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淺談認知障礙症


市民可能以為長者記不起事情就等於認知障礙症。雖然記憶力會隨著年齡增長而減退,但一般退化的程度較緩慢。相反,患有認知障礙症的病人,因為腦細胞出現病變,所以他們退化的程度遠超過正常老化。此外,他們的思考、方向感、計算和判斷能力亦會受到影響,並對生活、社交、工作等構成困難。根據香港認知障礙症協會的數據,本港大約每十名七十歲或以上的長者便有一名患者。

圖片來源:香港認知障礙症協會

認知障礙症有很多種類,最常見是阿茲海默症(Alzheimer's Disease),佔所有病例的百分之五十至七十,這類認知障礙症成因不明。第二常見的是血管性認知障礙症(Vascular Dementia),患者因為腦中風或血管疾病而導致腦部損壞。
 
大部分認知障礙症的患者,其病情可分為初期、中期及晚期。早期認知障礙症最明顯的症狀是患者對於曾經發生的事情的記憶力有所衰退,如忘記早餐吃過甚麼,但患者仍有自我打理生活的能力。而到中期,患者除了忘記日常生活細節外,還會到處遊走,甚至在熟悉的地方迷路。患者性格上亦會變得多疑,並不斷重複行為等。到後期,患者需要別人幫忙打理生活,出現行動和溝通困難,並容易受到感染。

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認知障礙症是因為神經細胞死亡而出現的。神經細胞透過釋放化學物質來互相溝通,神經細胞死亡後,大腦內傳遞信息的化學物質減少,因此患者在認知上便會出現困難。
 
目前認知障礙症是沒有根治方法,治療目的是希望減緩病情惡化,延長患者能夠獨自生活的時間,並減少患者家人的負擔。
 
主要治療阿茲海默症的藥物是膽鹼酶抑制劑(Cholinesterase inhibitor),分別有多奈哌齊(Donepezil)、加蘭他敏(Galantamine)和卡巴拉汀(Rivastigmine)。這類藥物透過阻止乙醯膽鹼(Acetylcholine)的分解,增加大腦內傳遞信息的化學物質的濃度,從而紓緩症狀。膽鹼酶抑制劑的副作用包括噁心、嘔吐、腹瀉等。卡巴拉汀有外用藥貼配方,腸胃不適等副作用較輕,但外用藥貼容易刺激皮膚。此外,如果患者經常將藥貼撕走,建議可以將藥貼貼在背部等較難撕走的地方,確保患者有穩定藥物吸收。另外,研究亦發現阿茲海默症患者的腦細胞釋放過多的麩醯胺酸(Glutamine)破壞神經細胞,NMDA受體拮抗劑美金剛(Memantine) 則有助減少谷氨酸對神經細胞的破壞。副作用包括頭痛、頭暈、失眠等。
 
最後,隨著病情惡化,醫生也因應情況處方情緒藥物。對於阿茲海默症的治療有任何疑問,請向醫生或藥劑師查詢。
 
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