眾新聞 Logo
眾新聞 CitizenNews
眾說

當蝗禍遇上新冠病毒


回帶到2月1日,當時尚未正式定名的新冠狀病毒,累積造成304宗死亡個案,香港有銀行宣布,部分分行停止營業。香港未出現厠紙搶購潮。就在這一日,巴基斯坦宣布進入國家緊急狀態,原因是蝗蟲。

蝗蟲去年底入侵巴基斯坦,農作物受破壞的情況越來越嚴重,巴基斯坦2月1日宣布國家進入緊急狀態。照片來源:national.janamtv.com
 

這場源自東非,蹂躪非洲之角的蝗禍,已蔓延到西亞洲及南亞洲。這次的主角非洲沙漠蝗,壽命約三個月,條件合適的話,每一個蝗群可以繁殖出二十倍數的下一代。以千億計的蝗蟲,已經越過紅海,進入西南亞洲,以每24小時160公里的速度進軍印度腹地。一個蝗群可以有幾十公里闊,面積大過一個普通城市,其中每一隻蝗蟲每日進食的植物量,相等於本身的體重,一個中型的蝗群每日所食的植物,等於肯尼亞全國人民的食量。一個農莊的莊稼,可以在一分鐘之內被啃食殆盡,而現在大舉入侵的,是多個蝗群。

蝗蟲為患,巴基斯坦有3億人口的糧食受到威脅。美聯社

聯合國糧食及農業組織(UNFAO)已經發出全球警示,呼籲支援受影響地區,光是巴基斯坦,已經有三億人口受到威脅。印度拉賈斯坦邦災情嚴重,連軍隊都要撤離,估計有四千億隻蝗蟲正在當地肆虐,而且數目與日俱增。有估計指最壞情況是印度全國農作物減產三成至一半。連向來不用聳人聽聞標題的《國家地理雜誌》,也將此次災情描述為「like something out of the Book of Exodus」(有如聖經出埃及記中的蝗禍情節)。

即使能把這場蝗禍擋於國門之外,而去年開始、波及內地十多省的草地貪夜蛾/秋行軍蟲威脅也能控制,只要蝗禍中印度和巴基斯坦大面積淪陷,國際穀物價格必定飈高,如果新冠狀病毒病影響內地春耕,便只能依靠穀物儲備應付(前提是有足夠儲備可以運用)。而且根據中美貿易協議,要購買一定數量的美國農產品,若然國際糧價上漲,能夠買到的數量也會減少,糧價帶動下通貨膨脹壓力加大的話,以貨幣或信貸政策刺激受疫情影響的內地經濟,便會受到掣肘,滯脹風險浮現。

糧食價格上漲,通常伴隨飢饉、民生困苦和政治動亂。中東茉莉花革命和敘利亞內戰,也是在這個背景產生的,後續發展,值得我們分散一些注意力,密切留意。目前我們唯一可以(也應該)做的,就是珍惜食物。


請加入成為眾新聞的月費訂戶,長期支持我們的工作。所有訂戶都可以收到我們的「每周時事」通訊 。

月費訂戶網址:hkcnews.com/aboutus/#subscribe