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【瘟疫緊急法實施】英國警方染黑湖水阻民出遊 被轟執法過嚴 前法官憂恐成奧威爾式國家


英國的新冠肺炎疫情嚴峻,自上月起當地政府加強措施抗疫,警方執法行為卻引人詬病,如用無人機監視在風景區散步的民眾,將湖水染黑阻止遊客打卡,向一名造訪父親家慶生日的議員點名告誡,以及禁止商店出售「非必須品」復活蛋等。據美國有線電視新聞網 (CNN ) 報道,警察執法行為被質疑過於嚴厲,批評這會令英國推向「奧威爾式」的極權社會。

幾乎空無一人的西敏橋。

武漢肺炎全球大流行,短短一個月間,癲覆了每個西方國家社會秩序。英國首相約翰遜 (Boris Johnson)於上月23日下達封城令,要求全民留守家中,降低病毒傳播風險。通往倫敦西敏寺的西敏橋,以往的繁華景象消失得無影無蹤。倫敦展覽中心 (ExCel Centre) 改作成臨時醫院「國民保健服務南丁格爾醫院」(NHS Nightingale Hospital),集中應對新冠肺炎患者。

倫敦展覽中心改作成臨時的「國民保健服務南丁格爾醫院」。美聯社

該國於26 日實施緊急法,初次違反禁足令人士,會被罰款 60 英鎊(約557港元),再犯者,則會被罰款 120 英鎊(約1,114港元)。新法令目的,是讓民眾留守家中及避免「非必要出行」(non-essential travel)。

在此期間,警察獲授權可對 2兩人以上的群眾聚集或非必要外出者立即以罰款處分。然而,英國民眾和警察對「非必要出行」的理解有所不同,觸發輿論爭議。

上周末,英格蘭北部Warrington 地區,警方向6名「行為明顯屬輕微」的人士發出傳票,涉事者包括「因無聊而駕車兜風散心」、「參加完派對回家」及「出外購買非必要物品」。

此外,上周日(29日)有英國議員外出,為慶祝父親生日,及後遭警方網上點名告誡,觸發爭議。

涉事的英國議員史提芬・基諾克(Stephen Kinnock) 於上周日外出,為父親、前工黨領袖尼爾・基諾克(Neil Kinnock)慶祝78歲生日,當時他跟父親保持社交距離,並將合照上載到Twitter。然而,警方在twitter向他點名告誡,直言他的行為屬「非必要出行」。

該議員在網上還擊:「我認為這是必要的出行,因為我不僅要慶祝父親的生日,還要給爸媽送上生活必需品。整個會面過程很短暫,我唱完生日快樂歌便離開了。」

嚴峻疫情下,有不少人前往在英國德比郡(Derbyshire)的哈普頓山(Harpur Hill)觀光。然而,警方近日將該處湖水染成黑色,以防人群聚集,其破壞環境的行為,惹起公眾爭議,CNN 亦以「荒誕」(bizzare)形容警方做法。

在Harpur Hill的blue lagoon是遊客打卡熱點,為了阻止遊人在疫情肆虐下仍出遊,英國警方倒入黑色染料將湖水染黑。網絡照片

與此同時,有警方禁止商店店主出售復活蛋,並指這類貨品屬「非生活必需品」。

「這正正是警察國家會發生的事」,英國最高法院前法官桑普遜(Jonathan Sumption)早前接受英國廣播公司(BBC)訪問,強調英國警察傳統,指警察是身穿制服的公民,「他們不單只是聽命於政府要求行事和嚴守紀律的特權階級」。他憂慮政府可以在沒有法律授權下,發布任何命令或表達偏好,「警察可以執行部長的意志,讓英國淪為警察國家。」

種種混亂背後,源於英國政府的封城措施比意大利和西班牙寬鬆。市民容許外出購買生活必須品、提供醫療服務及上班工作。此外,公眾及警方對抗疫新規定有不同理解,連約翰遜政府也容許公眾外出做運動,但沒有規定可以做甚麼運動及運動次數。

有英國高級警官注意到公眾愈來愈關注警方的做法,於周一敦促同事要「維繫公眾的信任和信心」。警方反恐部門首長巴蘇(Neil Basu)於報章《英國電訊報》撰文指:「警方在疫情大流行時的執法方式,將在多年後仍會被人記住」。

針對日益增加的公眾投訴,英國國家警察局總委員會(National Police Chiefs' Council, NPCC)向警員發出新指引,並向媒體解釋說:「我們並非改寫原本的指引。我們仍然會積極與公眾溝通,解釋法例內容、鼓勵民眾守法,都不行才會採取執法行動。」

就警方以「非必須品」為由禁止商店出售復活蛋的投訴,英國自由民主黨議員莫蘭(Layla Moran)於Twitter表示:「我們必須小心處理此事」,「僅僅為了一隻復活蛋而外出,肯定違反法令,但是,在大商店(購買必須品時)順道買隻復活蛋給孩子呢?政府必須就新法例,為地方行政區及警察提供更清晰的指引。」




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