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眾說

為什麼我是這副囧樣? (下)


4)《圖解時間簡史》(A Brief History of Time)

史提芬霍金(Stephen Hawking)
最初讀純文字版本時,真是有看沒有懂,加了圖解後果然一目瞭然。關於時間和空間的扭曲,霍金詳細解釋,是相對論真正入門之精髓。對於我來說,物理學上的時空,是一種時空的認知,但從哲學的角度,時間和空間的定義便十分糢糊。時間問題的確是人類永遠爭論不休的課題。

5)《周期表的故事》(Periodic Tales:The Curious Lives of the Elements)

修・艾德賽威廉斯(Huge Aldersey-William)
拿破侖之死有個傳說:因為後來專家以他的頭髮檢驗,發現有大量砷的存在,於是引出他被毒死的故事。本書告訴讀者拿破侖被囚禁的地方,居所的牆紙本身便含有砷元素。拿破侖平常生活根本已接觸了不少這種毒物,日漸積累下來便引發砷中毒。艾德賽威廉斯努力找尋已發現的元素實質的樣品,並以有趣的方法來展示這些中學生也知道,但沒了解的化學元素,到底是什麼東西。

6)《非凡物種》(Natural Histories 25 Extraordinary Species That Have Changed our World)

布萊特・衛斯伍德(Brett Westwood)
史提芬・摩斯(Stephen Moss)
這是BBC電視台的紀錄片節目改編而成的書本,記述25種由猿猴、蝴蝶到蟑螂、跳蚤等非一般物種的生命,影響人類的生活形態,和其中堅強的生命力。電視版沒看過,文字版已令人眼界大開。

7)《槍炮、病菌與鋼鐵》(Guns, Germs, and Steel: The Fates of Human Societies)

賈德・戴蒙(Jared Diamond)
這本書肯定是經典中之經典。作者以一個新的角度闡述西方國家如何以表面看來簡單的方法,征服眾多古代文明,實際是一部西方殖民史。也許還有各種不同的理由,作者在當時的歷史研究界等於投了一顆原子彈。記著這個名字,他的著作每一本都值得細讀,尤其在人類演化史方面。

8)《尼安德塔人》(Neanderthal Man:In Search of Lost Genomes)

史凡德・帕波(Svante Pääbo)
尼安德塔人在人類演化史中從來便是被遺棄的種族。生活在舊石器時代,距今超過3萬年,生活在歐洲部份地區。由於他們很快便消失了,所以並不屬於智人族的一種。帕波從各種考證研究,指出現代人早已混進尼安德塔人的血統。對純正血統論者當頭棒喝,也還這個種族一個歷史地位。

9)《混沌:不測風雲背後的故事》(Chaos:Making a New science)

占士・葛雷易克(James Gleick)
電影《侏羅紀公園》(Jurassic Park)內,有一幕由傑夫・高布倫(Jeffrey Goldblum)飾演的科學家,在遊覽車上向女主角解釋不可預測論,以一滴水點滴在手背上,然後任由水向下流,人們永遠不知道水流向那方。這便是混沌學最基本的解釋。「蝴蝶效應」這個名詞如今人盡皆知,卻說不出所以然。天氣預測在科技進展下委實比從前準確很多,但因為存在太多變數,完全精準根本沒可能。這本書幾乎是唯一一本中文版的混沌學理論作品。

10)《掉在地上的餅乾還能吃嗎?》(The Five-Second Rule and Other Myths about Germs)

安妮・馬克蘇拉克(Anne Maczulak)
重要的5秒時間!掉在地上的餅乾只要在5秒內拾起來,便不會沾染細菌,可以吃。這便是所謂5秒守則。環繞在人類周遭的各類好、壞,以至毒菌,這本書以類似字典方式來解說,是細菌知識有趣的入門之寶。


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