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談新冠病毒掀起的中美爭拗


早前此欄指出,新冠病毒瘟疫不僅是全球公共衛生災難,也是個影響國際政治關係的重大議題。中美兩個大國自然成為這場政治博弈的主要對手。

新冠病毒首先在中國武漢市大規模爆發,被稱為「武漢肺炎」。中國認為這個稱號有損其國際形象。憑著中國與世衛的良好關係,世衛把這個新病毒正名為COVID-19。自此,中國對人家,特別是外國政要把新冠病毒與武漢或中國聯繫起來,顯得十分忌諱。

《華盛頓郵報》攝影記者拍攝到美國總統特朗普將記者會講稿上的「新冠」字眼刪掉,用手寫上「中國」字眼。

此外,新冠病毒最初出現時曾被官方隱瞞的事件,也令中國政府受到國內民眾及國際社會的批評。隨著抗疫有成,中國致力改善形象。除了宣傳其種種抗疫措施,以及向其他疫情嚴重的國家伸出援手外,中國官方亦對病毒源自中國的說法提出質疑。例如,中外知名的防疫專家鍾南山指疫情首先在武漢爆發,不等於病毒一定源自中國;外交部也曾發聲明,批評美國國務卿蓬佩奧持續稱新冠病毒為武漢病毒。然後外交部發言人趙立堅在推特貼文,質疑美軍將病毒帶到武漢,並稱美國欠中國一個解釋。

此事隨即掀起外交風波。美國國務院召見中國駐美大使崔天凱表達強烈抗議。連一直表示欣賞中國防疫工作的美國總統特朗普也在日前推文用上「中國病毒」一詞。中國外交部發言人耿爽對特朗普此舉表達強烈憤慨和堅決反對,並敦促美方立即糾正錯誤,停止對中國的無端指責。特朗普卻稱,與其反駁美軍播毒的假消息,不如索性指出病毒來自中國。

平心而論,在沒有真憑實據下,中國外交官質疑美軍播毒(儘管並非官式發言)是挑釁行為。不過,把新冠病毒稱為中國病毒,除了是有挑釁性外,亦對美國本土的華裔國民造成傷害。換個角度看,這場唇槍舌劍反映中美兩國今天針鋒相對的新常態。其實新冠病毒已演變成為每個政府都須處理的嚴峻政治議題。常言外交是內政的延續。中美就新冠病毒的爭拗,包含兩國政府利用此事紓解國內政治壓力的意圖。


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