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美智庫戰略研究員:中國是否就要永久失去台灣?


在競選活動中的蔡英文。美聯社

美國企業研究所戰略研究員施米特(Gary Schmitt),在周二刊於《美國利益》(The American Interest)雜誌的文章〈Is China About to Lose Taiwan for Good?/中國是否就要永久失去台灣?〉說,如果目前對蔡英文的選情預測正確,北京將成為這個周末台灣總統選舉的大輸家,美國也將獲得一個絕佳機會。這樣的話,台灣2000年以來的6次總統選舉,當中4次是由蔡英文所屬的民進黨勝出,「這個政黨傳統上沒有興趣與中國大陸維持緊密關係,更絕對沒有興趣要統一」。

原文:Is China About to Lose Taiwan for Good?

文章說,蔡英文在2016年大選勝出,是台灣人認為當時的總統馬英九與中國談判太多協議,把台灣經濟與中國綁在一起。由於台灣與中國的經濟規模相差太大,馬英九簽署的經濟協議,被認為損害台灣的獨立。2016年,馬英九的國民黨不但輸了總統選舉,連立法院也一併輸掉。可是,到了2018年的地方選舉,國民黨獲得令人驚訝的勝利,

施米特說,然而香港的反對《逃犯條例》抗議與北京的嚴厲打壓,讓外界對北京是否嚴肅看待維持香港「一國兩制」模式的承諾,在棺材釘上最後一根釘(has put a nail in the coffin of the idea that Beijing was serious about maintaining the model of "one country, two systems" for the city)。中國對民主的承諾已經被擱置一旁,香港居民的生活越來越受到擠壓,原來要用來對台灣作為示範的模式沒有吸引力。儘管多數台灣人不想與大陸開戰,但對於香港發生的事情,大部分人以蜂擁挺蔡英文作反應,蔡英文被認為是能夠守護台灣民主的最可靠政黨的領導人。蔡的對手韓國瑜不僅對香港反對《逃犯條例》反應遲緩,甚至還拒絕承認中國可能是台灣的威脅,這只會加深人們對他是否能夠認真確保台灣獨立性的擔憂。

文章指出,近年台灣屢次民調顯示,認同自己是台灣人的比例越來越高,認同自己是中國人的不到10%,台灣的自治加深它是一個獨特國家的意識,而這個趨勢正好與中國領導人習近平要統一台灣的目標相反,而特朗普政府的政策則是「自由開放印太地區」。

舒米特說,習近平的中國帝國主義野心,與美國認為中國決心要推翻美國地區安全秩序的國家安全政策不能共存(Xi's imperial ambitions for China cannot coexist with a U.S. national security policy that defines China as a revisionist power determined to overturn the American regional security order)。美國在「一個中國」原則下與中國和台灣交往,華盛頓畫下的唯一紅線,就是台海兩岸必須和平解決分歧,這狀況目下正逐漸崩解。

施米特認為,台灣位於美國兩個條約同盟國日本與菲律賓之間,南北都是中國通往太平洋的重要水道,地理位置無疑對美國具有戰略意義。一旦區內發生衝突,美國與台灣的軍事合作,對雙方不僅互利而且有必要。他說,台灣正在分散對中國的市場依賴,由於台灣在全球科技供應鏈佔據核心地位,與台灣談判自由貿易協定,可以幫助台灣減輕對中國的依賴,亦符合美國的戰略利益。如果蔡英文連任,應該在政治上更有空間來克服台灣對這個協議的擔憂。

施米特的結論是,無論是和台灣加強軍事關係或簽署自由貿易協定,都不需要對台灣的外交承認。不過,需要承認的是,美國對台海兩岸關係的政策,仍然陷於1970年代和80年代的外交泥沼,而一個新的戰略時代應該要有新的政策。




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