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日本威士忌尋道之旅


好久沒碰到一本捨不得看完的書。書的名字叫《威士忌尋道之旅—日本威士忌中的職人精神與美學之道》,作者是威士忌作家、 教育家Dave Broom,台灣的周沛郁先生翻譯。

書既是日本威士忌之旅,也是一場日本文化之旅。Dave Broom 跟隨日本威士忌的行內人走遍日本大小釀酒廠,從余市、山崎到白州,也到過新進的如秩父、知多和重新振作的Mars。 不像一般威士忌大全之類的書,David Broom的重點不是試飲或評分,不是比較優劣。 而是像一個求道的「參者」那樣一步步深入日本威士忌的世界,讓氣候、林木、山水、人情、故里、職人的細緻滲透身與心,再品嚐酒的風味、氣味、人味。

照片由筆者提供

Broom在威士忌世界是個老手,對蘇格蘭、愛爾蘭、北美威士忌不知喝過多少dram。可在今次尋道之旅把他自己的「專家」身段、光環放下,像一個謙卑的求道者那樣敞開襟懷,細意觀察、咀嚼日本釀酒師,釀酒業界堅持的職人精神與美學;沒有預存立場與結論,總是在細聽、細味、細賞,傾聽天、地、人如何在琥珀色的酒中撞擊、交流。

怎樣的酒才算是日本威士忌?是個不容易解答的問題。Scotch(蘇威)有些基本的法律規範如酒要在蘇格蘭當地酒廠釀做及陳放至少3年;日威沒有這樣的規定,業界似乎也沒打算搞一套類似的標準,不同酒廠想的是各展神通,希望為酒友特別是日本酒友釀造他們喜歡的威士忌。

David Broom此行也沒有扮成權威般想來個一錘定音,只提出了對日威特色的幾點觀察、感想,包括拙樸的職人精神(不過度修飾),使用日本橡木(水楢木)桶,配合日本清淡的飲食文化。釀酒是在地的工作,脫離不了山、水、人、氣候,日本釀酒師有不少到海外如蘇格蘭學藝或交流,但他們從小養成的飲食文化、品味不可能扭轉,他們的味蕾在感應酒香、酒味前早已受兒時建立的口味影響,他們調配釀造的酒、他們屬意的酒自然跟scotch有微妙的分別。真想了解日威及日威之道,怎能不拋下預存立場, 以求道的謙卑從最基本的元素入手?

照片由筆者提供
照片由筆者提供

翻着書,跟着David Broom的腳步尋訪日威之道,聽着人的故事、酒的故事,還有攝影師拍下的山水風貌、人情與膳食,被武肺疫情閉鎖的襟懷頗有點豁然開朗之感。只是,每翻一頁, 尋道之旅就越接近結束,實在捨不得。愛品日威又掂念日本山水之美的朋友,到書店找書來看看,當成是為未來出遊的準備吧。

P.S.書比較厚重,捧着看比較費勁,最好找個「書見台」承托着,每天邊喝威士忌邊看幾頁,可算是疫情下的小確幸。

照片由筆者提供

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