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【中美談判】美方主炮萊特希澤八十年代狠擊日本 決心要讓北京後退


萊特希澤率領美國代表團與中方代表談判。美聯社資料圖片
萊特希澤(左)是美國今次談判領軍人物,右為美國財長姆欽。美聯社

法國廣播電台報道,在今次中美貿易談判,美方的領軍人物是貿易代表萊特希澤( Robert Lighthizer)。報道說,萊特希澤「跟特朗普一樣,對中共政體充滿懷疑,絲毫不願妥協。寡言少語,但是這位陰影中的推手卻隨着美中貿易談判的日趨深入,逐漸顯示出是一位談判強人,他決心要讓北京後退」。萊特希澤被視為是對特朗普極具影響力的一位官員,身經百戰,上世紀八十年代列根執政時已與日本交手時痛擊對手,日本經濟由此受到巨大打擊。

報道說,5月3日,當中國向美國寄來大幅修改過的貿易協議草案,萊特希澤閱讀後,迅速建議特朗普提升懲罰性關稅予以反擊。報道稱,萊特希澤的建議幾乎是一個終極建議,但他絲毫沒有猶豫。而且,一直持溫和態度,主張妥協的美國財長姆欽,最後也站在萊特希澤一邊。之後風雲突變,特朗普在Twitter的兩段貼文,令致中國股市崩盤,全球股市震撼。現在,就在萊特希澤距離白宮不遠的辦公室,他與習近平的親信、中國副總理劉鶴開始「最後的談判」,這將是一場對中美都有很高風險、關乎長遠的談判。

法國廣播電台說,本來,中美貿易談判一直由美國商務部長羅斯和財長姆欽主持。但是其後了無進展,後來特朗普把這個任務交給萊特希澤。美國貿易代表既是白宮不可或缺的重要閣員,同時也是美國在世界貿易組織的代表。萊特希澤兩年前擔任這項職務。對了解國際貿易的專家而言,萊特希澤的名字並不陌生,1980年代,他曾經是聲名顯赫的列根總統手下的美國貿易副代表。

現年71歲的萊特希澤理念上同特朗普一致,在他看來,自由貿易沒有邊界,他主張實際實用的商貿政策。面對中國,萊特希澤的目標非常明確,要迫使這個亞洲巨人終結被視為「不公平偷竊型」的貿易政策。他指責中國盜竊知識產權、強迫美國企業技術轉移,實行的完全是國家資本主義。萊特希澤的這番表述,深受共和黨人讚賞。

報道指,萊特希澤很少接受媒體採訪,但在去年12月初一次罕見的訪談,他表示「美國擁有先進的技術,在技術領域,美國善於創新,美國很卓越」,因此美國絕不能向中國讓步。結果,萊特希澤的這一信念,成為這次中美談判的重中之重。萊特希澤不是喜歡許諾的人,他看中的是行動。與愛好在攝影機下顯耀的特朗普明顯不同,萊特希澤是一個秘密、謹慎的談判專家。在與加拿大和墨西哥進行持續一年多的貿易談判時,萊特希澤很少公開露面,他在公開場合的發言也很罕見,他率領下的美國貿易代表處,很少發表那種空洞無物的文告。

報道稱,出席國會聽證時,萊特希澤掂量每個字的份量,回答問題對準目標,從不泄露或引發導致談判失敗的話題。不過,他唯一發出的不協調聲音,且是暴露在全球公眾目光之下,是特朗普今年二月在白宮接待中國談判代表團團長、國務院副總理劉鶴的時候。特朗普當時希望盡快與中國達成協議,但是萊特希澤更看重一個可持續可執行的協議。他希望先要有一個備忘錄,特朗普臨時變卦,打斷萊特希澤說話:「不要備忘錄,只要協議。」

萊特希澤是老牌談判家,曾經參加上世紀八十年代美日貿易談判。那場美日貿易戰,對日本經濟打擊很大,負面影響持續多年。萊特希澤出身於俄亥俄州一個工業城市的一個富裕的工業家庭,從小看着傳統工業的衰落,鑄造了他對全球化的懷疑態度。他1973年畢業於為華盛頓培植精英的喬治城大學法學院(Georgetown University),他有兩個孩子,在紐約著名的世達律師事務所工作30年,專於國際商業法。




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