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跨古典的流行搖滾佳作(五)Michael Bolton - A Symphony Of Hits


美國抒情搖滾/騒靈歌手Michael Bolton 在今年情人節前推出「A Symphony of Hits」專輯,是他從事音樂行業五十年的紀念作品,他重新以管弦編寫他歷來的多首代表作品,與65人的West Australian Full Harmonic Orchestra在澳洲珀斯的All Saints College Performing Arts Centre錄音。

他表示與管弦樂團同步錄音是他一直以來的夢想,親自挑選錄唱多首在他歌唱生涯中重要的里程碑作品。

近年,有不少重新配上管弦樂的經典爵士、流行、R&B及搖滾專輯出版,而大部分都是已故歌手的作品,而Michael Bolton 今次親自操刀與管弦樂團合作重新演繹自己的舊作。

Michael Bolton 本來是想當一名搖滾歌手的,70年代初,他加入過一些硬搖滾及金屬搖滾樂隊,曾經是Blackjack 樂隊的主音,進入80年代,他的音樂風格開始改變,因為一次因緣際會,他與作曲家/鋼琴手Doug James 合作的「How Am I Supposed to Live Without You」,被Laura Branigan收錄在她1983年出版的第二張個人專輯「Branigan 2」中,成爲Laura 美國Billboard 雜誌當代成人歌曲排行榜3個星期的榜首歌曲,逐漸地,Michael 發覺自己更加適合向抒情搖滾及R&B 方向發展。

80年代後期Michael Bolton 推出「The Hunger」專輯,其中原創的「That's What Love Is All About」及翻唱的「(Sittin' on) The Dock of the Bay」先後登上各地的流行樂榜,專輯也大為暢銷。

Michael Bolton 再接再厲以騷靈曲風推出「Soul Provider」專輯,他依照自己當初Demo的風格錄唱「How Am I Supposed to Live Without You」,成為90年代全美的第一首冠軍名曲,在排行榜上蟬聯三個星期,並憑此曲贏得1990年格林美最佳流行男歌手獎;1992 他翻唱Percy Sledge 的「When A Man Loves A Woman」再度奪得格林美最佳流行男歌手獎,使他成為90年代最受歡迎其中一位的超級巨星。

「A Symphony of Hits」是一張華麗而有格調的當代成人專輯,Michael 唱功不減當年,唱的比當年更從容,少了當年給人的壓迫感,情感表達更加細緻入微,展現另一種優雅與浪漫的韻味,是一張令人再三回味的佳作。

專輯上的歌曲有耳熟能詳的騷靈經典,Otis Redding 的 「(Sittin' On) The Dock of the Bay」、Ben E. King 的「Stand By Me」、Ray Charles 的 「Georgia On My Mind」與Percy Sledge 的「When A Man Loves A Woman」, 被譽為Blue Eyed Soul 的Michael 唱這類歌曲簡直是游刃有餘,甚至他唱 Bee Gees 的「To Love Somebody」也是騷味十足。

Michael 亦選了自己的幾首作品,都是他80年代的上榜歌曲,「Said I Loved You... But I Lied」、「Time, Love & Tenderness」、「How Can We Be Lovers」、「How Am I Supposed To Live Without You 」、「Soul Provider」與「Steel Bars」,其中的「Steel Bars」是他與Bob Dylan 合作的,此外還有他翻唱Frank Sinatra的「That's Life 」(他之前錄過一張向 Sinatra 致敬的專輯「Bolton Swings Sinatra」)。

這些歌曲曾風靡一時,為他缔造超過三千五百萬張專輯的銷售成績,8張十大最受歡迎的專輯,兩個格林美最佳流行歌手獎以及6個美國音樂獎。

個人認為專輯的歌曲在選曲、編曲、演唱、錄音與後期製作都很有水準,至於是否全部的選曲配上管弦樂都是那麼理想,我會說,「Soul Provider」與「Steel Bars」相對來說缺乏原曲的力度,過於斯文。

雖然Michael Bolton 唱歌以性感豪邁見稱,無論唱慢歌或快歌都能令人感動,產生共鳴。他的歌曲融合搖滾、流行與R&B,一般是比較抒情的,不過他對古典音樂總有一份熱愛,還曾經想當男高音,畢竟跨界古典與流行的歌手成功的不多,最後無法實現,勇於嘗試的他,終於在1998年錄了一張全部唱詠嘆調的專輯「My Secret Passion: The Arias」,其中唱了Pavarotti 的「Nessun dorma」。後來他又與Lara Fabian合唱的「The Prayer」,收錄在2011年的「Gems - The Duets Collection」專輯中。

Michael 在「A Symphony Of Hits」特別選了「Nessun dorma」與「The Prayer」配上管弦樂重新演繹,讓聽眾有一新耳目感受。

負責編曲的Chris Walden 是旅居美國的德國音樂家、編曲家與樂團指揮,經常與David Foster、Phil Ramone 及Tommy LiPuma等知名製作的人合作,他建議Michael 在澳洲巡演期間,在西澳洲進行錄音,並由West Australian Full Harmonic Orchestra總監Mal Luker挑選樂團較資深的團員參與錄音,又為 Michael 安排場地,在去年六月用了三日時間完成基本的錄音。Mal Luker 與樂團曾給多部荷理活大片配樂。

「A Symphony Of Hits」專輯上的歌曲體現了Michael Bolton 過去50年的音樂歷程,是不可多得的回顧精選,他說這是他給自己的一份禮物,可以在他有生之年,重釋自己最愛的歌曲,灌注新生命。


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