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武漢肺炎引發資訊海嘯 每分鐘3.5則新聞發帖造就假新聞 大數據顯示最早或10月已傳入香港


國家主席習近平就武漢肺炎疫情開腔後, 內地各省市的確診個案旋即「井噴式」飊升,連帶香港亦告失守。與 2003年爆發非典(SARS)不同, 智能手機及社交媒體盛行引發資訊海嘯(Information Tusnami),高峰期每分鐘出現3.5則涉及疫情的新聞及討論發帖,資訊海嘯的副產品是假新聞。另外,大數據系統顯示, 香港有機會早在10月底已出現武漢肺炎。

這裡所謂的資訊海嘯,是指涉及武漢肺炎的相關新聞報道或討論區發帖數量,遠遠超過大眾實際可以消化的數量。以綜合分析網上新聞輿情的「ASIAM Intelligence」系統,找出過去7日任何曾經提及「SARS」、「疫情」、「疫症」及「肺炎」 的相關新聞或討論區發帖,大家可以看到相關資訊不斷飊升,同時大眾的關注度及互動率亦不斷增加。

系統顯示,單是周三(1月22日)上午7時至下午2時這8小時內,與武漢肺炎相關的新聞或討論區發帖已達到1,117條,高峰期上午11時至12時便出現215則相聞,平均每分鐘出現3.5則新聞或發帖。這種資訊供應遠超需求下的資訊海嘯會引發什麼後果?

當每分鐘出現3.5則新聞或發帖的話,即是大眾不可能每則新聞或發帖均會留意或細閱,取而代之的是在有限的選擇性挑選有價值或具吸引力的新聞或發帖。與2003年不同,今天不少受眾透過社交媒體而非傳統的新聞或報章接觸資訊,社交媒體如Facebook、連登討論區等設定的程式,會將愈多人分享或討論或Like/正評的新聞派送到你面前,所以那些未經證實、譁眾取寵或「標題黨」假新聞便容易跑出。

大家記得,2003年4月1日一名中學生利用《明報》網頁版面訛稱香港成為疫埠,結果引起大眾恐慌並搶購糧食,相信今天在內容農場集團式經營下,假新聞的出現會更加頻密,直接影響政府施政。自從6月反修例社會運動開始,香港已出現集團式經營的假新聞內容農場,轉載討論區帖文或編撰假新聞,配以誇張失實的標題吸引大眾眼球點擊及分享,從而獲得瀏覽量以賺取廣告收入。

我強烈建議,政府籌組跨部門工作小組及設立通報網站平台,將食衛局、運房局、商經局等多個與疫情有密切關係的部門「拉群」 ,統一在通報網站平台上定時公布最新消息,以免假新聞影響政府運作。

政府是否聆聽不得而知,不過數據顯示,政府可能早在10月底11月初已知道武漢肺炎的存在,為什麼?且以大數據系統解釋。我利用大數據系統進行檢測,分析究竟武漢肺炎何時進入香港,最終得出驚人結果:武漢肺炎早在10月底、11月初「進入」 香港。

以敏感度極高、針對大眾對新聞及資訊需求量變化的Brace for Impact Index(BFII)系統檢測,系統顯示,香港早在去年10月底出現「SARS」、「肺炎」及「武漢」的不尋常搜尋, 為了證實這些新聞及資訊需求的飊升並非單一偶發事件,我將「武漢」及「SARS」進行關聯度(Correlation)對比,結果顯示兩者早在10月底出現超過0.6的關聯度,到了11月9日更上升至超過0. 8水平,意味「武漢」及「SARS」的資訊需求同步。

這種不尋常的資訊需求,意味早在10月底、11月初已有人知悉香港出現來自武漢的肺炎,又或者獲內地通報而進行資訊搜索。不過系統不會知道是新聞及資訊需求來自那裡,是來自醫院還是政府部門。若政府早在10月底已知道武漢肺炎的存在的話,倒想問問究竟這兩個多月做了什麼防範措施?


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