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美作戰部長:視中國海警及海上民兵為海軍艦隻 


周日駛經台灣海峽的美國驅逐艦勞倫斯號。網上資料圖片

英國《金融時報》報道,美國向中國警告,面對中國海警和海上民兵的挑釁行為(provocative acts),美國將採取和對待中國海軍同樣的相遇準則。另方面,美軍兩艘驅逐艦,周日由南向北駛經台灣海峽。這是去年7月以來,美艦第七次駛經台灣海峽。

《金融時報》報道,美國海軍作戰部長理查森(John Richardson)對該報表示,今年一月訪問中國時,他向中國海軍司令員沈金龍傳達有關信息。報道引述理查森說,「美國不會在對待中國海警和海上民兵-與軍方合作的漁船-與對待中國海軍有所分別」。理查森說,「我說得很清楚,美國海軍不會被人脅迫。為了保護合法使用海洋及空域的權利及自由,美國將繼續在全球進行例行及合法的行動」。

《金融時報》的報道稱,中國在軍事化的南中國海人工島上發展民兵部隊。該報說,在幾次涉及美國、越南、菲律賓的事件中,中國漁船撞擊其他船隻,阻止通往人工礁的途徑,騷擾船隻,以及參與撈捕珊瑚和魚群。報道稱,2015年以來,中國加強海上民兵,除了在西沙群島設有基地,並與中國海軍和海警共同訓練。美國國防部在上一份的年度中國軍力報告稱,海上民兵船隊在中國爭奪政治目時,扮演了重要角色。

由於美國對待軍事船艦和非軍事船艦採取不同的接觸準則,中國大量使用海上民兵,這意味漁船不大可能激起美國軍事上的回應。《金融時報》訪問美國退休海軍上將史塔維理達斯(James Stavridis)表示,理查森向中國發出強硬信息是對的,「這是發出警告槍彈,說明我們不會容忍海上有灰色地帶或混合隊伍」。

研究海上民兵的美國國防大學專家艾力克森(Andrew Erickson)表示,美國必須接受一些摩擦,迫使北京在降低或面對美國的紅線兩者之間,作出決定。新加坡國際戰略研究所的研究員鍾偉倫對《金融時報》說,如果美國決定視中國海上民兵為海軍加以攔截,情況可能會快速惡化。

另一方面,美國軍方表示,兩艘美軍驅逐艦周日駛經台灣海峽,儘管中國反對,美國仍會增加穿越這條戰略水道的頻率。這兩艘軍艦,分別是阿利伯克級驅逐艦勞倫斯號(USS William P. Lawrence)和史塔森號(USS Stethem )。美國太平洋艦隊表示:「軍艦通過台灣海峽,是展現美國對自由、開放的印度太平洋承諾。」中國外交部發言人周一表示,已向美方表達關切,敦促美方恪守「一個中國」原則和中美三個聯合公報的規定,慎重處理涉台問題。




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