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有關政府派錢抗疫的幾點意見


特首林鄭月娥上周提出一個250億元抗疫基金。香港電台影片截圖

政府公布一系列派錢抗疫措施,涉及至少250億元,而立法會在本周五召開特別會議,討論有關撥款申請。雖然政府派錢應急原則上是好事,但公帑須運用得宜,也要講求公平、成效及問責。讓我就某些資助項目提出若干意見,供政府和立法會議員參考。

抗疫措施中最無爭議的肯定是政府建議向醫管局發放額外47億元,協助醫管局落實各項措施,提升公立醫院應對新型冠狀病毒疫情的能力。醫管局表示,這筆撥款會用來增購醫護人員的保護裝備和加強醫院內各項支援服務,以及向相關員工提供臨時住宿安排和津貼等。我希望醫管局可以善用額外資源,確保醫護人員從此有足夠及合適的保護裝備去應付這場硬仗。立法會議員應該要求醫管局列出這筆額外撥款的用途細節,讓醫護人員放心。保護好醫護人員才能讓病人獲得適當的照顧及醫治,這是批評罷工者為「黑醫」或「黑護」的「正義」市民都應該明白的道理。

政府建議發放一次性津貼資助旅行社、食肆、零售商戶,以至持牌小販,以解燃眉之急,但如何實施的細節卻欠奉。除了持牌小販大多數是個體戶外,其餘資助的對象是老闆和員工分開,各自利益不同。老闆收了資助後,理論上員工也可間接得益(例如公司因為多了些本錢而能夠捱下去)。但因為津貼金額不多,此舉的效果成疑。此外,上述行業的經營者有大有細,按每個牌照分配,是否公平,有待商榷。與其推出一個急就章的派錢措施,政府不妨再考慮清楚。雖說疫情嚴峻,但派發8萬元或20萬元的津貼,早些或遲些,或以另一個形式發放,其實不會是公司結業與否的決定性因素。

政府建議向約20萬個低收入家庭提供5,000元一戶的一次性特別津貼,儘管此舉有收買人心的意圖,但這不構成反對的理由。不過,今天水深火熱的家庭,包括不少基層甚至中產人士。政府是否應該同時或在稍後的財政預算一併考慮全民派錢,體現一視同仁的原則,值得議員提出討論。

至於派錢不能解決及更重要的抗疫問題,下回再談。

本文原刊筆者在am730專欄


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