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厠所之書


你知道甚麼是飛行厠所嗎?
 
原來地球上有24億人口,亦即每十個人便有四個沒有如廁設備,包括茅坑、馬桶、水桶或箱子都欠奉,那他們怎麼辦呢?
 
《廁所之書》 The Big Necessity: The Unmentionable World of Human Waste and Why It Matters(被Economists《經濟學人》評為2008年「科學與技術類」最佳好書)中,作者Rose George 解釋在貧民窟中,很多人就在塑膠袋裡排便,然後便朝空拋進狹窄的巷弄𥚃,這便是所謂「飛行廁所」。當然,最原始的方法便是就地解決,特別是在農村,作者稱之為「田野廁所」。

圖片來源:台灣新北市立圖書館Facebook

或者,你會覺得雖然噁心反胃,但解決大小便只是次要及個人問題,在這些發展中的貧窮國家,最首要的是提供清潔的食水。可是,原來這是本末倒置的觀念!
 
首先,糞便微粒不只會污染水,還有食物及衣物,然後被攝取或無意間攝食,而一公克的糞便就可以有一千萬個病毒、一百萬個細菌、一千個寄生蟲囊包及一百個蟲卵。兒童受到的傷害最大,百分之九十的腹瀉源自於遭到糞便污染的食物或水。

研究指出,只要妥善處理人類排泄物(現美其名為「衞生」),就能減少百分之四十的腹瀉發生率,但提供更多清潔的食水只能減少百分之十六至二十,因為四圍的糞便無孔不入地通過所謂5F的途徑進入我們的體內:液體(fluids)、田地(fields)、手指(fingers)、蒼蠅(flies)、食物(foods)。

因此,專家們提醒,假若一個社會或村落有一戶人家沒有乾淨的水享用,其他的家庭多不會受到直接影響,可是只有一戶缺乏廁所的話,週遭所有的人都會受牽連。單是蒼蠅,它們就不會分貧富親疏,而沾染了冀便的地下水或河溪,最終也是全民受累。
 
哈佛大學的遺傳學家認為,現代的廁所設施可增加20年的人均壽命,而且也具經濟效益,因為節省了醫療的開銷。
 
然而,有哪個世上的政府或政治家會公開承認投放國家資源在廁所為上策?而且,有一些國家的文化,也助長著遍地黃金的風氣。
 
例如在印度,基於其宗教訓示信徒必須遠難污穢排泄物,故一直以來都有在家外如廁的習俗。而更可怕的是,種姓制度(caste system)最底層的非種姓賤民(untouchables)中,有些賤民的至下階級,是專從事檢糞的「人力拾荒者」,他們常只是徒手或用罐頭片撿拾穢物到頂在頭上的藍子裏,令隨意如廁的根深文化因有「賤民」到處善後而得以延續。
 
或者,先進國家認為家家戶戶的抽水馬桶就是衞生的標記,不過,家中的糞便一沖即滅,直達地下水道去,就一勞永逸嗎?
 
表面的眼不見為淨,實情卻是全世界百分之九十的污水都在未經認真處理的情況下排入海洋、河川與湖泊。例如美國Milwaukee的污水只經初步處理(僅清除異物,不包括藥物或病原體),就排入供應食水的密西根湖(Lake Michigan),因而在1994年爆發了美國史上最嚴重的水污染疾病,因為人們飲用了含隠孢子蟲的食水,造成四十萬人生病,超過一百人死亡!
 
而且,有時污水還未湧入食水來源之前,地下水道可能已經遭殃了。在2005年卡崔娜Katrina颶風肆虐後,下水道工程遭到摧毀,氾濫的水都充滿了糞便污染,人們涉踏其中,引發了霍亂及傷寒的恐慌。
 
可見不論是發展中或先進的國家,若只視如廁為個人問題,則最終大眾皆為受害者。任何政府都不應因資源困乏而忽視衞生設施的逼切性,人民也須改善其如廁行為,而先進國家亦難逃污染海洋、河川那視而不見的責任,否則只會作繭自縳,自食其果。
 
大地的創造者,豈容人們的私慾胡為?


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