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政府增加醫療撥款也有錯?


有關公營醫療系統不足的討論,在過去幾個月始起彼落,但評論多不代表質素好,部分評論的質素更加令人詫異。有人便批評當醫療不足,但醫生和護士數目沒有增加,政府增加撥款會令到醫護人員加人工,對舒緩醫療問題並無任何幫助。有關言論實在令人詫異,究竟周顯有沒有看過財政預算案有關的醫療措施?究竟知不知道政府增加公營醫療撥款除了用作改善人手,還有50億元用作更新和添置醫療設備,另外4億元用作醫管局擴闊藥物名冊?請問有關撥款能否舒緩本地公營醫療系統問題?

香港公營醫療體系,除面對醫護人員人手不足的問題外,還有很多結構性的問題有待解決。

香港公立醫院,除了面對醫護人員人手不足的問題,設備老舊甚至缺乏,也一直存在更直接影響病人安全。政府增加公營醫療撥款去更新和添置各式各項醫療設備,讓病人得到更佳監察和治療,難道病人不會受惠?舉例子,例如醫管局能夠引入新一代微生物學的快速測試,令病人可以更早檢驗到所受那種細菌或病毒感染,能夠更快作出診斷和接受最佳治療,客觀的結果就是可以更快痊癒,而且佔用醫院病床時間更短,能夠對公營醫療系統的使用率帶來正面影響。其他的類似例子還包括增添各式各項先進醫療器材,縮短病人輪候時間,對病人和醫護人員也有好處。當醫護人員能夠早一點透過先進診斷方法知道病人情況,令病人得到更適切治療,絕對可以減低病人住院時間,舒緩公營醫療系統壓力。

醫管局藥物名冊落後,是加重公營醫療體系負擔的原因之一。

除此以外,醫管局藥物名冊落後,並且設立重重關卡也是老掉牙的問題。同一種病症,在外國可能已經能夠使用新一代療效更佳、副作用更少的藥物去治療。但在香港,很多是病人需要自費購買藥物,結果部分病人因未能負擔高昂藥費被迫使用舊式藥物,從而衍生更多問題。就以心房顫震為例,原來已有四隻新一代口服藥物在市面發售,而且價錢並不太昂貴。但醫管局為這些藥物設下多重關卡,病人除非符合某些指定條件,否則只能夠以自費形式使用或者選用舊式抗凝血藥華法林。結果部分病人因為舊式藥物抗凝血效果未如理想而出現中風;亦有病人因為華法林需要調節劑量但數字並不合格而需要入院調教藥物,最終增加公立醫院病房使用率,也為病人帶來不便。以上的例子不過是冰山一角,抗癌標靶藥、免疫治療、新一代糖尿藥也是活生生的例子,證明了怎樣可以透過增加醫管局恆常撥款去改善現行藥物名冊的弊病,一方面令病人得到更佳治療,另一方面也可以透過更理想治療效果去減少病人入院次數和住院時間,從而舒緩公營醫療系統面對的壓力。

只可惜世上永遠有一些人過度吹捧海外醫生,將海外醫生當成解決本地醫療問題的靈丹妙藥,卻沒有全盤分析醫管局存在的多項問題。更反其道而行批評政府增加撥款只會令醫護人員得益,對整個系統毫無幫助。有關人士作出以上評論時,卻連財政預算案的有關措施也未有好好參考,更沒有閱讀有關部分海外醫生質素的報道,便將引入海外醫生當成唯一解決辦法。坦白說,現時醫管局制度千瘡百孔,所面對的問題也不只是人手不足。只可惜部分人作出評論時,竟然選擇反其道而行,批評增加撥款不但無法改善醫療系統,更只會令醫護人員得益,企圖分化本港醫護人員及病人。難道政府增加54億元撥款去改善儀器和藥物名冊是多餘?


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