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【武漢肺炎大爆發】美國確診逾21萬 中央社分析:疫情曝醫療體系千瘡百孔


在德州的一間醫療中心外,醫護人員抗議沒有足夠保護裝備。標語牌上寫着「保護護士」。美聯社
周三在白宮舉行的記者會,美國總統特朗普聆聽有關武漢肺炎疫情簡報。美聯社
華盛頓在執行禁止外出令之後,路上民眾稀少。圖中馬路遠處是白宮。美聯社

美國的武漢肺炎確診個案超過21萬宗,台灣中央社駐華盛頓特派員在從當地發出的報道指出,醫院病床不足、人工呼吸器不夠、前線醫療人員缺乏必要防護設備、部分民眾無法負擔高額醫療費用,「這些武漢肺炎暴露出的美國醫療體系問題,讓這個所謂世界第一強權在疫情面前,脆弱得不堪一擊」。

中央社特派員徐薇婷在報道指出,發生上述的情況,與美國千瘡百孔的醫療體系脫不了關係。首先,相較其他疫情重災區,美國擁有較低的醫生、病床與人口比率。根據美國衛生政策非牟利組織凱撒家庭基金會(Kaiser Family Foundation)上月公布的調查顯示,美國每1000人只有2.6名醫生,低於意大利的4名及西班牙的3.9名。

在病床與人口比率方面,美國每1000人有2.8張病床,這數字雖與加拿大、英國相近,但低於意大利的3.2張與南韓的12張。但亦有數據顯示,美國深切治療病床與人口比率,高於許多可類比國家。

報道指出,這意味美國醫療體系先天承載力較低,一旦遇上武漢肺炎這類大流行疾病,大量湧入的病患,很容易造成醫院負荷滿載,部分患者無法接受診療。加上疫情遇上流感季節,醫療院舍原本就要容納大量呼吸道症狀病患,武漢肺炎此時爆發,令情況雪上加霜。據美國疾控中心初步估計,自去年10月1日至今年3月21日,約1800萬至2600萬民眾因流感就醫,住院人數40萬至73萬人,醫療院所負擔可想而知。

報道續稱,美國面臨的更大問題是醫療設備、器材嚴重不足。在武漢肺炎疫情爆發前,全球口罩約一半來自中國,疫情發生後,中國國內口罩需求大增,世界多國紛紛囤積必要醫療用品。美國事前並未針對大流行疾病作準備,國內很快就面臨設備器材缺乏的問題。

全美市長會議(U.S Conference of Mayors)近期訪問213個美國城市的首長及官員,發現91.5%受訪城市的前線救援、醫療人員沒有足夠口罩;88.2%城市除了口罩,沒有其他足夠的個人防護設備供給前線人員;85%城市或區域內醫療機構,缺少武漢肺炎重症患者所需的人工呼吸器。

 中央社的報道指出,美國醫療體系另一個結構性問題是高昂的醫療費用。凱撒家庭基金會檢視2018年美國肺炎及相關併發症診治費用,估計在沒有出現併發症之下,治療武漢肺炎須花費9700美元左右;但若出現嚴重併發症,治療費用可能達2萬美元。這個金額對沒有醫療保險的美國民眾來說難以負擔,因此,就算疑似感染,也可能因為擔心付不出錢,選擇不接受篩檢治療,或拖到情況嚴重才就醫。這不只可能讓一般民眾感染風險提高,也會增加武漢肺炎重症病患人數,醫院負擔更沉重。

根據美國人口普查局調查,2018年美國2750萬人沒有醫療保險,佔總人口8.5%。在武漢肺炎疫情下,美國多數店鋪關門,3月21日前已有超過300萬人失業。由於多數人是透過僱主投保醫療保險,這代表未來失去醫保而無法負擔醫療費用的人數只會更多。

中央社記者在報道的結尾說,雖然美國政府近期推出多項措施,部分醫療院舍向民間募集口罩及防護設備,但隨着美國國內確診數持續遽增,目前情況恐怕只會惡化,不會改善。

 




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