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若要同心抗疫、必須先照顧民生


去年十二月在中國大陸開始出現的新冠肺炎病毒疫症,一發不可收拾,短短三個月內,已經席捲全球,無遠弗屆,201國家及地區皆出現確診個案。至三月底,全球確診個案已經超100萬人,上升趨勢方興未艾,而死亡人數亦超逾5萬1千人,死亡率高達 5%。

港澳最鄰近中國大陸,首當其衝,而特區政府反應遲鈍,遠不及澳門以市民利益為重,自行其是,政治取態既刻意奉迎中央,又盲從世衛的誤導,遲遲不肯封關,結果率先遭殃。幸好廣大市民十七年前經歷沙士的慘痛教訓,自我防護意識高,並且普遍對中共隱瞞疫情、報喜不報憂的惡習存疑,人人戴口罩、勤洗手,疫情尚不算嚴重,至2月底,基本上仍能控制病毒在社區傳播。

新冠病毒肺炎在歐美國家大爆發,死亡人數飆升,紐約這家殯儀館放置疫症亡者遺體的地方已飽和,無法再應付。美聯社

但踏入3月,隨著中東伊朗和歐美國家繼日、韓大爆發後相繼失陷,且疫情大有後來居上之趨勢。美、意不但確診人數超越中國,意、西的死亡人數更驚人,分別超過13,155人和超逾9,126人,死亡率高達11.9% 和 8.9%,以每百萬死亡人數計,也分別高達192和157人,位列全球冠、亞。由於西方國家對Covid-19一直掉以輕心,防範意識不高,加上社交禮儀和社會習慣使然,社會大眾大多對保持社交距離不以為然,結果疫情一在社區爆發,即不可收拾。還有,個別國家醫療及保險制度缺陷、官僚主義和政客優先考慮政治經濟利益得失,更令疫情火上加油,迅即出現全球大流行。至此,全世界各國及地區為求自保,不得不封關,嚴格限制非本地居民入境,對外既須實行嚴格的隔離政策,對內亦要嚴厲執行社交距離措施,實行不同程度的家居令和禁足令,限制和減少市民不必要的社會活動。

全球大流行現已出現第二波是不爭的事實,原來對疫情已經初步控制的國家和地區如中國、台灣、新加坡、日本、南韓皆因國民外遊、回流或非本國居民入境而出現第二波,香港也不例外。過去一個月來,香港新增確診人數激增14倍有多,由2月底的50個左右激增至4月2日的802個,絕大部分都是有外遊紀錄和回流人士,而社區爆發的群組愈來愈多,還不加強防疫抗疫措施,一旦每天新增人數數以百計,甚或更多,在社會全面大爆發,香港的公共醫療系統肯定不勝負荷,勢將崩潰,香港繼意、西、美、英、法淪為另一個武漢,恐怕為期不遠,並非危言聳聽。

他山之石,可以攻玉。加拿大疫情在西方國家中不算嚴重,至4月1 日,全國確診人數9,477,死亡人數107,其中以魁省最為嚴重 (2,498),其次是安省 (1, 355),溫哥華份屬的卑詩省名列第三 (884)。

總理杜魯多夫人確診,讓加國上下警覺疫症近在眼前,抗疫意識大大提高。

不錯,一如很多西方國家,加拿大政府和民間最初對疫情的取態亦是漫不經心,確診個案多是由湖北武漢撤僑或回流國民傳入,基本上可說是不設防,不單沒有限制和隔離來自中國大陸的旅客,機場甚至連簡單的體溫檢測和健康申報表也不做,大部分機場工作人員皆沒有配戴口罩,更遑論其他更嚴格的防護措施了。直至3月下旬,杜魯多夫人從英國感染肺炎病毒歸來,全國確診個案數以百計,聯邦和省政府才採取行動。

不過,行動卻相當迅速,不再怠慢,並且到位,雷厲風行。加拿大的確診人數在3月20日才過千,但18日聯邦政府已宣布撥款合共1,420億加元支援抗疫防疫行動,其中270億直接幫助受疫情影響的職工,550億元疫情補給幫助家庭和企業稅務延付,100億元額外支持企業信貸,以及500億元支持金融市場。

