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醫療服務不足 政府規劃失誤是主因


【撰文︰工黨主席郭永健】

一直以來,香港政府投放資源不足,做成醫療資源短缺。社會的基層甚至中產人士假如患上疾病,需要專科診治,便需要輪候數十星期的時間。以港島西聯網的骨科穩定新症為例,病人便要等候166星期!

以目前公立醫院的資源分配,應付不來龐大的人口壓力。資料照片

近期,有意見指出新移民是以上問題的根源。可是,我們只要回顧特區政府種種削減公共資源的惡行,便會知道政府規劃失誤才是問題的主因。

根據2002年政府的人口推算,居港人口會從2001年年中的672萬上升至2031年年中的872萬,而且未來的人口將持續老化,65歲及以上人口的比例將由2001年的11%,顯著上升至2031年的24%。

可是,政府有人口推算,卻沒有長遠規劃,急於解決財赤而胡亂削減開支,埋下今天社會問題的惡果!

2002年政府為削減三千萬元的薪金支出,推出自願提早退休計劃,令到98名醫生、863護士及106名衞生專業職系人員(包括臨床心理學家、醫務化驗員及職業治療師等)離職。

當時公共醫療醫生協會會長黃德祥便表示,擔心大批資深的醫生及護士離職,公立醫療服務質素將會下降。當時政府信誓旦旦,聲稱會確保醫療服務不會受過大的影響,藉着重整服務、重行調配在職員工,以及採納其他提供服務的模式,以滿足市民對服務的需求。

同年,時任醫管局主席梁智鴻建議政府削減醫科生,翌年便大減四分一學額,即減少80人,僅餘至250人。即使2012年大幅增加醫科生名額100個,但培訓需時,造成斷層已是無可避免。

此外,醫管局轄下醫院的病床數目在2003年至2010年期間減少,至今仍未回復至2003年的水平。自從1999年將軍澳醫院投入服務後,2000年至2012年沒有新醫院落成。即使,北大嶼山醫院和天水圍醫院分別於2013年及2017年相繼投入服務,這兩間新的中型醫院只能提供合共700張病床。

這些數字均令人動魄驚心,而醫療只是規劃失誤的其中一個例子。加上房屋及社會褔利的規劃問題,造成香港的民怨沸騰。可是,如果我們未能認清問題主因,只會讓政府逃脫責任,未能汲取教訓,以歷史為鑑,讓下一代生活更好。


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