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戴口罩的意義


【撰文:張海澎】
 
2月15日,港大教授司徒永康在一個記者會上說,按照世界衛生組織的標準,如非自己患病或接觸病人,健康的人在平時不需戴口罩。2月20日,香港醫學會前會長蔡堅也在一個記者會上反駁司徒永康的觀點,認為在公共交通工具以及人多的地方應該戴口罩,因為有些病人沒有病徵,如果這些人都戴口罩的話,就能減少病毒傳播的機會。
專家們的意見都不一致,我們應該相信誰?我們首先要搞清楚戴口罩的意義。許多人(包括有些醫學專家)搞不清楚為什麼要戴口罩,以為戴口罩的目的是防止自己被感染。錯了!戴口罩的主要目的不是防止自己被感染,而是防止疫情在社區暴發。

香港在疫情爆發初期鬧口罩荒,市民不惜通宵達旦排隊輪購口罩。EYEPRESS照片

即使不戴口罩被感染的機會也極微

人們想當然地認為,戴口罩的目的是防止吸入帶有病毒的飛沫。然而,無論是走在街上,還是在公共交通工具上,或是在人群密集的地方,即使不戴口罩,吸入帶有病毒飛沫的機率也都非常小。這必須剛好在你附近有人咳嗽或打噴嚏,並且此人剛好又是受感染者,並且其所噴出的飛沫又剛好被你吸進去。然而,除非你身處武漢,以香港目前的情況來看,遇到這種情形的機率非常低,遠遠低於你在街上被車撞到的機率。(查一查有關交通事故的統計數據就清楚)。況且,飛沫一般不會在空氣中停留太久,不是下沉就是依附在某些物體上。

或許有人會說,事實上確有只在病患者附近經過就被感染的例子。但這種情況非常罕見,證明不了不戴口罩就很容易中招。正如曾經發生過有人在街上行走時被高空墜落的物件擊中而死亡的例子,但這也證明不了走在街上就十分危險。也可能有人會說,戴口罩的目的是減少人們用手摸自己鼻子的機會,因為手部有可能因接觸物件而沾上病毒。如果這樣的話,更重要的應該是告誡人們盡量避免在公共場所用手部直接觸碰物件,並且經常洗手或用酒精消毒雙手。此外,如果從概率上思考的話:以香港目前的情況來說,手部因觸碰物件而沾上病毒的概率也非常低。

戴口罩有助於防止疫情在社區暴發

在公共交通工具上,應該要強制戴口罩,以防止疫情社區暴發。美聯社

另一方面,強制人們在某些場合(如公共交通工具、人群聚集的室內等)戴口罩,也是必須的。我們相信存在著沒有病徵的病患者,雖然人數可能不多,但如果掉以輕心的話,足以導致疫情在社區暴發,就像南韓最近發生的那樣。如果每個人在此等場合都戴口罩的話,就能減低疫情擴散的機會。

因此,如果著眼點是防止自己被感染,則司徒永康的觀點是正確的。由於受感染的機率極低,健康的人平時確實不需戴口罩。如果著眼點是防止疫情擴散,則蔡堅的觀點是正確的。由於我們不知道誰是隱形病患者,要求每個人在某些易感染的場合都戴口罩,確能減少疫情擴散的機會。他們二人的觀點其實並不衝突,只是著眼點不同而已。各自講了不同的話題。

在人少、空曠的地方做運動就不必戴口罩。美聯社

明白了上述道理,就不會產生非理性的恐慌。明白到即使沒有口罩受感染的機率也很低,就不會瘋狂地去搶購口罩、買不到口罩就彷如世界末日。筆者見到有人在公園跑步時也戴口罩,這就是因無知和缺乏邏輯頭腦而產生的荒誕的行為,彷彿空氣中充滿了病毒似的。在公共交通工具或人群密集的室內場所,筆者會戴口罩,不是害怕自己被感染,而是避免給別人造成不安。但在街上行走或只是到街市買點東西,筆者就不戴口罩,因為實在無此必要。在買東西時只要與對方保持足夠的距離即可,這也是為了避免給對方造成不安。


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