對於職工和企業,符合條件的企業包括NGO臨時疫情補貼金額為支付員工工資的75%,為期六個月,每位員工最高可獲1,300 元,每位僱主則最高可獲25,000元,受疫情影響失去工作但又不符合申請失業金的民眾,將獲政府發放疫情應急援助福利金,每兩周900元,最長15周,總計發放6,750元,4月開始接受申請。針對1,200萬中低收入家庭,5月中會通過GST免稅額發放一次性特殊款額,每人400元,每對夫婦600元。針對350萬個有孩子的家庭,2019-2020年度會增加牛奶金,每個兒童增加300元,5月開始 執行。對於單親家庭,將獲提供1,500元的額外支持。此外,個人報稅截止時間延遲至6月1日,政府又允許所有納稅人(包括企業)延至8月31日前支付稅款。房貸方面,政府和六大銀行協商,由現在開始,最長可延期6個月還貸款月供,學生貸款也實施6個月免息延期還款,而聯邦政府亦正研究租金援助計劃。

聯邦政府以外,省政府又自各因應自身疫情而頒布援助計劃。以卑詩省為例,已公布50億元「卑詩省新冠病毒Covid-19 行動計劃」,其中28億元用於幫助省民渡過危機所須服務,22 億元幫助企業應對難關和災難重建。對受影響租戶,省政府派每月五百元租金津貼;對於職工和企業,符合條件的企業包括 NGO可獲臨時疫情補貼金額為支付員工工資的75%。

有權利有義務,聯邦政府和地方政府迅速宣布實行多項援助計劃,目的就是要求國民嚴格遵守社交距離規限,沒有必要不要上街,而所有飲食娛樂及公共社會活動全部停止或只有限度活動,一方面阻遏病毒在社會擴散,另方面減輕對公共醫療系統和前線醫護人員的負擔。

為了抗疫,溫哥華市面經濟和社會活動幾乎全面停止。網絡照片

現在,溫哥華除了必須維持的基本服務和設施外,可說全市已停止經濟和社會活動,與戒嚴無異,絕大部分加拿大人都留在家中工作,在公共地方則嚴格遵守社交距離二米的規定,到超市購物也是這樣排隊,一個出、一個入,店內人數只會有十個八個,確保社會距離,阻遏疫情在社區蔓延。

政府以外,民間也有不少自發行動協助防疫抗疫工作,七千個退休醫生已宣布重返前線協助現役醫護人員。由於財政援助仍未即時到位,不少業主和地產公司都主動提出減租甚至免租一段時期,支持中小商戶。凡此種種,都說明加拿大已經全國動員起來,團結一致,上下一心,共同協力,務必要打勝這次史無前例的一仗,務求在疫情高峰將至之前,竭盡所能,挽救危機。

反觀香港,林鄭月娥政權固然領導不力、管治無方,自梁振英上台以來,至林鄭月娥變本加厲,更以政治鬥爭和撕裂社會為己任,不單不肯順從民意,成立獨立調查委員會徹查至今未息的反送中運動真相,還社會一個公道,也不懂化危為機,放下屠刀, 團結反對力量和社會大眾,共同防疫抗疫,反而縱容警暴大手拘捕示威人士和加強打壓民主派,致使政府所有防疫措施都遭遇到社會強大的抵制,事倍功半; 加上自由放任的刁民自私自利,拒不合作,所謂家居隔離形同虛設,社區傳播愈演愈烈,距離社會大爆發,恐怕為期不遠。

社會方面,因著所謂「無大台」在抗爭運動初期奏效,不論黃營藍營,皆沒有社會領袖出來領導和組織防疫抗疫行動,共赴時艱,與沙士時期,全個社會動員起來支持前線醫護人員抗疫,簡直有天淵之別。社會不但一盤散沙,各自為政,更因特區政府缺乏認受性,管治威信又蕩然無存,民怨在警暴不止不減反增,抗爭者則攬炒心態濃烈,有能力的建制企業和機構又袖手旁觀,各自盤算,香港一旦不幸疫情大爆發,後果如何,實在教人不敢想像。

新冠病毒無遠弗屆,無孔不入,不分國族階級性別政治取向,在疫苗面世之前,已可確定將會延續一段長時期,只有國際間通力合作,各國和社會內部團結一致,才有望遏阻疫情,絕處逢生。加拿大能夠全國上下一心抗疫,政府可以嚴格執行防疫措施, 主因是動用龐大資源照顧了各方面權益,令人民信服,勞資雙方和廣大市民都願意配合。正是有權利,才有義務,香港特區政府要做好防疫抗疫工作,要求社會各界和普羅市民支持和合作,不先做好財政支援,讓大家可以安心在家,停止一切社會經濟活動,肯定只會事倍功半,得不到預期的效果。


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