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支持藥用大麻合法化是愛心的表現嗎?


 

【撰文:譚瑞玲】

在2018年,全美國已有33個州和首都華盛頓通過大麻藥用合法化,但是聯邦政府仍列爲非法,究竟大麻為什麼一下子由毒品變身為大眾的藥方?

扭轉大麻的毒品形象,是從近年民間不斷追捧大麻的藥用價値開始,支持者提出它是最後能醫治癌症、多發性硬化症、愛滋病、青光眼等病不適的妙方。這些都是令患者相當沮喪失望的病,故得到普羅大眾的同情,在很多州輕易通過。

表面看來,這法例是末期或重病者的恩物,卻原來隱藏了很多漏洞和對社會造成的禍害。(註1)

首先,動用投票力量去使藥物合法,其實很容易會危及公眾健康。美國聯邦藥物管理局 (Federal Drug Administration FDA) 一向對藥物管制非常嚴格,因為一旦公開銷售,便會直接影響社會大眾。最近一種被宣傳爲風濕良藥的 Vioxx,因發現藥物有3.5% 會引發心臟病,就被勒令停售及受檢控。

可是,現在公民投票合法售賣的大麻,並無質量和用量管制,會更容易令重症者病情惡化。而且銷售的地方亦不是受政府監管的藥房,而是另類的大麻店。

此外,由於聯邦法列大麻為非法,故此醫生並不能處方大麻,只可以給予病人一張大麻身份證或文件,然後病人便可自行購買。

不過,最關鍵的是大麻是否如支持者所説有醫治效用。

吊詭的是,雖然支持者聲言大麻有治療效用,郤並未被真正病者廣泛使用。例如在2012年的亞利桑那州 (Arizona) ,用大麻的癌症病人只佔總數的3.76%,青光眼疾者是1.53%,而愛滋病患者更少至1.06%而已。其餘89.8%的申請原因多數只是投訴疼痛。在加州,申請人只有2%是支持者列舉的重症者。

支持者聲稱大麻有高療效,常引用個別或單一例子,以爭取群眾認可,卻無視越來越多針對大麻會損害健康的科學研究和專業醫生的意見。

美國醫生協會 (American Medical Association) 不斷重申大麻對身體有害。美國精神科學會 (American Psychiatric Association) 表示,大麻除了未能治療精神病外,反而會更容易引發精神病的産生,又特別會影響年輕人的神經系統。美國兒科學會(American Academy of Pediatrics)更指出大麻容易傷害尚在發展的青少年腦部。美國成癮學會 (American Society of Addiction Medicine) 則肯定大麻會令吸食者高度成癮。

此外,癌症學會 (American Cancer Society) 已表明不接受大麻作治療之用。美國眼科學會(American Ophthalmological Society)不單拒絶使用大麻,更批評它對眼部神經和視力可能的傷害。

當然,也有少數醫師贊成,甚至在大麻店診症,但大部分都不是治療立法所列之病症的專科醫師。

面對專科醫師的質疑和醫學研究的反調,支持者一方面駁斥學術研究都不可盡信,卻又堅持他們所舉的例證應該被接受。同時,又再次打出同情牌,認為即使只有極少數病人對大麻反應良好,都要為照顧他們的需要而立法。

其實FDA 早已在1985年,批準了一種抽取大麻治療成份的藥物 (Marinol),去幫助化療病人克服眩暈和嘔吐的症狀,和治療愛滋病人的厭食病癥。目前又正測試另一種含大麻成份,已在英國使用以舒緩痙攣和某些疼痛的噴射劑 (Sativex) 。

以上兩種藥既可關顧那些覺得大麻可減少不適的病人,又有質及量的控制,並受政府嚴密安全監管,為何支持大麻合法者不鼓勵或提倡研發,反而要増加普通人去接觸大麻的機會?

現在大麻全面合法化的美國10個州,前身都是先推動藥用合法化的。這種策略,正是司馬懿之心,人皆可知。

註1:William J. Bennett(曾是美國禁毒專員 Director of the Office of National Drug Control Policy), Going to Pot: Why the Rush to Legalize Marijuana Is Harming America, (New York: Center Street, 2015), chp. 2.


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