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港大首發現:7.8%港人患乙型肝炎 近半不知自己受病毒感染


香港大學醫學院今日(5日)發佈本港首個針對病毒性肝炎的人口調查,研究團隊於2015年2月至2016年7月間,在全港18區抽取逾1萬名成年志願者的血液檢驗,平均年齡約50歲,發現7.8%(男性8.8%,女性7.3%)志願者患乙型肝炎,遠高於東南亞地區,當中近半人不知道自己感染乙肝病毒。港大醫學院腸胃及肝臟科教授袁孟峰建議可實施全港人口乙型肝炎篩查,減低患肝硬化和肝癌的風險,以及對公共醫療系統的負擔。

(左起)港大醫學院腸胃及肝臟科教授袁孟峰和內科臨床副教授司徒偉基。徐雪瑩攝

袁孟峰先解釋不同類型肝炎間的分別,甲型和戊型是急性肝炎,通常是由於進食受污染的食物,患者在感染一次後便會產生抗體,絕大部分情況下都不會再患病;乙型和丙型則是慢性肝炎,多數患者無明顯症狀,直至進一步演變成肝硬化和肝癌才求診。

本港在1988年推出普及乙型肝炎免疫接種計劃,根據港大研究,計劃推出前出生的志願者中約8%患上乙型肝炎,而推出後則只有少於2%患病,反映疫苗接種是預防乙型肝炎的有效方法。港人患乙型肝炎的百分比,遠高於世界衛生組織在2018年公佈的數字,東南亞地區的總人口感染率為2%,連乙型肝炎流行率最高的西太平洋區域和非洲區域亦只是約6%,袁孟峰解釋,這是由於香港是乙型肝炎高度流行的地方,1988年前疫苗接種未普及,乙型肝炎病毒的傳播迅速,亦是香港乙型肝炎感染率較其他地區高的原因之一。

港大醫學院內科臨床副教授司徒偉基建議,1988年前出生的港人可補打乙型肝炎疫苗,而市面上有甲型和乙型肝炎的二合一疫苗,衛生防護中心亦可考慮將甲型肝炎疫苗納入普及接種計劃內。在是次研究中對乙型或丙型肝炎病毒測試呈陽性反應的志願者,會被轉介至專科作進一步檢查。

根據世界衛生組織的肝炎報告,全球2015年的乙型肝炎診斷覆蓋率只有9%,其後世衛在2016年訂立了目標,要在2030年將診斷覆蓋率提高至90%。袁孟峰表示,要符合世衛目標,必須實行全港乙型肝炎病毒篩查,抽一次血已可驗五種肝炎,每人的化驗成本只是約20至30元,價錢不貴。

衛生署資料顯示,2016年共有1,540名港人因肝癌逝世。袁指,肝硬化及肝癌或需要移植肝臟,如果可以及早發現患乙型和丙型肝炎的患者,有助預防肝硬化及肝癌。袁續說,現時有可徹底根治肝炎的有效藥物,乙型肝炎藥物因已過專利期,「平過食粒糖」、只需每月100元,丙型肝炎藥物則較貴,8至12星期的療程需要9至20萬元,減少肝需求、公共醫療負擔的同時,亦可增加患者的存活率。

研究指出,只有0.3%的志願者是丙型肝炎病毒攜帶者,顯示丙型肝炎在港的患病率偏低,因此袁孟峰建議為免浪費資源,可針對曾患肝炎、輸血、共用針筒及紋身等有可能接觸不衛生血液的高危人士進行丙型肝炎篩查。

在是次研究中,血液裡含甲型和戊型肝炎抗體的志願者分別佔65%和33%。研究反映,每月家庭收入與甲型和戊型肝炎的患病率成反比關係,在每月家庭收入少於1萬元的志願者裡,近8成的血清含甲型肝炎抗體、逾4成含戊型肝炎抗體;每月家庭收入多於3萬的志願者裡,則少於一半的血清含甲型肝炎抗體、約2成戊型肝炎抗體。袁孟峰猜測,或與居住環境有關,低收入人士的居住環境較惡劣,或容易進食不潔的食物。




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