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中聯辦近10年買物業免印花稅或高達$2億 既稱非按《基本法》22條設立 政府會否追收?


 

中聯辦過去多次大手購入本港物業,被傳媒形容為香港大業主之一。香港眾志周一(20日)發表《中聯辦十八區私竇大起底》研究報告,指中聯辦直接或透過子公司間接持有的物業,截至去年2月28日至少有757個,涵蓋住宅、辦公室、商舖、車位。

中聯辦一直被政府視為中央人民政府駐港機構,故中聯辦及其子公司在港購買物業,可根據《印花稅條例》獲豁免印花稅。然而,中聯辦及港府近日都宣稱,港澳辦及中聯辦並不是《基本法》第22條所指的一般意義上的「中央人民政府所屬各部門」,引起輿論質疑中聯辦在港購入的物業應否獲豁免印花稅。

眾新聞按政府在過去10個財政年度,豁免中央人民政府駐港機構或其子公司在港購買物業印花稅的紀錄,對照《中聯辦十八區私竇大起底》所載的中聯辦及其子公司購買物業資料,推算中聯辦近10年獲豁免的印花稅或高達2億元。眾新聞向財經事務及庫務局查詢,中聯辦自回歸以來獲豁免的印花稅額、當局會否追收有關稅款,局方未有明確回應。

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根據香港眾志《中聯辦十八區私竇大起底》研究報告,中聯辦直接持有至少172個物業,另透過子公司持有至少585個物業。美聯社圖片

中聯辦獲豁免多少印花稅?

眾新聞向財經事務及庫務局查詢,自回歸以來,中聯辦及其子公司每年在港購買物業而獲豁免的印花稅金額,財經事務及庫務局僅提供過去5年「中華人民共和國商務部」及「中央人民政府駐港機構子公司」獲豁免印花稅的資料,未有明確提供中聯辦及其子公司獲豁免印花稅的詳情。

翻查多份立法會文件,可見在過去10個財政年度,中央人民政府駐港機構或其子公司在港購買的物業,有99個獲豁免印花稅,豁免金額合共2.1億元。稅務局資料顯示,中聯辦在2011-12年度購入5個在觀塘的物業及1個在中西區的物業獲得印花稅豁免,合共5230萬元;中國商務部有8個物業獲豁免360萬元;其餘88個由「中央人民政府駐港機構子公司」購入的物業,合共獲豁免1.54億元。

「中央人民政府駐港機構子公司」即是哪些中央駐港機構的子公司?當中有多少是中聯辦或其關聯公司?立法會會計界議員梁繼昌去年曾經提出相關疑問,但財經事務及庫務局局長劉怡翔沒有進一步披露。劉解釋,政府不評論個別個案,強調政府執行《印花稅條例》時,會仔細審視個案的情況,確定符合要求才給予豁免。

眾新聞根據香港眾志《中聯辦十八區私竇大起底》研究報告,整理過去10年,中聯辦直接購入,或以子公司「新民置業」名義購入的物業所在地區及數目,可見該些中聯辦物業,大多與政府宣稱由「中央人民政府駐港機構子公司」購買的物業,在地區、物業數目、涉及印花稅金額都非常吻合:

資料來源:立法會審核2018-19年度開支預算(答覆編號:FSTB(Tsy)097)審核2019-20年度開支預算(答覆編號:FSTB(Tsy)036)立法會21題:無須負法律責任繳付、減免及發還印花稅(2019年3月27日)審核2020-21年度開支預算(答覆編號:FSTB(Tsy)054)香港眾志《中聯辦十八區私竇大起底》研究報告

以2012-13年度為例,政府指15個「中央人民政府駐港機構子公司」購入、於位東區的物業獲豁免190萬元印花稅。根據《中聯辦十八區私竇大起底》,中聯辦子公司「新民置業」在2012年購入15個東區灣景園高層單位,每個單位購入價介乎400萬至600萬元不等,以當時稅率(約3%)計算,該15個灣景園單位的印花稅共約200萬元。

又如2015-16年度,「中央人民政府駐港機構子公司」持有的5個中西區物業及10個沙田物業,獲政府豁免共1560萬元。《中聯辦十八區私竇大起底》報告顯示,在2015年,中聯辦以4800萬元購入中西區鉑峯全幢,並以「新民置業」名義購入另外4個中西區住宅單位以及10個沙田第一城單位,購入價合共5.55億元。如果是一般公司購入該些物業,須繳付15%從價印花稅(DSD)加15%買家印花稅(BSD),合共約1660萬元,金額與2015-16年度「中央人民政府駐港機構子公司」 獲豁免的1560萬元非常接近。

