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談大馬爺繼任人


【撰文:西鄉】

行內一向喜歡稱呼法官為「老爺」及「奶奶」。因終審法院首席法官為香港司法機構之首,老爺中的老爺。因此,我們便習慣稱馬道立首席法官為「大馬爺」。2019年10月31日,司法機構發出題為 〈終審法院首席法官馬道立於二O二一年一月年屆六十五歲退休〉 的新聞稿。內文稱大馬爺將於六十五歲大壽當天離任,並期望可於2020年夏季前完成下任首席法官的遴選及委任工作。

終審立院首席法官馬道立。

終審法院首席法官在香港地位極高,除根據《香港終審法院條例》(第484章)第6(2)條所提為司法機構之首外,在本港具象徵性地位排名的「香港特別行政區排名名單」中,終審法院首席法官位列「一人之下,萬人之上」,僅次於行政長官。另外,在三權分立下,行政長官就任時需向首席法官申報財產。 更重要的是,當四分之一立法會議員聯合動議指行政長官嚴重違法或瀆職,便可委託首席法官組成及主持獨立調查委員會。 因此,首席法官的人選對本港的政制、法治及司法獨立等有著十分重要的意義。

在現行機制下,首席法官須由行政長官根據司法人員推薦委員會的推薦委任。而根據《香港終審法院條例》第12(1)條,終審法院常任法官、高等法院首席法官、上訴法庭法官、原訟法庭法官或在香港以大律師或律師身分執業最少十年的大律師皆有資格獲委任為終審法院首席法官。首任首席法官李國能便是以御用大律師及高等法院暫委法官的身分獲委任。而大馬爺則由高等法院首席法官一職擢升。

本來,法律界一向看好終審法院常任法官霍兆剛會成為下任首席法官。霍官生於1962年相對其他大法官年輕,是司法機構的「直升機」。2010年加入為高院原訟法庭法官,翌年即成為上訴法庭法官,更於2013年獲委任為終審法院常任法官。

但於2018年11月,一隻黑馬突然跑出。在一份終審法院的判詞中,署任終審法院首席法官的竟然不是最資深的常任法官李義,亦不是霍官,而是當時僅被委任為常任法官不足一個月的張舉能法官。張官比霍官大一年,於2011年加入司法機構,2011年起獲委任為高等法院首席法官。這次署任事件耐人尋味,張官將會成為下任首席法官一說甚囂塵上。

終審法院常任法官張舉能。

緊隨而來的是說張官因立場較保守,因此獲中央祝福成為下任首席法官。張官近年較具爭議性的案件包括外傭居港權案及「梁游DQ案」等等。於梁游案中,張官全面採納人大對立法會議員宣誓的釋法,並裁定《基本法》有最高地位,可凌駕立法會。有報導指法律界人士擔心若張官上場將令司法機構漸趨保守。

筆者為法律界小薯,固然不知司法界內有何打算。張官能在短時間內「越級」成為署任首席法官,可能是因為《香港終審法院條例》第6(1A)條明示首席法官須由在外國無居留權的香港特別行政區永久居民中的中國公民擔任。若霍官有外國國藉,那麼張官便成為唯一有資格擔任首席法官的常任法官。此外,張官曾擔任高等法院首席法官七年,具相當司法行政經驗,這對一個機構首長亦是不可或缺的因素。

最終首席法官之位花落誰家仍是未知之數。但無論是張官、霍官或其他黑馬,筆者只希望未來的首席法官都能在風暴中以身作則,以法治為本,捍衛人權,無畏無懼地帶領司法機構,去制衡政府和立法會。這,是我們僅餘仍可依靠的磐石。

以上內容為作者個人意見


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