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美傳染病專家:一月要求測試遭拒 錯失遏止病毒良機 感覺坐以待斃


武漢肺炎在全球多國蔓延,世衛周三公布武漢肺炎成為全球大流行。美國近日確診個案急增,逾40個州和華盛頓特區都出現病例,截至周三已有超過1300宗確診病例,至少38人死亡,是全球第8多的國家。

疫情侵襲美國,總統特朗普周三宣布當地時間周五起,限制所有歐洲旅客入境美國30天,英國除外。另外,爵士球員Rudy Gobert對武漢肺炎病毒測試呈陽性反應,NBA宣布全面暫停今季賽事。美國部分州份開始取消實體授課,轉為網路授課;亦有州份頒布禁令,禁止舉行遊行、音樂會,節日活動等集會。

NBA宣布全面暫停今季賽事。

專家經歷揭美政府錯失遏止病毒良機

《紐約時報》訪問華盛頓大學傳染病學專家海倫·朱(Helen Y. Chu),揭露美國當局未能利用流感研究,及早進行大範圍肺炎測試,錯失遏止病毒良機。

海倫及其研究團隊一直在普吉特海灣地區出現症狀的居民中收集鼻拭子,為一項流感作研究。1月下旬美國出現首宗確診病例時,她向州和聯邦官員要求將測試用於監測冠狀病毒,惟遭拒絕。疾控中心官員堅持必須獲得美國食品及藥品管理局(FDA )的批准,然而要獲得批准,實驗室則要獲認證為臨床實驗室,過程或需時數月。海倫指:「我們感覺在坐以待斃,等待大流行的到來。我們能幫忙,但我們什麼都做不了。」

直到2月25日, 海倫在未經政府批准下進行冠狀病毒測試,結果在一個沒有近期旅行史的青少年測試中,得到了陽性結果,亦即代表肺炎病毒已入侵美國。海倫團隊通知當地衛生部門,不過,官員卻表示由於沒有得到研究對象的明確許可,實驗室也未獲得臨床工作認證,故不能再使用該流感研究,州監管機構更要求他們停止測試。海倫承認存在倫理問題,但同時認為,在關乎眾多生命的緊急情況下,應該有更大的靈活性。

不過,在要求團隊停止檢測的翌日,官員表示允許實驗室測試未來的樣本,並需要使用一份新的同意書,明確提到檢測的結果可能會與當地衛生部門共用,已收集的數千個樣本則不會進行檢測。FDA同日放寬規定,允許臨床實驗室使用自己的冠狀病毒測試。

海倫在訪問中指,現在回想起來,她能理解為甚麼會有阻礙疫情研究的規定,「這些保護措施的存在是有原因的。你想保護實驗對象。你想以合乎道德的方式做事。」但她亦說,令人沮喪的是,在一場可能爆發並在許多地區蔓延的疫情中,人們花了許多時間才得以突破繁文縟節去挽救生命,「我想那時候人們不知道,我們現在知道了。」

美國確診數字近日急增。美聯社

早期疾控中心檢測數字低

《紐約時報》月初一篇報道指,疾控中心自2月起分發到地方公共衛生實驗室的檢測試劑盒有缺陷,檢測結果或不準確,需要更換,而且不少醫院和公衛實驗室都沒有獲發試劑盒,須將樣本送到亞特蘭大的疾控中心檢驗。另外病毒檢測的標準嚴苛,起初僅包括出現發燒和呼吸道疾病,且曾前往疫情起源地中國武漢的人,接受檢測的人數數字甚低。

直至2月29日,美國食品及藥品管理局(FDA)才允許數百間美國學術性醫院實驗室,開始檢測新冠病毒,並擴大合資格檢測的範圍,包括從韓國或意大利等地返美的人。

報道引述一些州官員指,擔心病毒的傳播速度遠超檢測能力的增長速度。疾控中心表示,自疫情爆發以來,已採集了約8500個標本或鼻拭子。報道指,由於一個人可以有多個拭子,這數字幾乎肯定高於被檢測的人數。相比之下,與美國在同一時間發現第一宗病例的韓國,自2月底以來每天測試約一萬人。

各國疫情嚴重

歐洲多國疫情嚴重。在確診病例瘋狂飆升至逾1.2萬的意大利,繼早前全國封城後,周三宣佈除藥房、雜貨店、銀行和公共交通運營外,其他商店如餐廳、酒吧、大多數商店等,都被下令關閉。德國總理默克爾警告,病毒很可能會感染德國三分之二的人口,敦促人們盡可能留在家裡。目前柏林、慕尼黑和其他地方的文藝演出等大型活動已取消,或將在沒有觀眾的情況下舉行。

另外,印度除外交、公務、聯合國與國際組織、就業以及項目簽證外,將於周五晚上8時起,暫停向所有外國人發出入境簽證,直到下月15日。當局規定,所有抵印旅客如在2月15日之後到過中國、意大利、伊朗、韓國、法國、西班牙和德國,都要隔離至少14 日。




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