上個財政年度,政府豁免「中央人民政府駐港機構子公司」20個觀塘物業及2個中西區物業的印花稅,合共8040萬元。眾志報告顯示,「新民置業」去年以2.47億元,購入的20個觀塘凱滙高層單位,若繳付15%從價印花稅及15%買家印花稅,將涉及7410萬元。眾新聞翻查該20個凱滙單位在土地註冊處的紀錄,有關土地登記冊及買賣文件,均沒有附載印花證明書。

換言之,過去10個財政年度、88個獲政府豁免印花稅的「中央人民政府駐港機構子公司」物業,很可能大部份都是中聯辦或「新民置業」持有的物業。按此推算,中聯辦在過去10年獲豁免的印花稅,或高達2億元。

【中聯辦物業一覽】(整理自香港眾志《中聯辦十八區私竇大起底》研究報告)

政府會否向中聯辦追收印花稅?

既然中聯辦自稱不屬於《基本法》第22條所指的一般意義上的「中央人民政府所屬各部門」,政府會否向中聯辦追收過往豁免的印花稅?財經事務及庫務局並沒有回應眾新聞的查詢。

至於中聯辦及其子公司在港購買的物業,是根據《印花稅條例》哪項條例獲豁免印花稅。財經事務及庫務局回覆指,政府在處理印花稅事宜上,一直按《印花稅條例》辦事,當中包括涉及中央人民政府駐港機構或其子公司在香港購買的物業。根據《印花稅條例》第41(1)條,中央人民政府、香港特別行政區政府、公職人員法團或以公職人員身分行事的任何人,均無須繳付任何文書可予徵收的印花稅。第41(1)條就繳納印花稅的豁免並無附帶條件。至於中央人民政府駐港機構的子公司,如在香港購買物業,政府則會根據《印花稅條例》第52條豁免其繳交相關印花稅,原則和第41條一致。

《印花稅條例》第41(1)條 

中央人民政府、政府、公職人員法團或以公職人員身分行事的任何人均無須負法律責任繳付任何文書可予徵收的印花稅或根據第9條須就任何文書繳付的罰款。

 《印花稅條例》第52(1)條

行政長官可就任何可予徵收印花稅的文書而 ——
(a)減免全部或部分須繳付的印花稅;或
(b)發還全部或部分已繳付的印花稅。

不過,立法會議員張超雄去年就稅務局開支預算的一道提問,卻揭示中聯辦在2015年直接購入的鉑峯全幢,亦是獲政府按《印花稅條例》第52(1)條豁免印花稅,而非《印花稅條例》第41(1)條。

財經事務及庫務局局長劉怡翔當時解釋,如中央人民政府駐港機構 通過其子公司在香港購買物業,第 41條並不直接適用,特區政府會引用第52(1)條豁免相關印花稅。「為保持豁免安排的一致性,不論有關物業是由中央人民政府駐港機構或經其子公司在香港購買,特區政府均根據第52(1)條豁免其相關交易文書的印花稅。」換言之,無論中聯辦或「新民置業」購入物業,政府同樣依據《印花稅條例》第52(1)條豁免印花稅。

《印花稅條例》第52(1)條本身並沒有規定「中央人民政府、政府、公職人員法團或以公職人員」才可獲豁免印花稅,全憑行政長官決定。香港眾志在報告中提到,「新民置業」與中聯辦關係密切,中聯辦過去以「新民置業」購入新華社香港分社辦事處、現時「新民置業」的登記地址是中聯辦直接持有的物業、「新民置業」股東及董事全為中聯辦行政財政部幹部等,因此,眾志視「新民置業」在職能上是中聯辦的子公司,不過,「新民置業」在法律上並非中聯辦所持有,只是由中聯辦官員持有,政府仍豁免「新民置業」的印花稅,眾志批評,免稅條款容易被濫用,「令人質疑不用機構出馬、只要官員出手,則有稅務豁免。」

香港眾志羅冠聰(左)及黃之鋒(右),聯同立法會議員朱凱廸,共同發布《中聯辦十八區私竇大起底》研究報告。曾港深攝



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