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研究:逾95%前線記者吸入催淚氣體後呈呼吸系統症狀


近期多次爆發警民衝突,警方至今發射逾1800枚催淚彈,包括向街坊、民居甚至老人院等地發射,又有指警方多次使用過期催淚彈。黃埔西區議員鄺葆賢醫生的團隊,統計研究近日在示威接觸催淚氣體的後遺症狀,發現逾170名前線記者之中,超過九成半曾接觸催淚氣體的記者有呼吸系統症狀,逾七成有皮膚症狀。此外,有調查指,催淚氣體過期後有可能化成山埃等危險氣體,會對市民健康造成長遠及嚴重傷害。

區議員鄺葆賢的團隊,統計研究示威者接觸催淚氣體後遺症狀。左起:鄺葆賢、黃卓鵬、葉寬柔、王浩賢。

研究團隊收集逾170名前線記者於過去兩月警方大規模使用催淚彈驅散人群的示威中,接觸催淚氣體後的症狀作統計,檢視催淚彈對在場人士影響,以及出現後遺症的趨勢。

鄺葆賢表示,今次以前線記者為研究對象,主要是為了保護被訪者身份,減低法律風險,而且記者通常站在最前線,會接觸催淚氣體。她指,記者或會比一般市民和示威者配備較好的防護措施,而示威者因擔心不敢求醫,形容這種情況「不人道」。她呼籲警方切勿濫用化武,不要「將香港人作為人體實驗」。 她指,吸入催淚氣體後,需要留意症狀是否愈來愈嚴重、頻繁、擴散,「你覺得有問題嘅時候,可能已經有問題,需要睇醫生」。她指,最差情況包括穿腸、屙血、咳血、喉嚨腫脹等。

鄺葆賢表示,今次團隊以前線記者為研究對象。林倩茹攝

研究團隊成員,港大醫學院學生黃卓鵬表示,7月28日清場行動後,大部份前線記者出現後遺症,超過九成半有呼吸困難、久咳、咳血等呼吸系統症狀;超過七成有皮膚症狀,包括出疹、發紅、痕癢等;過半有眼睛症狀,如持續流眼水、眼睛腫痛等;超過四成有腸道症狀如肚瀉、肚痛、嘔吐等。

研究指出,出現後遺症的記者人數與其症狀數量。明顯比6月12日金鐘清場後較高。相信當中牽涉的因素包括但不限於:催淚彈施放的數目及頻率、催淚彈的濃度、催淚彈施放的位置及周圍環境、催淚彈的施放方式、多次施放催淚彈所造成的累積傷害。

黃卓鵬說,警方多次聲稱催淚氣體「只會造成短暫刺激反應」及「非致命」,然而過往文獻清楚指出,催淚氣體會對人體造成「長遠及潛在致命影響」。在學者研究93宗多次吸入催淚氣體病例,以及現曾吸入平均8次以上催淚彈的人士,日後長期出現有痰、咳嗽與胸口痛的情況,比其他人高2至2.5倍,日後患上慢性支氣管炎、肺部功能衰退的機率亦比普通人高。他說,其他國家曾有因吸入催淚氣體引致全身過敏反應,需進入深切治療部;又有人吸入催淚氣體後,引發急性喉管及支氣管阻塞,需進行氣管切開術保命。

近日有傳警方使用過期催淚彈,黃卓鵬表示,曾有調查指出,催淚氣體過期後有可能化成山埃、碳酰氯等極危險氣體,相信其危害無法估量。他指,過期催淚彈的罐身較易出現缺陷,令發射器更易走火,發生危險。

黃卓鵬說,研究團隊曾接觸一名6月12日困在中信大廈門外的男子,當日警方曾向該處發射數枚催淚彈。10日之後,該男子開始出現症狀,不停咳嗽、痰多、氣喘、發燒、不斷嘔吐,他向中醫求診無效,20日後轉向西醫求診。其後確診患上肺炎,接受治療一星期後始慢慢恢復,症狀持續長達一個月。一個半月後,仍然能從X光報告中看見病人肺部依然有支氣管炎情況。他質疑催淚彈是否真如警方所稱只有「短暫刺激反應」,還是長達一個半月後依然會對身體造成傷害。他擔心警方持續大量施放催淚彈,會對公共衛生造成影響。

香港人權監察發言人葉寬柔說,政府應確保化學武器安全才決定是否使用。她表示,聯合國多次要求香港警方公開遵守施放催淚彈的指引,但警方拒絕。葉寬柔引用香港眾志曾公開的警方文件,指警方在狹窄地方及民居附近使用催淚彈,沒有考慮市民逃生路線、之後亦沒有任何跟進工作協助受影響人士,顯示警方違反準則,「點解犯呢個錯犯咗咁耐都唔去修正?我地對香港警方予以最嚴厲譴責」。

民權觀察發言人王浩賢指出,國際的《化學武器公約》,禁止在國際戰爭使用催淚彈,因為它是一種會對平民造成無差別傷害的化學武器。他說,8月5日,警方一日之內使用800枚催淚彈,「接近戰爭的規模」,對平民大規模的攻擊。他引述現場觀察員指,警方經常在無必要的情況下施放催淚彈,例如在與示威者保持三、四十米距離,沒有衝擊仍然施放,形容這是過度武力。他指,警方在施放催淚彈後,在煙霧瀰漫的環境下向示威者發射胡椒球彈、橡膠子彈,質疑警方無法瞄準個別示威者,形容做法不顧風險、不人道。

王浩賢表示,他於7月21與28日以觀察員身份到場,接觸大量催淚氣體,雖然已配備防毒面具「豬咀」,但仍有吸入氣體,之後出現持續咳嗽,亦有輕微肚瀉,相信是催淚彈中毒症狀。他指,警方自6月中至今持續施放催淚彈,未見有停止趨勢:「呢種持續令民居、平民面對化學武器威脅,係侵犯人權。」

警方在8月5日,一日之間使用800枚催淚彈。林倩茹攝

 

 

 




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