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【財政預算案】陳茂波避答派錢是否為選特首鋪路 稱與林鄭冇嫌隙


 

2020/21年度財政預算案出爐,財政司司長陳茂波宣布向18歲以上市民派發1萬元。去年反修例風波期間,傳出北京計劃換走特首林鄭月娥,陳茂波被指是其中一個有機會接任的人選。陳茂波昨被眾新聞記者問到,今次應各黨派訴求派錢1萬元,是否為將來參選特首鋪路、是否有意做特首、有否受到中央「祝福」,陳茂波都未有正面回應。

陳茂波在記者會上,避答是否有意參與特首。EYEPRESS圖片

陳茂波聽到有關參選特首的問題時,先是停下手上本來抄筆記的動作,稍微坐直,眼神稍微轉動。他未有正面回答問題,僅表示是次向全民派1萬元,是考慮到經濟環境實在很差,政府目標是希望通過現金發放計劃推動經濟。他特別加強語氣:「係呢一個考量」,然後又即時補充:「只係呢個考量嚟㗎啫。」

眾新聞記者再次追問他是否有意做特首,他只說:「正如我剛才所講,我哋唯一考慮,就係通過計劃推動經濟。喺我財政司司長嘅工作裡面,係全心全意喺呢段時間見到經濟環境咁差,我哋好需要及時推出措施回應,所以我哋推出呢個措施。」

陳茂波晚上出席電視論壇時稱,是次派發1萬元現金的決定,他曾與特首林鄭月娥商量,計劃是兩人的共識。林鄭月娥在預算案公布前,率先宣佈300億元的防疫抗疫基金,被問到會否覺得被特首「搶風頭」。陳茂波指,他們都是同一個團隊,同一條心幫香港人做事,都是齊心合力,竭盡所能,將政府資源用好,服務市民。被問到二人有否嫌隙,陳茂波說:「冇咁嘅事」,指派發1萬元獲林鄭同意及支持,團隊中有分工亦有合作。

林鄭月娥在半個月前公布,將為「防疫抗疫基金」向立法會申請撥款,及後將金額由250億元上調到300億元,獲立法會通過。EYEPRESS圖片

政府在預計錄得財政赤字的情況下,仍決定大灑金錢,每人派發1萬元。被問到此舉是否「掩口費」,希望藉此平息民怨,陳茂波指,措施的目的是要刺激消費、振興經濟,所以在特殊情況下推出特殊措施。陳茂波被質疑此舉會否埋下庫房炸彈,陳茂波表示,計劃是特殊措施,因此不會構成長遠的財政負擔。至於為何是1萬元,而非較少的金額,陳茂波指曾考慮不同意見,最後認為經濟環境實在太差,希望在疫情過後,盡快恢復經濟,力度需要相當大,故決定金額為1萬元。陳又說,金額多少才算是合適水平,是經過多方面的整體考慮,再視乎政府負擔能力,「唔係隨便拍一拍腦袋講一個數就做,係通過通盤計劃,一個審慎做法。」

對於政府是否派錢,陳茂波最初的口風較保守,一度表示擔心派錢會造成赤字,並影響國際評級。不過,最後政府在預計明年將錄得1391億元赤字、即相等於本地生產總值4.8%的情況下決定派錢。陳茂波指,1月初坊間提出派錢建議時,他的確提到,若每人派發1萬元會造成過千億赤字,亦有可能要縮減其他一次性措施,政府內部商量時亦有認真考慮過,但指目前香港處於非常特別、非常例外的情況,於是反覆思量,也在此艱難時刻,在派發1萬元的同時,盡量保持一次性措施。

陳茂波又對赤字與生產總值的關係提出一套新解讀。他指,雖然赤字金額為歷來最高,但其實當中超過1200億元,與現金發放計劃及其他一次性紓緩措施有關,不會構成長遠財政承擔。此外,同一財政年度的收入亦包括發行綠色債券所得的195億元,以及從房屋儲備金回撥的220億元,如果將上述收入和一次性紓緩措施剔除,赤字約為590億元,相等於本地生產總值2%,認為是可負擔的水平。

陳茂波說,暑假派錢可讓市民以消費刺激經濟,未回應是否與9月立法會選舉有關。美聯社圖片

陳茂波表示,目標是在暑假期間陸續發放1萬元給市民,指據專家估計病毒很有可能會在炎熱天氣下無法生存,那屆時疫情已過,就可以讓市民以消費刺激經濟。至於哪個年齡組群獲優先處理等細節,陳茂波表示稍後公布。今年9月便是立法會選舉,政府在選舉前夕的8月發放1萬元,當中有否政治考量?陳茂波指,在暑假派發,是因為到時疫情已過,希望零售餐飲能恢復生意。

另外,《蘋果日報》早前披露一份據稱是林鄭提交中央的抗疫報告,其中提到希望藉處理疫情,令建制派在選舉中轉危為機。被問到是次撰寫預算案有否參考此報告,陳茂波表示沒有考慮,「我都唔知有份報告,都係同大家一樣喺媒體見到。」

對於有政黨要求抽出發放現金1萬元的撥款轉為放在防疫基金,陳茂波稱抽出撥款不會令派錢加快,因為若放在財政預算案中一併處理,約5月尾經立法會同意後就會獲批,政府就可在7月初接受申請,而中間政府亦須進行準備工作,非「想做就做」,「中間呢幾個月,唔係因為立法會而唔做得登記,而係要同銀行開會傾細節,令銀行系統可以同我哋對接得到。即使立法會批咗,都唔等如做得到。」陳茂波指,政府會與金管局及銀行開會,協調銀行的電腦系統,亦會考慮電子銀行的方法,具體登記手續會在商討後再公布。

另外,警隊預算開支大幅提升掀起爭議。被問到是否一定會與其他項目一起綑綁赴立法會表決,陳茂波指,預算案是各個局經既定程序,提出未來一年需要的資源,一併提出予立會審批,目前無意就預算案任何一部分抽出獨立處理。

財經事務及庫務局秘書長劉焱補充指,在財政預算案中,將所有政府部門的經營開支一併交予立法會申請撥款,是正常做法,不存在應否抽出的問題,又指若不將此階段能預見的開支列在其中,就是向立法機關隱瞞實際財政需要,強調現時是正常完整的做法。

面對未來5個財政年度均出現財赤,政府如何開源節流?陳茂波指,一方面要減低開支增長,甚至壓縮開支,部分一次性紓緩措施幅度或因應情況須收縮,另一方面亦要推動經濟發展。至於是否需要調整稅率、新增稅種,亦不會排除可能性,需要再作討論。




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