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監警會司法覆核案下周視像聆訊開首例 陳文敏讚法庭踏出一步 但選該案開先例未必最明智


武漢肺炎疫情持續,法庭停擺超過兩個月,雖然今個星期有三間裁判法院運作,但法庭仍有大量案件積壓。據法律界人士指,下周二將會首度進行視像聆訊,處理由社工呂智恆申請、指監警會越權的司法覆核。司法機構並於今日公開一份遙距聆訊的指引,明天生效。

GUIDANCE NOTE FOR REMOTE HEARINGS FOR CIVIL BUSINESS IN THE HIGH COURT
(Phase 1 : Video-Conferencing Facilities)

香港大學法律學院教授、名譽資深大律師陳文敏認為,視像聆訊是大勢所趨,英國、澳洲、新加坡早已實行,形容「法庭踏出呢一步,係好嘅」,但他續指,以這宗具爭議性、涉重大公眾利益的案件作為首例,「未必係最明智、最好嘅決定」。陳認為,較需要關注的是公眾如何參與,確保司法公開;另外是技術問題,在實行初期,不難想像可能會出現斷線、收音不清等問題。

申請人呂智恆則向眾新聞表示,因為疫情未見受控,亦想盡快處理申請,所以略帶無奈之下接受安排,他最主要的擔心亦是技術是否穩妥。據悉,法庭以及訴訟雙方周四已經進行技術測試,結果令人滿意。

本案中,申請人質疑監警會沒有主動調查權,所以該會現時針對自去年6月以來的反送中運動作出調查,實際上屬於越權。監警會以此官司未完結為理由,拒絕公開反送中運動的警方調查報告。

呂智恆申請司法覆核指監警會越權,去年12月21日獲法庭受理。蘋果日報照片

有法律界人士透露,在終審法院首席法官馬道立3月25日開腔,為視像聆訊「開綠燈」後的第二天,就獲悉監警會司法覆核一案會以視像會議形式進行聆訊。屆時,法官仍然會在法庭內、申請方及答辯方則分別在律師樓或自選地點,三方共同進行視像會議(據知不會用ZOOM)。至於公眾想要旁聽,仍然要親身到法庭,情況相信類似平日市民在庭外延伸部分觀看直播。

呂智恆當天會在何謝韋律師事務所出席聆訊,其代表律師為大律師譚俊傑。監警會公關今日則回覆指,屆時會在代表律師、大律師馬嘉駿的律師樓進行視像聆訊。監警會並指,因為想盡快處理案件,所以接受視像聆訊的安排。

香港法庭過往都有以視像會議形式,向身在海外的證人取證,但下周將會是首度以視像形式進行整個聆訊。陳文敏認為本案比較敏感、影響深遠,作為首例未必是明智的選擇,但從案件的性質來說是簡單的、適宜用視像聆訊。陳續解釋,本案只是牽涉對法律條文的解釋,不涉證人、證據,而且雙方均有律師代表,只須陳詞就可以完成聆訊,所以不大憂慮審訊公平性的問題。

陳文敏認為,香港在發展視像聆訊上落後於人,現在因疫情所逼而踏出第一步,是好的,可謂「法院現代化」。但他提醒,必須克服的是技術問題,包括法庭與訴訟雙方所使用的軟件是否相容,「你知政府用緊嘅通常都唔係最好嘅system。」還有一些視像會議中不時出現的問題,例如任何一方斷線、收音不清楚,都是司法機構要面對及處理的挑戰。

香港大學法律學院教授、名譽資深大律師陳文敏。資料圖片

陳文敏比較關心的,是司法公開原則。在司法機構發布的指引,亦有特別提到此原則指:「至於進行遙距聆訊可能影響司法公開原則這點,明確的法律原則是,當涉及其他對立基本權利時,在司法公開與它在不同層面受到的限制中間,可以有不同的平衡點。法庭會時刻保持警覺,例如持續地向公衆發放附有理由的裁決書,以確保在這方面能夠取得適當的平衡。」

陳文敏表示:「Open Justice 係重要的,如果話判辭公開咪得,咁係唔理想。」指引另有指,「在符合法官指示的情況下,遙距聆訊將公開進行,公衆人士及媒體都可親身出席。」但未見具體細節。

他甚至認為,在技術穩定的情況下,像監警會司法覆核這類具重大公眾利益的案件,法庭可以考慮網上直播,做法參考英國最高法院。英國最高法院現時會將所有案件聆訊在網上實時廣播。「如果涉及證人俾證供,網上直播可能會對證人構成壓力,呢個可以理解,但譬如司法覆核、上訴,只係拗法律理據的,其實唔使擔心,可以擺出嚟。」

公民黨法律界立法會議員郭榮鏗。港台截圖

公民黨法律界立法會議員郭榮鏗表示,自1月29日司法機構首度延期聆訊,已經建議使用視像聆訊,又於上周去信司法機構,作出科技方面的建議,包括使用哪一種視像會議的軟件,但指出法院所使用的政府網速不夠快。郭續指,刑事案件較難以視像形式聆訊,因為如被告人不能參與視像會議或聽不到法官說話,將會影響審訊公平性;又譬如被告人的保釋申請,亦都必然要實體進行。所以他相信民事訴訟較大機會以視像方式進行聆訊,甚至乎簡單的、索取法庭指示的程序,可以電話會議形式進行。

根據司法機構4月2日發出的指引,現階段只能由法庭提出視像聆訊的建議,司法機構並指,「那些法庭認爲聚焦的口頭陳詞能在兩小時内完成的聆訊」適合進行遙距聆訊,包括:

原訟法庭:所有非正審申請或上訴均可考慮作遙距聆訊。一般以書面證據處理(即沒有證人親自到庭作證)的最終聆訊,例如司法覆核的申請,亦將列入考慮之列。

上訴法庭:所有民事上訴及非正審申請,包括上訴許可申請,均可考慮作遙距聆訊。




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