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通識教育不僅無害更宜終身學習


前香港特首、現任全國政協副主席董建華,在政府提出逃犯修訂導致百萬港人上街抗議,以及一群示威者衝擊立法會後首次開腔,評論事件。令人想不到的是,他把時局紛亂歸咎於他任內推行的高中通識科,更認為這是年輕人「出問題」的主因,他又承認當年「睇漏眼」,今屆政府要想辦法補救。

前特首董建華將青少年上街,歸咎於他任內推行的高中通識科。

申報利益:我是董建華在任時其中一個教育局長,但把通識科變成高中4個核心項目之一的政策,卻是我於2000年離任後,由當年的教統會主席梁錦松及兩位教育局長羅范椒芬和李國章負責推動的。後兩者也是現任行政會議成員,負責協助政府施政。不過,即使我對當年教育改革有不少保留的地方,我是由始至終支持通識教育。例如,我退休後於2011年寫了一本通識教育的參考書,名為《平心直說──通識思考,時事點評?》。

根據教育局的公開文件,高中通識教育科有6項宗旨,包括加深對自身、社會、國家、人文世界和物質環境的理解;從不同情境中作多角度思者;培養獨立思考;培養批判性思考、創造和解決問題等能力;尊重不同的文化和觀點;以及建立正面價值觀和積極人生態度,使學生成為對社會、國家和世界有識見和負責任的公民。課程分為6個單元:個人成長與人際關係、今日香港、現代中國、全球化、公共衞生,以及能源科技與環境。

近年香港出現連串不滿政府政策的抗議行動,參與者多是年輕人。部分人卻把問題歸咎於「通識教育」。事實上,中大亞太研究所於2015年進行研究,訪問逾2,800名中五學生,結果發現通識教育導致年輕人激進的說法,缺乏理據。例如,喜歡通識科的學生,沒有因此改變他們的政治取態。相反,他們更能夠全面審視公共議題。這份研究報告曾在港澳辦的《港澳研究》學術期刊刊登。既然董先生說不出通識科有何問題,我建議由他創立的團結香港基做個全面和專業的研究,包括審視之前的中大研究是否有偏差。

備受中外尊重的教育專家程介明教授,近日撰文〈教育何罪?通識何罪?〉,批評不顧事實的無理推導,是對教育工作者的侮辱。他更指出,通識教育教得最好的教師,不少是在「愛國學校」任教。

我認為,通識教育不僅無害,更應納入政府資助的終身學習範圍,造福多些需要獨立思考的香港成年人。


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