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【英超速評】 敗仗可成安察洛堤的催化劑


突如其來的武漢肺炎大爆發,顛覆了很多港人的生活,人們不是窩在陋室中,就是藏在口罩下,生活彷彿走了樣。生活壓力大,精神緊張情緒長期低落,睇場波轉換一下心情的確是一個不錯選擇。但今周的英超比賽,阿仙奴主場迎戰愛華頓,卻進一步增添我的愁緒。

阿仙奴及愛華頓今季在英超並駕齊驅,同樣排行中游。兩隊於12月21日同時宣布易帥,但該仗首回合大戰由雙方的看守領隊領軍打和0:0。兩個月後,兩軍次回合交鋒,雙方對碰當然令人格外期待。

這場比賽節奏明快,雙方表現出爭勝的決心,攜手打造一場精彩比賽。作客的愛華頓雖然在開賽不足1分鐘,便由球隊射手卡華利雲以一個驚人的倒掛打開紀錄,但隨後因為後防多次防守失誤,被奧巴美揚梅開二度及小將尼基迪亞攻破大門而落後。雖然賽事末段愛華頓連番進攻,阿仙奴的後防風聲鶴唳,要不是門將利奴的多次神救力保不失,阿仙奴根本沒有可能全取三分,亦令到愛華頓在這場話題之戰以2:3僅敗,暫以36分排在聯賽榜的第11位。

作為愛迷,這場敗仗當然不能接受。若是後防線級數不足導致失球,我都會覺得「抵啲」。但並非如此,三個失球都來自球員防守大意及集中力不足,才最叫人氣憤。連新帥安察洛堤在賽後都形容,今場愛華頓的防守「恐怖」,對於向來以領軍防守了得享譽球壇的肥安而言,這顯然是不能接受的。

肥安入主前,愛華頓的後防線已一直為人詬病,但他入主後所帶領的第一個轉會窗(冬季轉會窗)卻完全沒有任何收購。今場比賽五名後防球員分別為門將碧福特、左閘拜恩斯、右閘薛迪比及兩名中堅賀基治及耶利美拿,基本上每人的發揮都屬於正常,並沒有太大犯錯,除了右閘的薛迪比,無可否認,三個失球均與他有直接或間接關係。

愛華頓右閘薛迪比(Djibril Sidibé)今場表現不濟,防守失誤多。美聯社

雖則如此,但我卻認為愛華頓落敗的主因,是其疲弱的中場線。

中場可算是拖肥糖的重災區。參考肥安在拿玻里時期的4-4-2佈置,中場兩人有覆蓋範圍極廣且攻守有道的阿倫,以及跑動能力強的創造型中場法比安雷斯組成。愛華頓陣中並不是沒有這樣的人選,夏季轉會窗加盟的科特迪瓦防守中場基柏文,或許助攻力及技術稍遜,但就覆蓋範圍而言也能發揮到近似阿倫的作用。另一中場安達高美斯更是法比安雷斯的完美替身,法比安雷斯傳球能力稍強,但安達高美斯閱讀球賽能力則較高,故兩人其實不相伯仲。

可惜的是,基柏文身受重傷,目前正在休養,未知何時復出。去年11月初被熱刺的孫興慜從後攔截不幸足踝重創的安達高美斯,相隔113日後極速康復,今仗後備入替再度披甲,實在令人感恩,而且入替後繼續控制中場,傳球成功率接近九成。

安達高美斯(右)傷癒復出,首次後備上陣。    美聯社

雖然替補的施格臣、德夫、湯戴維斯和舒尼達連,相比以上二人,暫時並未能在安察洛堤戰術發揮出如此全能作用。四人的速度、覆蓋範圍、全面性、創造力等皆不符合安帥在4-4-2陣式的要求。而且在剛過去的冬季轉會市場中,球隊又未能引援,安察洛堤唯有盡量減省中場的任務,把重心移至邊路,中場則只做駁腳轉邊以及遮線防守等對個人能力要求較低、但對球員紀律要求較高的工作。中場尚能運作正常,乃是肥安的戰術掩蓋中場球員能力的不足,一旦對手針對性打擊中場橫移速率緩慢的缺點,中場的缺口便會原形畢露。

要解決這個問題,還是要等待一對正選中場基柏文及安達高美斯正式復出,才能得以真正解決。雖則如此,在安察洛堤的低位防守戰術,強調企位及紀律之下,中場和後防距離較接近,形成緊密屏障,使對手較難穿透。這解釋了為何安察洛堤領軍後,拖肥場均失球比舊帥馬高施華麾下少了0.66球。安帥領軍後的戰術雖然只是稍作調整,但小改變已能把球隊導回正軌,用少於兩個月的時間把球隊由護級邊緣帶領至能爭奪歐洲賽的位置,實在不能不佩服。

今場僅負阿仙奴,亦替愛華頓的球會上下上了寶貴的一課。畢竟在這場之前,安察洛堤上任後的戰績為五勝二和一負,為同期英超第二佳(僅次利物浦),劍指歐洲賽,雙箭頭卡華利雲及李察利臣更是頻頻入球,氣焰正盛。相信這埸敗仗能夠令安帥獲得催化劑,進一步把愛華頓打造成一支更銳不可當的球隊,真正進軍歐洲賽,畢竟正如安察洛堤所言,這隊愛華頓的可塑性是深不可測的。

今場愛華頓雖然落敗,但球隊核心李察李臣仍有入球進帳。    美聯社



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