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彭韻僖:香港司法機構政治上「色盲」 所有刻意違法行為都削弱法治


 

香港律師會會長彭韻僖於2020年法律年度開啟典禮上致辭,形容香港的司法機構在政治上「色盲」,法官只會依法斷案,而非根據任何外在因素,或任何政治立場。她表示,「即使違法仍可維護法治」是明顯謬誤,公民抗命並非縱火、破壞他人財物、傷人的許可證,所有刻意違法的行為都會削弱法治。

律師會會長彭韻僖。莊曉彤攝

香港律師會會長彭韻僖律師今天(1月13日)於2020年法律年度開啟典禮上致辭,演辭全文如下:

終審法院首席法官、律政司司長、大律師公會主席、司法機構成員、法律界同業、各位嘉賓、各位先生、女士:

我謹代表香港律師會及其會員,熱烈歡迎各位出席今年法律年度開啓典禮。有些嘉賓可能已經數十年來每年均出席這典禮,但有些首次參加的嘉賓,可能會好奇,一班尊貴的法官為何穿上中世紀服飾進場。若你以為來了一場時裝表演、話劇或歌劇,也許會投訴貨不對辦。我不清楚我們的法官是否具備時裝觸覺,或是否有繞樑三日的歌聲,我只知道我們的法官對公義有充分理解,並可作出獨立及堅實的裁決。

我一直反思舉辦法律年度開啓典禮的意義何在,最後認為舉辦此典禮的重要目的,是向社會發放一個重要訊息,即我們的司法機構一直維持獨立性及完整性,這點毋容置疑。香港的法官完全依法履行職務,誠實無私,在維護法律和執行公義時,不偏不倚,絕無私心或欺瞞,為此,法官值得我們致以最崇高敬意。

司法獨立是公民社會的重要核心價值之一,亦是法治社會的重要特質之一。我可自豪地向市民、社會大眾及國際社會指出,香港的司法制度,是完全獨立。香港市民必須明白, 我們的法官只會依法斷案,而非根據任何──我強調「任何」──外在因素,或「任何」顔色標籤(即現時所指的政治立場)。何熙怡女男爵最近警告,英國不宣採用美國模式的最高法院,這點我絕對同意。我們應向公眾指出,在政治上,香港的司法機構是「色盲」的。

然而,當我們的司法機構受到無理批評,市民理應維護。當然,當法官受到無理批評, 法律界同業致力維護,乃責無旁貸,但更重要的是,市民大眾亦應明白,他們亦同樣有責任捍衛司法機構。法官的裁決,結果未必人人接受,但我們有上訴機制。公眾可對判決作理性和建設性的批評,但只根據判決結果及政見而對法院作出不公平和無事實根據的抨擊, 卻不能接受。律師會與大律師公會在2018 年7 月4 日發表聯合聲明,現引述如下:

 「香港律師會與香港大律師公會呼籲公眾,應用理性辯論的方式表達意見。縱然一個文明社會應鼓勵理性交流與辯論,但絕不可對任何法官作出人身攻擊的言論。」

 而律師會與大律師公會亦最近於2020 年1 月2 日再發表了一份聯合聲明,引述如下:

 「任何基於法官在履行司法職責時的決定,而侮辱或威嚇法官和任何企圖向法官施加公眾壓力的行為,都是對法治和司法誠信的侮辱。」

慶幸香港有一套健全的法律制度及獨立的司法機構,讓法律執業者提供專業服務。我們實有責任捍衛大家珍而重之的制度及其聲譽。

守法

很多講者都不時指出法治的重要,我毋須重複,只想在此指出「即使違法仍可維護法治」這一明顯謬誤。

守法是不容妥協的原則,無商量餘地,看似是老生常談,但縱火、傷人,不論基於任何政治原因,都難言合理。尊重他人的個人及財產權,亦是我們社會的另一核心價值。我無意冒犯,公民抗命並非縱火、破壞他人財物,或傷人的許可證。大家應緊記,守法、護法不單是我們的責任,更是我們的核心價值,否則我們便得訴諸中世紀的解決紛爭方式,例如透過決鬥作審判。所有刻意違法的行為,都會削弱法治。有說只要縱火或傷人者願意付出代價,最後入獄,法治便不會受損,這說法我不認同。我們即使與他人的政見南轅北轍,但在文明社會,總不能以暴力使他人噤聲,這是人性的基本原則。

開放及國際化

香港雖小,但足以包容不同意見和價值。法國革命家羅蘭夫人曾說:「自由!自由!以自由為名違法犯罪!」,我們不應迫害持不同政見的人,乃基本人性。我們切忌掉入「為了爭取自己的自由而損害他人的自由」的矛盾之中。

香港仍是一個最開放和自由的社會。香港在美國傳統基金會的經濟自由度指數,持續高踞榜首。在法律服務方面,香港的法律服務市場,尤其是律師,都一直開放包容,擁抱國際。我們歡迎外地律師行在香港成立辦事處。截至2019年底,香港一共有91間註冊外地律師行,以及來自33個司法管轄區的1,688名外地律師。在2018年,有106名海外律師通過海外律師資格考試獲認許為香港律師。香港被視為區內的國際法律樞紐。我有信心,憑着我們專業成員、司法機構及法律界的優質水平及廉潔誠信,香港必定可以應付挑戰,繼續成為情理兼備、造福人群的社會。

剛踏入2020年,謹藉此機會祝大家對2020年,有清晰願景,身體健康,諸事如意。謝謝大家!




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