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大眾書局全線結業 實體書店何去何從?


於香港經營超過四十年的大眾書局,最近全線結業。筆者已經多年沒有逛過書店,進書店的目的,通常也是本身有心儀書目,特意前往書店購買而已。查實,香港寸金尺土,連鎖書店每每將書擠滿店子,使書店水洩不通,連找個可以坐下來閱讀的地方也沒有,筆者不認為會有甚麽人能夠於這種環境下享受閱讀的樂趣。

零售業在網購興起的衝擊下,舊有的模式已經很難再行得通。在網上買書,可以足不出戶,更絕對不會沒有存貨,方便快捷。相比起網絡書店,一間書店能放多少書本?又怎麽能服務於閱讀上有不同需求的一眾讀者?不談書店,談唱片店,我們亦可以從「香港唱片」全線結業一事,看到零售業現時的窘況。多年前淘大廣場有一間扭計骰專門店,現在也已經結束營業,改為於網上出售扭計骰。實體店需要交租,又要承擔燈油火蠟的成本,基本上是一定敵不過不用交租的網店。

香港的文化水平,隨着社會發展而不斷提升,擁有較高學歷,具良好教育程度的市民,已未必滿足於一般的主流書籍,他們會因各自的志趣,而找一些與其志趣有關的書籍。喜歡聽歌劇的,可能會想讀一些與西洋音樂史的書;喜歡國畫的,可能想買一些經典國畫的合集;喜歡歷史的,可能會想找些史書的文言文原文來看。試想像他們走進連鎖書店,會否有機會找到他們想找的書籍?答案顯然是否定的。一間只有一千多二千呎的書店,能夠提供甚麽書籍?頂多便是一些通俗小說又或者最主流的書本,而這又能否吸引到有較高消費能力的中產以至知識份子呢?那當然不能。大眾書局全線結業,與玩具反斗城的敗亡查實相當類似,兩者均是因為無法提供顧客所需的貨品,一味以「玩具百貨公司」或是「書本百貨公司」的方式運作,最終兩頭不到岸,又服務不了有特別需求的顧客,亦服務不了一般的顧客。不少傳統的店舖,例如大眾書局,在新科技新潮流的衝擊下,未能跟上時代步伐,遭市場淘汰,屬其必然的結局。

但就算大眾書局得以按顧客需要,提供他們所需要的各種服務,筆者也不認為它能夠經營下去。正如筆者在文章開首提到,香港的書局往往人頭湧湧,連找個可以坐的地方也沒有,想在書店看書,很多時只能夠攤在地上。整體來說,時下的連鎖書店只是賣書的地方,而不是一個供人吸收知識的空間。相對之下,一些小規模,聚焦於個別顧客需要的獨立書店,所提供的除了是賣書的地方,更是一個寧靜舒適的空間,供讀者吸收知識。而這些書店的店主,亦多數知識淵博,可以與志趣相投的顧客進行有深度的交流,與其說是書店,其實更是社區中一個又一個的文化交流點。

由中聯辦控制的「三中商」得以維持,全靠中聯辦資金雄厚,加上其旗下的「聯合書刊物流」支撐大局,再加上其於教科書市場的壟斷地位,才得以苟且偷生,然而其與大眾書局雷同的,那種因循守舊的繼營模式,卻實際上是不值得學習的。步向將來,土地資源於香港買少見少,實體店舖的關鍵,再不是賣甚麽貨品,而是提供一個怎樣的空間給顧客。


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