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【逃犯條例】美中經濟與安全審查委員會報告:可能構成美國家安全及經濟利益嚴重風險


美中經濟與安全審查委員會,周二發表香港《逃犯條例》修訂草案研究報告。網上截圖

美國國會諮詢機構的美中經濟與安全審查委員會,周二發表研究報告,指目前在香港廣受爭議的《逃犯條例》修訂草案,若然通過的話,可能違反《美國-香港政策法》的主要內容。報告又指,建議中的修訂,不單擴大北京在香港的政治影響力,「可能對美國國家安全及在港的經濟利益構成嚴重風險」(could create serious risks for U.S. national security and economic interests in the territory)。

美中經濟與安全審查委員會(The US-China Economic and Security Review Commission,簡稱USCC)是美國國會的諮詢機構,去年底該委員會曾發表報告,要求美國貿易署就中國的不公平貿易採取強硬措施。

研究報告首頁

今次這份八頁長的報告,以議題簡報形式發表。報告標題是《Hong Kong's Proposed Extradition Bill Could Extend Beijing's Coercive Reach: Risks for the United States》(香港的建議引渡法案將伸延北京強制之手:美國的風險),在第首頁的三點「主要結論」第一點就指出,香港政府提出的《逃犯條例》一旦通過成為法律,將會增加香港容易受到北京政治脅迫的影響,進而侵蝕香港的自治(a Hong Kong government extradition bill would—if passed into law—increase the territory's susceptibility to Beijing's political coercion and further erode Hong Kong's autonomy)。報告稱,法律修改後,將允許引渡到中國大陸。根據香港法律,判監至少三年的違法行為均符合資格引渡。報告續稱,如此改變,將破壞香港目前已獲保證的強大法律保障,並讓香港暴露於中國的法律制度薄弱與帶有政治動機檢控之下(leave the territory exposed to Beijing's weak legal system and politically motivated charges)。

結論第二點指出,對《逃犯條例》的修訂,可能會為美國的國家安全與在香港的經濟利益構成嚴重風險。報告稱,如果這項法律通過,有可能違反1992年通過的《美國—香港政策法》(U.S.-Hong Kong Policy Act of 1992)當中的多項關鍵條款。《美國—香港政策法》勾勒美國對香港政策,包括美港兩地之間的引渡條約,和鼓勵美國企業繼續在香港經營。新的《逃犯條例》安排,將削弱香港作為美國與國際企業安全營商地點的聲譽(would diminish Hong Kong's reputation as a safe place for U.S. and international business operations),並可能增加美國公民與美國海軍在香港停靠時的風險。

主要結論的第三點指出:正當北京加速侵犯香港的自治以及所保證的自由,法案可提供一個強而有力的司法工具,進一步入侵香港事務( as Beijing accelerates its encroachment on the territory's autonomy and guaranteed freedoms, the bill could provide it a powerful legal tool to further intrude into Hong Kong's affairs)。報告稱,《逃犯條例》某些章節,幾乎可以肯定令民主支持者及商界人士更難活動,他們對北京非法扣留香港及其他外國公民感到憂慮。

報告詳細講述修訂法律的背景,從今年4月3日提出,到可能7月表決的時間表亦列出。報告引述香港政府的說法,即堵塞香港與100多個國家及地區沒有雙邊引渡協議的漏洞。此外,報告亦提到香港與台灣有關《逃犯條例》的交流,指台灣當局試圖直接與香港方面談判以達成特別安排,但「香港當局沒有回應」。報告說,北京最近入侵香港的自治,特別在法治方面,掀起香港的關注,國際觀察家則關切香港越來越成為另一個中國城巿,而不是在「高度自治」下的不同制度(the territory is becoming more like any other Chinese city rather than a region administered under a separate system with a "high degree of autonomy")。

報告列出三個憂慮政治環境改變的例子:包括2015年的銅鑼灣書店事件,報告指瑞典公民桂民海至今仍在中國;第二個是2017年香港政府首次拒絕美國引渡申請;第三個是去年的《金融時報》記者馬凱事件,指事件引發言論自由的關切。

在報告的最後一節"Risks to U.S. Interests and Considerations for Congress"(對美國利益的風險,以及國會的考慮),報告指《逃犯條例》將對美國的國家安全及在港經濟利益構成重大風險,一旦通過實行,可能導致美國重新檢視與香港關係的重要元素( may provide grounds for the United States to reexamine important elements of its current relationship with Hong Kong)。報告稱,其中一個主要關注,是《逃犯條例》可能允計北京向香港施壓,以虛假託詞引渡美國公民(could allow Beijing to pressure the Hong Kong government to extradite U.S. citizens under false pretenses),指這可能影響在港的8.5萬美國公民及1300家美國公司。

報告又說,雖然香港當局公開表示支持現行引渡條例,包括與美國的協議,但新的法律可以推翻這些保障。報告表示,美國國會應考慮以下三點:一,在北京侵蝕香港的自治之下,美國與香港的引渡條約可能需要重新檢視;二,美國在香港的軍事人員,可能在他們訪港時被拘捕的風險升高,美國應考慮其他區內的替代訪問港口;三,《逃犯條例》掀起對美國經濟及國家安全利益的關切。




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