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世界需要世衛 世衛未必需要譚德塞


新冠病毒肆虐全球,曝光率極高而其言行也極具爭議的人物,除了美國總統特朗普外,便是世界衛生組織(WHO)總幹事譚德塞。這位來自埃塞俄比亞的公共衛生專家,在2017年獲選為世衛總幹事後,第一件惹起爭議的作為是提名世界知名的獨裁者、津巴布韋前總統穆加貝為世衛親善大使,然後在激起眾怒後收回成命。

上任世衛總幹事是陳馮富珍,譚德塞是在中國力撐之下,坐上總幹事職位。資料照片

在處理新冠病毒疫情上,譚德塞被美國及不少國家批評為偏幫最早爆發疫症的中國,遲了沒有提示病毒的嚴重性和人傳人,令其他國家未能及早防範。暫且不論這項指責有多真確,譚德塞不少公開發言的用詞相當囂張。例如,他指控台北政府對其進行種族歧視的個人攻擊,而又拿不出真憑實據。當美國總統特朗普表示不滿世衛在處理疫情時偏信中國提供的資訊後,譚德塞隨即不具名反駁,更稱把事件政治化的後果是預備多些屍袋。然而,特朗普與邀請譚德塞訪問台灣的蔡英文不是同類斯文人。他二話不說,即時停止美國向世衛的資助,直至完成調查世衛在處理新冠病毒疫情上的過失。

面對世衛最大金主的制裁,譚德塞終於放軟聲氣,除了對美國此舉表示遺憾,以及呼籲各國團結抗疫外,他承諾稍後會就世衛的處理手法進行包括有獨立人士參與的檢討。雖然特朗普這個粗暴動作沒有得到其他國家的支持,但不少西方國家也覺得被由譚德塞領導的世衛所累。例如澳洲不惜惹怒中國,建議獨立調查新冠病毒的來源。

令譚德塞尷尬的另一件事是世衛駐華代表日前接受傳媒訪問時,披露世衛多次向中國要求參與新冠病毒的調查工作,都遭到拒絕。

面對不時發生、未來可能更多的全球傳染疫症,作為協調各國公共衛生專家應對疫症,為落後地區提供迫切援助的全球性組織,世衛的角色至為重要。不過,同樣重要的是領導世衛的總幹事必須專業、公正地履行職務,並就其工作表現向所有成員國負責。

事到如今,無論是世衛自己做檢討還是透過獨立調查,譚德塞須就處理新冠病毒的表現問責。身為公職人員,譚德塞應該明白,世界需要世衛,不等於世衛一定需要譚德塞。

本文原刊筆者在am730專欄


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