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Def Leppard在你後面一兩步之遙


今年搖滾音樂名人堂的其中一個得獎單位是英國樂隊Def Leppard,而且是另一殿堂英國樂隊Queen提名,還是Brian May親自介紹及頒獎,如果不是May如此細緻的道來,我也不知道原來他們之間的淵源如此深厚。

在七十和八十年代交替的時刻,英國樂壇出現了百家爭鳴的情況,甚麼新浪潮(New Wave),新浪漫(New Romance),以至各種不同的音樂類型混合試驗,充滿活力和新鮮感。其實還有所謂的the new wave of British heavy metal (英國重金屬新浪潮),不過不是太多人留意。很奇怪,談到重金屬音樂,很少人會提英國來的樂手,總好像是美國的才算數。比較有名的,如Iron Maiden  和Motörhead,在美國的知名度只屬一般。

這股熱潮在英國展開之時,有一隊叫Girl的,將Glam Rock混合,當時部分樂手和組合受David Bowie影響,也會塗脂抹粉,打扮服飾岀位。這隊Girl在那時曾經來香港演唱,不過只是三兩年,樂隊便解散,當中的結他手Phil Collen便過檔Def Leppard,當第二結他手,直到今天。他和另一位主音結他手Steve Clark合作如魚得水,奠定了樂隊的風格,而得到金牌監製Robert John "Mutt" Lange的賞識合作,也是成功的關鍵。

他們來自錫菲市(Sheffield),是比較少見,而重金屬新浪潮就是在重金屬音樂之上,再加上其他元素,有時甚至很流動,在他們成功後,很多人戲稱他們是流行金屬Pop Metal。他們也堅持沒有琴手,跟其他美式搖滾樂隊如Foreinger, Styx, Journey或REO Speedwagon仍有點分別。但不表示他們完全沒有用鍵琴或電子樂器,尤其在Robert John "Mutt" Lange掌陀時,一定用上一些點啜潤飾作效果。

我是在他們第三張專輯《Pyromania》(1983)時開始認識他們,那時在多倫多唸書,跟同學們經常談論音樂。當他們的《Rock of Ages》岀來,開首有一段人聲說了一句,但不是英文,沒有人知是甚麼意思。但有人發現,聲線和說話語氣,都極似我們的一位同學。經他一提,大家爭相傳聽,七咀八舌的議論,竟然公認有九成相似!大家不禁懷疑,會不會他真的偷偷走去錄音?大家旁敲側擊,那位同學被我們弄得啼笑皆非,我們不停學着那段說話,笑到肚痛。那首歌便如此這般在我們圈子走紅,然後再來一首《Foolin'》,我完全信服。

他們可以在一張專輯內提鍊出六、七單曲,真是叫人拜服。你可以說是金牌監製的威力,但他們的能力也不能抹煞。這時期兩張專輯在美國都賣出超過一千萬張,十倍白金,就是鑽石銷量。但那張《Pyromania》只能屈居流行榜第二位,因為當時遇上米高積臣的《Thriller》,只有King of Pop才能壓住King of Pop Metal。不過,我們對他們的好感,還有來自他們面對逆境時的情與義。

在84年除夕夜,鼔手Rick Allen開車回家時遇到車禍,左臂在肩膀位斷裂,無法駁回,對任何一個樂手來說,失去一隻手是天大的災難,生不如死。但Allen偏偏毅力和樂觀都超越常人,在養傷時,已想像可能以腳代手,繼續打鼓。他的隊友們也給予支持鼓勵,完全沒有計劃找人代替他。歌手Joe Elliott 告訴Allen,大家會等他。在未完全康復前,他已和敲擊樂器公司的設計師商量,如何做到適合他的鼓座。設計其實是容易的一部分,要運用便要從頭學起。當隊友們在錄音室寫歌練歌,他一個人在另外房間苦練,有點似閉關,邊練邊領略,悟岀一套自己的心法和棍技,破關而岀之時,已是只此一家的獨臂鼓王!而隊友們比他還雀躍無比,這種情誼,不就是男人的浪漫,所謂的Bromance了吧。

另一次樂隊面對的難關就是在1991年失去結他手Steve Clark,他的酗酒問題一向嚴重,在問題影響到工作時,隊員認為要嚴肅處理時,特別准許他休假六個月,接受治療。可惜,他就在這段時間,在家中猝死。餘下四人繼續工作,由Collen 兼任雙重結他工作,專輯做好後,卻連Collen 也意興欄柵,他無法兼顧,而且失去好拍擋對他也是特別大的打擊。幸好當時有好幾位傑出的結他手尋求落班,最後他們選定Vivian Campbell,他在92年加入,而此後,樂隊再無任何人事變動。在離離合合是慣常的音樂圈,實在是超級難得,也可見他們間的情深義重。

他們在1995年10月23日,同一天內,在三個不同洲份作做了三場演唱會,得到世界紀錄的認可。先在非洲摩洛哥的Tanglers市,然後回老家在歐洲英國的錫菲市,最後飛到北美洲加拿大的溫哥華,二十四小時的行程,可一不可再了。一年後他們推出新專輯《Slang》,其中一款特別版附送一張現場錄音的光碟,是在新加玻舉行的小型Acoustic 演唱,我相當肯定是我唯一一張Live in Singapore的光碟,也可見他們的知名度是滲透全球。

到今天2019年才被選入名人堂,肯定是「遲哂」,但跟他們一起入選的另一隊英國樂隊Roxy Music比較,又好像「過早」。美國人看英國音樂,總是遲幾步。

照片來源:fanpop.com

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