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還有不派錢的藉口嗎?


香港受到反修例社會運動及武漢肺炎疫情雙重打擊,經濟步入衰退,失業率上升,打工仔面臨減薪和無薪假的選擇,收入銳減,市民減少消費,勢將形成惡性循環,經濟寒冬無盡頭。

財政司司長陳茂波周三發表新一份預算案,不同派別政黨異口同聲,要求向全民派錢1萬元。陳茂波周日發表網誌,沒提到是否會派錢,只強調政府撐企業、保就業,是盈餘儲備在應對經濟下行時的關鍵目標,並指資源有限,不可能完全滿足所有人的要求。陳茂波一句不可能令人人開心,有降低公眾期望之意,是為周三派錢製造驚喜?抑或是先旨聲明,為拒絕派錢先調教期望?最終仍要等財爺揭盅;但從原則、道理和現實角度分析,林鄭政府拒絕派錢的理由越來越站不住腳。

97年回歸前後政府一直掛在口中的理財理念是審慎,基本法內有量入為主等原則,近年較常用的說法是「應駛則駛」,所持的理由大致是香港公共收入來源狹窄,過份倚賴土地相關收入,加上管治精英主義心態,不屑人人派錢,認為做法民粹,政商利益縱橫交錯,政策偏向商界有明有暗,商人擔心福利社會,多種因素影響下,政府財政政策長期保守,是香港不少深層矛盾、社會不公問題,未能透過公共政策和資源分配紓緩,長期積累,成為計時炸彈,回歸後每幾年爆發一個,已非一個預算案能更解決,市民對政府不存期望,近年已自我調教成一個簡單要求:政府派錢,還錢於民。

官員一直強調積穀防飢,但庫房水浸,去年的預算估計財政儲備至今年3月底為11,784億元, 相當於本泛港GDP之39%。高官形容香港的盈餘儲備比例之高,不少地方羨慕,港人沒有感到自豪,只有憤怒,「蛋家雞見水」,只能看到,未能享用。政府累積過萬億盈餘,目的是備一時之需,疫症衝擊本地、國內經濟,全球經濟亦難倖免,「飢荒」日子已即將來臨,政府還有不開倉賑災的道理嗎?

過去一直有人反對以不分貧富,「澳門式」一刀切,向18歲以上居民派錢,認為不應向富豪李嘉誠等派錢,亦有人強調儲備應用作社會長遠發展,但聲音愈來愈薄弱,理據薄弱;政府和民間大可鼓勵富有一族不申領現金資助或捐給弱勢和基層人士,既公平亦可推動關愛;香港缺乏長遠發展規劃,亦並非由於缺乏財政資源,更主要的是領導和管治能力薄弱的問題, 包括商界的社會大眾越來越感到錢在市民口袋,比政府亂花好。陳茂波在2018年財政預算拒絕全民派錢,被狠批後借「關愛共享」計劃過橋,向合資格的280萬名市民派發$4, 000元,枉花以億計公帑,市民感到政府擾民。假如再派錢, 政府不應再折磨市民。

政務司司長張建宗上周被立法會議員問到會否派錢時說,財政司司長已聽到市民聲音,政府聽到與是否做到往往是兩回事,五大訴求是一個例子。林鄭政府各符其實,林鄭OK才OK, 林鄭提出逃犯條例修訂將香港推入深淵,先後推出共400億元開支,紆解民困及抗疫,派錢人人受惠, 民意和議會要求清晰,林鄭喜歡逆民意, 她和一些建制中人都有一種奇怪思考方式,認定港人苛索,不會滿足,今日說要求1萬元,政府接受, 他們會要求加碼至2萬元,索性不派一分一亳,不惜與民為敵,也不介意被批評是「無能」、「無信」、「無德」政府。


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