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惠譽下調評級:香港持續融入內地管治體系


 

國際信譽評級機構惠譽(Fitch)將香港評級由「AA+」下調至「AA」,是24年來首次下調香港評級,展望評級為負面。

惠譽表示,持續幾個月的衝突和暴力正在測試一國兩制。自九七回歸以來,目前內地官員比起以往其他時候,更為公開表達立場。惠譽期望,一國兩制的框架保持不變,但香港與內地在經濟、金融及社會政治的聯繫正逐步加深,顯示香港正持續融入內地的管治體系,長遠可能對香港帶來制度和規管方面的挑戰。惠譽認為,這些發展與香港和中國大陸(A + /穩定)的主權評級差距縮小是一致的。

國際信譽評級機構惠譽指,香港正持續融入內地的管治體系,長遠可能對香港帶來制度和規管方面的挑戰。美聯社圖片

惠譽指,目前事件令國際社會對香港的管治制度和法治觀感,造成長期損害,並對香港營商環境的穩定性和動力提出質疑。惠譽表示,這些特徵是評估地區信譽的必要條件,雖然香港在全球仍屬強大,但由於持久的社會衝突,這些特徵有可能受到進一步侵蝕。

至於將展望評為負面,惠譽指,即使對一些抗爭者的要求做出讓步,也有一定程度的公眾不滿情緒持續存在,有可能再爆發社會動盪,可能進一步削弱對公共機構的信心,並損害對香港管治、制度、政治穩定、營商環境的看法。

由於持續動盪對經濟的打擊,以及美中貿易衝突出現的外部阻力,惠譽預測香港2019年實際GDP增長率為0%,意味今年下半年將出現收縮,2020年將達到1.2%。惠譽預計,今年預算盈餘將縮減至零,收入將低於預算預測。

惠譽表示,香港仍有相當大的財政緩衝,包括相當於GDP 40%的大量財政儲備、超過20年的經常賬戶盈餘、外匯儲備持有4410億美元,當局有足夠的資源維持港元與美元掛勾。惠譽指,繼續支持香港信貸狀況的其他因素,包括其良好的公共財政管治紀錄、高收入水平以及彈性和靈活的經濟。

昨早在廣西南寧出席2019年泛珠三角區域合作行政首長聯席會議的行政長官林鄭月娥,被問到惠譽下調評級,會否擔心影響香港投資者的信心、政府是否有責任。林鄭指,不同意惠譽的評級決定,指過去幾個月發生的事,完全沒有削弱一國兩制,「我們到今天或以後,都會堅持、堅定以一國兩制來止暴平亂,這是最大的原則。過去兩、三個月可見亦沒有違反法治,我們堅定以法治的手段來止暴制亂。反而有些不斷提出的訴求,可能令我們違背法治,例如其中一項訴求要求特區政府釋放全部被捕的人,包括一些用了暴力、做了很大傷害的人,要我們不追究、不檢控這些違法人士,這正正違反了香港的法治。如果特區政府答應這種訴求,恐怕國際對於香港法治的看法會更加負面,這是我對今次評級決定的看法。」

林鄭表示,過去兩、三個月的混亂,令政府更有決心維護一國兩制和法治精神,「但是,持續的暴亂和混亂會影響別人的信心,會令國際上對香港的觀感轉為負面,這個必定會影響香港作為一個國際城市和我們良好的營商環境。所以,每一位關心香港的市民、每一位以香港為家的市民,都應該盡快將這些混亂和暴力停止下來。」

林鄭昨身穿旗袍,於廣西南寧出席2019年泛珠三角區域合作行政首長聯席會議。政府新聞處圖片

對於惠譽指香港正持續融入內地的管治體系,長遠可能對香港帶來制度和規管方面的挑戰。財政司司長陳茂波表示不認同,指惠譽的評論純屬臆測,缺乏理據支持。他說,香港與內地日趨緊密的經濟和金融聯繫,不應是對香港信用評級的制約因素。相反,這是香港長遠發展的積極推動力。中國繼續是環球經濟增長的重要動力;內地經濟結構調整和防範金融體系風險的工作正在取得進展,亦不斷擴大對外開放。商界普遍認同香港和內地的經濟和金融聯繫日益加深,會為香港帶來龐大的經濟發展機遇。

陳茂波指:「過去數月的社會事件,並沒有影響香港的核心競爭力,這包括資金、貨物、資訊、人才自由進出;簡單低稅制;健全的監管制度;法治和司法獨立,以及高質素的專業服務等。特區政府尊重市民言論、和平集會、遊行和示威的自由和權利,並一向呼籲市民在表達意見時應和平有序,拒絕暴力。特區政府亦已提出實際行動,並與社會展開對話,為香港尋找出路。」陳茂波說,香港金融市場和銀行體系在過去數月運作如常。聯繫匯率制度運作良好,無顯著的資金流出港元或銀行體系的情況,港幣和美元存款規模維持穩定,惠譽亦認同港府有足夠的實力捍衞聯繫匯率制度。截至7月底,香港的財政儲備達11,437億元。




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