

香港專職醫療人員及護士協會幹事、公立醫院前線註冊護士劉凱文指,不少前線護士對退休後重聘計劃感到不滿,「《財政預算案》仲要拎出嚟講,簡直係笑死人。」何君健攝

劉凱文指,醫管局重整護士薪酬架構,解決同工不同酬的問題,將更有效提升前線護士的士氣。他解釋,2002年6月15日起入職的護士起薪點降低、薪酬津貼被削、首兩年凍薪,薪酬福利遠落後於此前入職的護士,而隨著時間增長,2002年6月15日前後入職的兩批護士薪酬福利愈拉愈遠,即使早前當局調整後期入職護士薪酬,統一增加一個增薪點,同工不同酬的情況至今仍持續,打擊前線士氣。

公立醫院外科副顧問醫生、「醫護行者」主席范寧批評,預算案措施「只係俾錢買人加班,叫人收聲」,而一味加錢亦非長遠之計。「前線醫護人員係好受苦,但政府冇睇到問題癥結,只係繼續擺錢落去受苦嘅位,冇喺另一個層面做個保護罩,咁死梗喇。」他提到,香港的基層醫療發展滯後,政府無具體政策保障市民身心健康,令他們最終便患病、跌入醫療體系,政府「頭痛醫頭、 腳痛醫腳」,他看不到方向性的改變。他認為,面對香港人口的長期醫療需要,有逼切需要從系統上更新、改革。他舉例指,在英國、澳洲等國家,藥劑師可以為市民打流感針,香港醫生人手不足,但外展到社區打流感針的工作仍依賴醫生,通過改革醫療制度及管理模式,便可進一步釋放各醫療人員的職能。

$1.5億發展基層醫療

前年《施政報告》提出,率先在葵青區設立地區康健中心,推動基層醫院發展。食衞局去年9月為葵青區地區康健中心公開招標,預期今年首季公布招標結果、第三季投入服務。財政預算案提到,政府已預留超過1.5億元,作為該中心營運費用及人手開支。

「醫護行者」今年初起於葵青區經營小規模的社區康健中心,范寧認為,政府僅花1.5億元在一個區推動試行計劃是「綁手綁腳」,他對政府康健中心的發展感到擔心,他估算政府每年於每區至少要投放5億元才足夠。他指出,香港的基層醫療發展已經滯後於外國,但港府仍然大力投放資源於公立醫院、治療疾病的部分,不著重基層醫療、預防疾病的部分,「如果喺社區做多啲嘢,醫院咪冇咁容易爆煲囉。點解要擺咁多錢俾人醫病?因為啲人已經病到五顏六色。我睇唔到政府思維嘅改變,呢樣我係好擔心嘅。我哋一路期望發展基層醫療,係有實質嘅investment擺落去,但我而家見唔到investment,(財政預算案措施)全部係空中樓閣。」

范寧批評,香港的基層醫療發展滯後,公營醫療負擔無從紓緩。資料圖片

長者醫療券增至3,000元 

財政預算案宣布長者醫療券金額外一次性增加1,000元,即由2,000元增至3,000元,涉及約10.24億元開支。與此同時,醫療券的累積上限,亦會由5,000元增至8,000元。不過,醫療券被濫用、誤用的情況一直為人詬病,好些長者年年用醫療券買太陽眼鏡、蔘茸海味。陳茂波公布醫療券加碼時亦提到, 食衞局正檢討長者醫療券計劃, 食衞局完成檢討後將另行公布結果。

范寧及劉凱文均對增加長者醫療券金額表示歡迎。劉凱文指出,急症室整體求診人次中,有逾六成屬非緊急病人(第四類別「半緊急」及第五類別「非緊急」);不足四成為緊急病人(第一類別「危殆」、第二類別「危急」及第三類別「緊急」)。他預期,局加大醫療券金額,令領取醫療券的長者有更大誘因尋求私營醫療服務,從而使更多非緊急的基層醫療需求得以在基層醫療層面解決,到公立醫院急症室求醫者減少。不過,劉凱文指,政府同時要加強把關、監察醫療券的運用,否則醫療券金額只會被商家「榨乾」,無從紓緩急症室的壓力。

范寧認為當局要加強有關醫療券用途的宣傳,讓公眾知道醫療券不一定用於治療,而可用於篩查、體檢等預防方面。他進一步建議,可將醫療券適用人士擴大至貧窮兒童、傷殘人士、長期病患者等群組。他提到,醫護行者2017年的一項調查發現,不少在職低收入家庭即使生活拮据,仍會在子女生病時,讓孩子到私家診所求醫,反映基層知道公營醫療的問題,亦有意、有需要尋求急症室以外的其他醫療服務。范寧批評,政府只將錢只用於治療,其他方面的支援卻不足,例如預算案完全沒有提及對照顧者的支援措施。

額外$50億添置設備 $4億擴藥物名冊

預算案提出,額外預留50億元,推動醫管局加快更新或添置醫療設備,除了一般醫療設備,亦包括引進尖端醫療儀器供治療癌症及其他專科疾病,以及提供相關培訓。

劉凱文指,現時公立醫院連探熱針、血壓計等基本儀器都缺乏,不時出現「你爭我奪」的情況,影響工作流程,他相信「加碼」添置設備對前線工作有幫助。不過,他關注到操作儀器的人手亦有短缺問題,例如抽血員人手不足,如缺乏專職醫療、輔助人員,再多儀器亦無補於是。

政府計劃增撥4億元經常資助,供醫管局擴闊藥物名冊。據悉,先被納入名冊的藥物將包括關愛基金目前提供援助的藥物。范寧歡迎有關措施,並預計會先將癌症藥物納內藥物名冊。


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