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禁蒙面法上訴部分得直 林鄭警隊繼續走上錯路


政府去年10月4日公佈引用《緊急法》訂立《禁止蒙面規例》, 翌日生效,令反修例抗爭急速升溫。24名民主派議員及「長毛」梁國雄等人提出司法覆核,高院去年11月裁定《緊急法》及《禁蒙面法》違憲,頒令《禁蒙面法》無效,政府一方不服裁決上訴,高院上訴庭周四(9日)裁定,引《緊急法》「危害公安」訂《禁蒙面法》 合憲,《禁蒙面法》針對未經批准集結合憲,但並不適用於合法公眾集會遊行、警察亦無權要求除去蒙面物品。民主派對裁決失望,表示會上訴。

《禁蒙面法》上訴庭的裁定,肯定政府可以以「危害公共安全」為由,作為立緊急規例的依據,推翻原訴庭認為是不符基本法的裁定,為政府開綠燈,可以用同樣理由,以《緊急法》立其他法例。

政府去年作緊急立法時,社會人士擔心《緊急法》涵蓋範圍甚廣,可大大限制出版、出入自由、網絡自由,延長扣留等;金融界擔心特首可透過立法直接取得財產及其使用作出的撥配、管制、沒收及處置。行政會議10月3日召開特別會議,當時有報道指會討論禁蒙面法及延長合法扣留時間,最後只做禁蒙面法,將來有可能再推其他立法。

上訴庭就禁蒙面法的裁定,肯定原訴庭的觀點,對基本權利的限制要合比例,對集會、表達及私隱等權利的限制,不能超乎為達致正當社會目的合理所需,裁定針對在未經批准集結禁蒙面是合憲,但並不適用於合法公眾集會遊行,警察亦無權要求參與人士除去蒙面物品。

裁決雖然確定市民參與獲發不反對通知書的遊行和集會時,蒙面並非違法,但問題是,警方在武漢肺炎爆發前一段時間,已以各種藉口拒絕遊行和集會申請,由於申請被拒,出現不少市民自發「行街」情況,每每人群開始聚集,警方往往已很快即場警告在場人士非法集結, 過去有不少紀念721、悼念周梓樂等市民自發集結活動,根據今日的裁決,警員將有權要求市民除去蒙面物品,或以禁蒙面法控告參與者;警方有更大的誘因,先將人群聚集定性為非法集結,再執行禁蒙面法。《禁蒙面法》能夠阻嚇犯罪行為成疑,但勢將增加前線警員與市民發生磨擦和衝突的機會。

追本溯源,《禁蒙面法》產生的背景是反修例引發的警方與示威者暴力衝突,衝突不斷惡化,特首林鄭月娥管治無方是一個原因,另一個重要因素是警員執法時違法違規,濫用權力;有不少證據顯示,警員任意拘捕、截查證件、指控市民非法集結、 阻差辦公,甚至襲警。

要化解仇恨和矛盾,必須先制約已相當大的警權,並非再以緊急法給予警方更大、更多權力,立《禁蒙面法》已走錯方向,上訴庭雖然裁定部份不合憲,但對其他部分清除法律障礙,間接鼓勵林鄭政府在錯誤的道路上繼續走下去,香港更難回復安寧。


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