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行政會議尚有何用?


6.12警民衝突,導致政府暫緩逃犯人條例修訂,然後200萬人上街抗議(警方的數字「按最高峰時,經原定路線」是33.8萬人),換來林鄭特首一句「道歉」。然而,因為多數人的訴求,包括正式撤回修訂及就6.12事件成立獨立調查委員會,不獲政府答允,局勢沒有平息下來。在這個風雨飄搖的時刻,根據《基本法》負有責任協助特首決策的行政會議,卻連續兩星期休會,又沒有解釋原因。這難免令人質疑這個最高決策機構是否已淪為可有可無的物體。下文就此情況分析及評論。

英國在香港殖民地時代成立行政局(回歸後改稱「行政會議」)的目的,是透過網羅社會各界精英為成員,向港督提供有利管治的意見。這個機制可以讓昔日的港督(或今天的特首)參考政府以外的專業意見(例如有關金融、工商等範疇),以及貼近普羅大眾的民情,從而完善政府的決策。在保密規定的保障下,每位非官守成員都可就政府建議暢所欲言,提出中肯和專業的評估及意見,不論這些意見與政府的立場是否相同。雖然港督(或特首)有權不採納行會的意見,但這個情況絕少發生,因為行會成員是由港督或特首委任,而他們對政府的忠誠度是無可置疑的。

回歸後,雖然行會的組成已容不下政府眼中的反對派,但不少沒有建制黨派身份的行會成員,依然是來自各界的翹楚,例如來自金融界的今屆行會成員有史美倫和任志剛。在逃犯條例修訂事上,特首應理徵詢行會的意見後才決定推行。而個別成員如湯家驊,也曾積極替政府護航。

現在政府承認低估來自各界的強烈反對聲音,我們不禁要問:行會成員在此事上,是否有向特首提供中肯和專業的評估和意見?還是特首不聽意見,一意孤行?當政府決定暫緩修訂而群情依然洶湧時,為何特首決定行會毋須開會檢視形勢及提供意見?身為行會非官守成員召集人陳智思對此怪現象可曾表達意見?

行會成員由特首委任,但他們的憲制責任,其實是透過協助政府施政,服務香港市民。經過逃犯條例修訂的敗局和現在被投閒置散,他們是否需要思考,作為行會成員,本身和整個行會對香港良好管治還有甚麼作用?


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