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【內會選主席爭議】梁君彥尋求外間法律意見圖「破局」 外間意見可否凌駕立會法律顧問意見?


公民黨議員郭榮鏗昨天繼續主持內會會議,仍未能選出正副主席;旁為內會秘書。周滿鏗攝

立法會內部事務委員會昨日開會半小時,仍未選出正、副主席 。建制派現時處於進退兩難的局面,矛頭指向立法會法律顧問。立法會主席梁君彥三月底已經就內會未能選舉主席,向外間尋求第三方法律意見,試圖「破局」。 內會主持、公民黨議員郭榮鏗在會後見記者,認為內會已經按照法律顧問的意見運作近半年,議員應該尊重,如果所尋求的外間法律意見與之相反,他會感到非常驚訝,亦要求解釋為何需要新的法律意見。

眾新聞向立法會秘書處查詢是次尋求外間法律意見的原因、基於甚麼準則揀選諮詢對象、所涉開支、外間法律意見會否凌駕立法會法律顧問的意見等。立法會秘書處晚上回覆:「立法會主席有責任確保立法會有效履行其憲制職能。在過去半年,內會經過十多次會議尚未選出正副主席,而這情況是前所未見的。有見及此,立法會主席於三月底透過秘書處就如何解決目前的情況,向外間資深大律師尋求法律意見。」

眾新聞翻查立法會文件,在過去5個立法年度,立法會主席及行政管理委員會(行管會)共7次尋求外間法律意見,但未見有因為要解決議事程序的問題,而向外間尋求法律意見。反之,立法會網頁指出「與立法會議事程序有關的法律事宜」正是立法會法律顧問的職能,所以,到底外間法律意見是否具有凌駕性?

立法會主席梁君彥三月底已經就內會未能選舉主席,向外間尋求第三方法律意見。資料圖片

建制派有意見認為,現任內會主席(在新會期主席選出前,上年度內會主席稱作「現任主席」)李慧琼應動用主席權力調動議程,將選舉主席的議程放到最後,先行處理內會一般事務。不過,內會法律顧問早於去年10月25日提供法律意見,指出上述做法違反《議事規則》及《內務守則》,認為議程安排須由新會期主席決定,即李慧琼無權調動議程。這也成為建制派陷於被動的原因之一,現時梁君彥尋求外界法律意見,或會為建制派扭轉局面。

從記者可找到的文件,過去7次尋求外間法律意見的原因:兩次是因為立法會秘書處涉利益衝突;一次是立法會主席認為涉憲制問題,茲事體大;一次涉議員宣誓有效性;一次為了評估立法會向被DQ(取消資格)議員申索的勝算;一次涉修改議事規則;一次涉傳召行管會主席、副主席。但未見有因為要解決議事程序而向外間尋求法律意見。

而立法會所找的律師包括:資深大律師余若海、資深大律師孫靖乾、資深大律師翟紹唐、 資深大律師何沛謙、英國御用大律師Lord Lester。其中,余若海幾乎是政府「御用大狀」,多次代表政府出戰,例如《禁蒙面法》、梁游宣誓案、一地兩檢等。

所涉開支,每次都數以十萬計。最多的一次,是2016至2017年度,就立法會議員宣誓有效性及相關事宜,立法會委聘2名本地資深大律師、2名本地大律師提供法律意見,花費60萬港元。2016至2018年間,行管會向6名被取消資格(DQ)議員進討酬金及開支,則花了38萬港元經律師行委聘1名本地資深大律師、2名本地大律師提供意見,評估行管會的申索是否有勝算。過去5個立法年度共7次索取外間法律意見,合共花費280萬。

不過,並非每次尋求外間法律意見都獲接納,例如2017年梁君彥批准建制派班長廖長江提出修訂立法會《議事規則》,將立法會全體委員會法定人數由現時35人降低至20人。梁君彥被質疑,沒有跟隨2014年及2017年立法會外聘英國御用大律師Lord Lester及香港資深大律師何沛謙的法律意見,指《基本法》第75條要求立法會大會與全體委員會法定人數一致。

內會「現任主席」、建制派唯一主席候選人李慧琼。周滿鏗攝

昨日內會「戰況」平靜,建制派按兵不動,但表示已經有方案準備應對。內會「現任主席」、建制派唯一主席候選人李慧琼,在會議前見記者,表示就內會未能選主席一事,收到過千封市民來信、4封議員來函,她已經與立法會主席梁君彥、政務司司長張建宗溝通,梁君彥正尋求外間法律意見,但李不掌握意見內容。被問到會否退選以重新主持主席選舉,她指任何人用任何方法或手段迫使候選人退選,都是不公義的,並可能犯法。她又指,如果貿然退選,會讓泛民陣營取得主席之位,達到他們政治目的,而且她的支持者亦未必接受。

建制派去年10月選舉內會主席前吹風要包攬內會正、副主席職位,並協調由李慧琼代表建制派參選主席,其他建制派議員一概拒絕接受提名。泛民反制,提名22人參選主席,由於李慧琼參選,改由現任副主席郭榮鏗主持會議,建制派陷入進退失據的局面。

民主派議員出席內會,多人向內會提出無約束力動議,目前尚有九個議案待處理。周滿鏗攝

內會昨日下午2時半就選舉主席開第16次會,首先處理公民黨議員譚文豪11月15日提出的無約束力動議,動議要求立法會秘書長陳維安出席內會會議,回應議員就立法會大樓保安、以及讓警方進入大樓執行職務的問題。建制派議員包括民建聯陳克勤、經民聯林健鋒、工聯會郭偉強,以及何君堯等,均批評郭榮鏗無權處理議案,促選舉主席。主持郭榮鏗再次指出,內會主席將會自動成為行管會副主席,而行管會負責處理立法會保安事宜。他認為,議員提出這些討論與選舉主席是有關係的,因為內會主席候選人可以在充分了解這些保安事宜後作出回應。

建制派議員表示會投票,但不同意郭榮鏗有權處理動議,結果以23票贊成、39票反對否決議案。建制派當中,謝偉俊有出席但無撳制、新民黨葉劉淑儀及實政圓桌田北辰不在席。

會議繼續處理議員的動議,郭榮鏗表示,決定將接下來的梁繼昌、毛孟靜、莫乃光所提動議,進行合併辯論。惟三人介紹完動議後,會議僅剩下3分鐘,公民黨郭家麒發言後就結束會議,未有選出正、副主席。




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