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來自利物浦的新聲音-OMD


上次提到的OMD舊歌,原來他們岀道已有四十年!

他們的首張單曲《Electricity》在1979年出版,去年特別重新推出四十週年紀念版,而背面的一曲《Almost》就找來Vince Clarke做了個新混音。

OMD的全名是Orchestral Manoeuvres in the Dark,可能是我認識之中名字最長的樂隊, 他們是來自利物浦的樂隊,除了披頭四之外,大家可以多認識一隊,事實上,另一隊自己也追隨多年的Echo and the Bunnyman也是本自利物浦的。

OMD是一支四人樂隊,但大部分時間只見到兩位主要的成員是Paul Humphreys和Andy McCluskey,特別是唱片封套和宣傳照,其他兩位只有在演唱會中現身,間中才出現在照片內。樂隊的創意和音樂風格都是Humphreys和McCluskey掌控,他們兩個絕對是相識於微時,一直是同校同學,只是沒有特別交流,即使在初中時,大家分別和校內同學組成樂隊,但都是各玩各的。到一次傾談,大家原來都不大享受當時流行的大路搖滾音樂風格,各自一點牢騷之後,打開話題,原來大家都喜歡電子音樂, 特別鍾情德國的前衞樂隊。情投意合,相逢恨晚,大家才開始交流,並試圖組織自己的新樂隊,誓要闖一番事業。 

他們鍾情那種帶點黑暗冰冷加些實驗味道的電子音樂,當時大家都是年輕新人,技術一般,也沒有經驗,更沒資源去購買樂器或錄音器材,只是收集别人棄置的舊設備, 或者買二手的,再自己動手加工改造,第一首歌曲《 Electricity》便是在這種情況下寫下的。

他們經常留連於一間專供獨立音樂人士演奏的場地,也遇上一些獨立音樂公司正準備大展鴻圖,其中一間是Factory Records,他們將Demo傳到公司創辦人Tony Wilson手上,得到了出版單曲的機會。後來才知道,其實Tony Wilson並不太熱衷,反而他的太太努力遊說才成事。而千載難逢,Virgin唱片公司也有意進軍獨立音樂市場,特別開了另一個品牌Dindisc,正招覽人才。Wilson太太認識負責人,積極向她推薦OMD,而當時的市場正四處尋找新聲音,特別是電子音樂,因此兩邊一拍即合,OMD便簽下合約。

他們馬上收到一筆約三萬鎊的收入,對兩個剛滿廿歲的大男孩已是天文數字,可以買很多東西。他們思前想後,終於決定為自己建一個錄音室。於是那筆錢又變成微不足道,左計右計,還是大部分以二手或更舊的器材為主,最後,他們的處女專輯便是在自己的錄音室錄製完成。

他們有兩首不錯的單曲,在本土有不俗的成績,但到第三張《Enola Gay》才打進國際市場。這首歌明顯比較多流行元素,即使是談反戰,但調子輕快,和他們一直鍾情的電子音樂風格有別。當時的經理人極之討厭這首歌,想阻止它作為單曲出版,甚至要脅如果堅持推出,他會跟樂隊割席!而這種因音樂路線的分歧,而導致成員間的爭執,便由此成為常態。

樂隊在八十年代如日方中,接連有好幾首熱門歌曲,聲名大噪,自己最有印象的就是《Locomotion》,是在大學時期的深刻記憶。到他們受導演Chris Hughes 邀請,為電影《Pretty in Pink》作一首新歌,那首《If You Leave》肯定將他們推上高峰。可惜Humphreys受不住這些太過大路流行作品,早已遠離他們的初心,毅然決定分手。不過影響不大,當時McCluskey撰寫大部分歌曲,駕輕就熟,下一張專輯《 Sugar Tax》更上層樓,是粉絲們公認是最頂尖的代表作。

踏入九十年代,一切如常,不過成績開始下滑。而且音樂潮流趨勢有所改變,由西雅圖發展出來的 Grunge Rock,英倫本土也有Guitar Pop,都比較注重結他的聲音,因此全電子音樂可以如何轉型?最後在1996年,McCluskey宣布樂隊暫停運作,他自己轉當幕後工作,替别人寫歌,最大受益者便是全女班的Atomic Kitten。

直到2006年,有德國電視台接觸McCluskey,探究重組OMD在電視演出的可能性。他和Humphreys已有段長時間沒有聯絡,於是一通電話,前緣得以再續。Martin Cooper和Malcolm Holmes 也歸隊,一輪閉關練工,大家都找回當初合作時的愉快心情,重燃雄心壯志,在德國的演唱會反應也是很大的助力,OMD2. 0便告岀關。到今天,重出江湖十四年後,他們有三張十分不錯的專輯,巡迴演唱仍有一定的叫座力, 比起很多八十年代一齊崛起的同儕,肯定更經得起時間考驗。

McCluskey在一次訪問中表示過:

我們沒有改變了世界,沒有創造世界和平,沒有發明甚麼新藥物, 挽救數以百萬計的病人,我們只是曾經寫過一些歌, 短短幾分鐘的歌,感動到一些人,得到他們的認同, 成為他們生命裏的一部分。這種少少滿足感,對我們來說, 也是一種人生的獎勵。

去年,在《Electricity》四十週年紀念版之後, 唱片公司也特別推出一套四十週年紀念專輯《Souvenir》七碟盒裝,包括他們最新的第四十張單曲《Don't Go》。四十年前他們寫下《Electricity》,四十年後,兩個拍擋仍然合作無間,一起回顧自己的音樂生涯, 得到不少認同,也影響了不少後輩,真有點夫復何求吧,難怪有人稱他們為Syn-Pop界的披頭四。 


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