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今年財政預算應否全民派錢?


財政司長陳茂波將於下月26日在立法會宣讀政府2020/21年度財政預算案。在中美貿易爭拗不會因雙方簽署首階段協議而平息,而香港的內部政治局勢依然動盪的情況下,港府如何在財經政策及運用資源上作出適當部署及制定有效措施,是陳司長須面對的重大挑戰。不過,在預算案的諮詢過程中,各政黨似乎沒有提出甚麼真知灼見,而坊間最大的訴求只是政府向全港市民派發現金,藉此紓解民困。

政府網頁截圖

今屆政府曾於2018/19年度財政預算案中,公布派錢予沒有在其他方面獲退稅或額外津貼的市民,最高金額為每人4,000元。這項申請手續繁複的「關愛共享計劃」,弄得天怒人怨,有些申請人等了一年也得不到「關愛」。所以,假如今次政府決定派錢,一定會是人人有份,避免任何不必要的行政程序。基於這個理由,我相信政府不會接納以消費券代替現金的建議,因為前者涉及印發不同面額的消費券,還有兌換手續及使用條款等細節,稍一處理不慎,便會成為政府另一場噩夢。

面對消費疲弱、經濟下行的局面,陳司長其實已於去年8月宣布一系列應對措施。在紓解民困方面,除了進一步寬免薪俸稅外,其他措施包括發放額外一個月的各類社會保障津貼、代繳一個月公屋租金、予每名學生2,500元津貼,以及予每戶2,000元電費津貼等。連同上述措施及之前在2019/20年度財政預算案公布的紓困措施,今年政府會出現15年來首次財政赤字,預計約800億元。至於2020/21年度財政預算案,假如政府決定派錢,而以一些政黨建議的每名成年人一萬元計算,只是這筆開支便可能高達600億元,並可能因此導致連續兩年財政赤字。從審慎理財的角度看,既然之前宣布的紓困措施已在本月開始實施,進一步全民派錢並沒有迫切性。

不過,今屆政府民望低落,市民滿肚怨氣,一些深層次矛盾,例如房屋短缺、樓價高企、政改無望、年輕人離心等,短期內無法根本解決。派點錢讓市民消消氣,恐怕是有豐厚儲備的政府最容易做的事了。

本文原載於筆者在am730專欄


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