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【武漢肺炎大爆發】美突減息一厘 啟動7000億美元量寬


美國華盛頓州一間超巿的廁紙被搶購一空。美聯社

面對武漢肺炎疫情衝擊,美國聯儲局周日突然宣布減息一厘。這是聯儲局在不到兩周內的第二次減息,本月3日聯儲局已經減息半厘。在最新減息一厘後,將聯邦基金目標利率降至0至0.25厘水平。此外,聯儲局並宣布推出7000億美元的量化寬鬆措施。

美國總統特朗之前曾經多次公開敦促聯儲局減息,刺激國內經濟,他周日在白宮記者會指「這真是好消息,這對美國很好」,認為這是聯儲局的重要一步,相信華爾街會對這個消息大為振奮。聯儲局表示,疫情令經濟活動受壓,對經濟前景帶來風險,因此決定減息。

此外,聯儲局重啟量化寬鬆,未來數周將購入5000億美元國庫債券及2000億美元按揭抵押證券,周一開始先購400億美元。聯儲局主席鮑威爾在記者會表示,疫情對美國及全球經濟影響巨大,美國金融明顯趨緊,但銀行業有高資本水平及流動性,可以提供信貸。他稱,今次的行動可助美國經濟回歸正常,又說聯儲局會維持利率在目前水平,直至有信心經濟經受目前的狀況,並且回到達致最就大就業及價格穩定的目標的軌道。

美國財長姆欽周日表示,武漢肺炎疫情影響會使美國經濟放緩,但他並不認為將陷入全面衰退,「我們(的經濟)顯然將放緩,但今年稍後,在我們對抗這種病毒的同時,經濟活動顯然也會加快」。白宮貿易顧問納瓦羅接受霍士財經新聞網訪問時則說:「我們未來一、兩個星期的決策,將決定我們的經濟成長是否會大幅下滑。」

有專家預測,武漢肺炎疫情,恐怕令美國經濟陷入衰退。這場蔓延全球的流行病,已導致商人暫停營業,各國紛紛頒示旅行禁令,消費活動趨緩。但姆欽表示:「真正的問題是,我們將使用哪些經濟工具來確保我們度過難關。因為這是特殊情況,我們正面臨旅行活動陷入停頓的狀況。」他稱,正持續與國會眾議院議長佩洛西會談,商討藉由提供更大的流動性和某些形式的刺激措施,支援航空業、酒店業、郵輪業和中小型企業。

美國的武漢肺炎確診突破3000宗,超過60人死亡,特朗普罕見地一連3天舉行記者會說明政府防疫措施,安撫民心。對於美國民眾因為擔憂疫情擴散,大量囤積物資,特朗普與美國多間零售商與供應商通電話,要求零售商保證商品無缺,令民眾能安心。他呼籲不要囤積食品或其他物品,購買所需正常數量便可。

副總統彭斯在被問及是否會考慮關閉餐廳、酒吧等場所時並未正面回答,只表示周一將公布最新指南。白宮疫情小組成員、美國國家過敏與傳染病研究院主任佛奇表示,所有選項都會考慮,重申最壞的情況尚未來到,現在是關鍵時期。

 




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