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超級長者


近日一天之內,遇到兩位非常之「棒」的前輩。早上在醫院遇到的,是我的老師。他是外科名醫,也是公職王,在醫學界聲望極高。他已年屆八十,但依然精神抖索,步履輕盈。每天穿梭於病房和手術室,為病人開刀診治。

下午應約與一位社會服務團體的負責人見面。這位長者本業經商,也身負多個公職。但見他目光炯炯有神,心思靈敏,對正在處理的七、八個項目了然於胸,他一邊與我們商討合作的事宜,一邊向他的特別助理(女兒)發出指示,問題瞬間解決。一個小時的會見結束前,前輩告訴我們,他已年過九十!此時電話響起,秘書告知:下一個會議正在等著他!

照片來源: Twitter

這兩位前輩,皆可稱得上是「超級長者」(superager)。這是美國腦神經科專家米素蘭(Marsel Mesulam),約在本世紀初提出的概念。所謂超級長者,是指一些認知能力遠勝於同齡者的長者。由於長者身體功能與認知能力互為影響,因此超級長者的身體狀態,一般也勝於同輩。

研究發現,相對於普通同齡人士,超級長者的大腦萎縮程度比較小。在顯微鏡下,腦退化的病變特徵也少得多。最特別的是,超級長者的前扣帶回皮質(anterior cingulate cortex—一個聯繫協調腦各部份功能的部位),甚至比普通中年人更厚。

怎樣才能成為超級長者呢?目前仍然沒有答案。科學家相信除了遺傳因素、預防及治療會損害腦健康的疾病之外,經常從事對腦力和體能具強度挑戰性的活動,也會增強腦功能。但這仍待進一步研究驗證。


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