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眾說

為什麼我是副囧樣?(上)


許多年前的一個晚上,忘記是在何處,應該是新界某個平地。抬頭仰望,整個人呆了,幾乎停止呼吸。那是萬里無雲的夜空,無數點點的星光,和一個滿月罩在頭上,絢麗而令人震撼。人類是多麼渺小,也是如此孤獨。
我很怕鏡子,由年輕時以迄今,總是看到鏡子中的自己醜得無話可說,大部分時間嚇壞了,小部份時間是立即移開視線。可惜,這便是我。為什麼我不是元彬?為什麼我處於這個環境,圍繞著四周的是些怎樣的東西?哲學不能完滿解答,科學倒更能了解奧秘的人生,儘管以我的科學知識的程度,只是看到宇宙的冰山一角。

1)《自私的基因》(The Selfish Gebe)

李察道金斯(Richard Dawkins)
關於基因問題,我最早看到的是一本關於「亨丁頓舞蹈症」(Huntington's disease)怎樣遺傳的追蹤調查,書名忘掉了,留下的是傷心而又恐怖的感覺殘骸。遺傳這東西很有存在主義況味:你無可選擇以這個身軀和腦袋被抛進世界。我們來自荒謬。《自私的基因》已是1976年的舊作,仍然影響一代的思想。複製是基因唯一追求的目標,不是自私,而是近乎強迫症患者,不擇手段複製下去,甚至犧牲宿主本身。病菌便是最佳示範。

2)《演化之舞》(Microcosmos:Four Billion Years of Evolution From Our Microbial Ancestors)

馬古利斯(Lynn Margulis)
薩根(Dorion Sagan)
生命的起源是否來自細菌,本書之後還有更多更新的相關書籍。這幾乎是人類起源的入門書。由細菌到人類為什麼選擇這樣危險的生產方法,以所謂「幼態持續」(neoteny)的演化,令生命更長,腦袋更有成長空間。本書以趣味無窮的筆法,帶領我們走進生命的歷史。

3)《生命之源》(The Vital Question:Energy, Evolution, and the Origins of Complex Life)

尼克連恩(Nick Lane)
讓我們跳過關於演化問題研究之中的幾十年,立即跳到這本寫於2010年的新作。尼克連恩以推理小說的手法,追查地球上第一個稱得上是生命的東西,由陸地找尋到深海。因為這是推測,所以無從驗證。作者一步一步地拉著讀者往他的推理結局走,是否真的如是?何必理會,在過程中的趣味和最新演化學知識的增長,已值得一看再看。


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