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樂壇代有才人出,Decca風騷90年


有愛好古典音樂的朋友對我說,在過去的90年間,差不多每一位著名的音樂家都曾經在 Decca 唱片公司旗下錄過音。

Decca 唱片從成立開始,已經是一家非常著重研發錄音技術,在製作唱片上投入相當多資源的公司,1954年,他們的工程師Roy Wallace設計成功,再由錄音師Kenneth E. Wilkinson 改良的「Decca Tree」三枝麥克風拾音方式,至今仍然為眾多錄音師樂於沿用。

圖中的Decca Tree三枝麥克風拾音方式,至今仍廣泛沿用。照片來源:musictech.net
 

Decca 唱片1954年由單聲道(mono)發展到立體聲(stereo)之後,在公司商摽(logo)下面加了「SONICSTAGE」的設計字型,以標榜他們全新技術的超級錄音,從而在市場上製造話題。

英國企鵝評鑑三星帶花,留聲機雜誌史上最偉大錄音Richard Wagner的「Der Ring des Nibelungen(華格納「尼貝龍根的指環」四部曲」全套錄音,是製作人John Culshaw與指揮家George Solti爵士歷時7年完成的,被視為Decca Sonicstage 的代表作。

Sonicstage 的錄音技術目的是讓家庭聽眾有坐在演奏廳內最昂貴的座位聽歌劇與大樂團演出,被聲音包圍,有親歷其景歴其聲的感覺,成為當年的古典音樂現場錄音其中之一的基準。

Decca 唱片公司自1929年成立以來,在旗下錄音的高手如雲,其中無數中生代及新生代大師如Grinke、Kempff 、Ansermet、Ashkenazy、Bartoli、Brendel、Britten, Chailly、Ferrier、Flagstad、Fleming、Jansen、Solti、Karajan、Nilsson、Pavarotti、Sutherland、Tebaldi 與 Uchida...等,業已家傳戶曉的名字。

Decca 推動古典音樂貢献非凡,是業界傳奇,慶祝公司成立 90週年,特別推出「The Supreme Record Company :A CLASSICAL LEGACY」紀念套裝,其中包括 55張有里程碑意義的專輯,是經過悉心策劃,精挑細選的,從 78轉蟲膠(shellac)唱片年代、研發Full Frequency Range Recordings (FFRR) 全頻段系統錄音,到近代Decca Digital 的數碼製作,展示Decca 在錄音製作的發展史,這些專輯全部沿用原來的LP封面設計推出CD,其中的「Decca 78rpm」雙CD專輯,選輯了該公司最早期的錄音,包含英國男中音Roy Henderson 1929年與Anthony Bernard 指揮The New English Orchestra And Chorus 灌錄Frederick Delius 的「Sea Drift」(戴流士「Sea 海之漂流」,是Decca 首套正式在市場上發行的錄音作品,由於當年10吋的 78轉蟲膠(shellac)唱片每面只有5分鐘以內的播放長度,全長25分鐘的內容要放在3張的6面唱片上,這個可以說是 Decca 公司最重要的錄音之一,經復修之後,效果雖然未臻完善,但是,它具有重大的文物價值,是音樂歷史發展的標誌,彌足珍貴。

「The Supreme Record Company :A CLASSICAL LEGACY」的修復及數碼化工程由Broadlake Studios 的Ben Wiseman 負責,他在處理「Decca 78rpm」兩張CD 目曲上相當用心,為要保持Decca 40年代引而為傲的 FFRR 全頻段錄音的音色、音場與空間感。

第一張CD上其餘的兩首,分别是1945年,Malcolm Sargent 指揮National Symphony Orchestra 與鋼琴家Benjamin Britten 演奏Edward Elgar 的「Enigma Variations 」(艾爾加 「謎語變奏曲」),另一首是1946年 ,Britten 與長期拍檔兼好友男高音 Peter Pears,法國號手 Dennis Brain,還有 Boyd Neel 領導他的弦樂團,錄奏他自已的作品「Serenade for Tenor、Horn and Strings Op.31」(「男高音、號角及弦樂小夜曲」),重播效果相當不錯,人聲、主奏樂器與配樂的辨識度很清楚,低音部份亦自然而沉實的滲透出來,幾位大師唱奏的聲音都能明確的展現,給聆聽者更能欣賞到他們的表現技巧。

「Decca 78rpm」第二張CD 上有他們1944年間錄音的幾個作品,第一首是由傳奇錄音師Kenneth E. Wilkinson把關,法國揮指家Charles Munch 與Paris Conservatoire 樂團演奏Maurice Ravel 的作品「Daphnis et Chloé Suite No.1 & No. 2 」(拉威爾品的「達夫尼與克羅伊第1、2號組曲」,演繹得好不在話下,小提琴與笛子,清脆而響亮,想像不到60多年前的錄音,有這樣的動態。

身兼小提琴、指揮家與監製的 Victor Olof 披甲上陣指揮National Symphony Orchestra 演奏Alexis Emmanuel Chabrier 的「Espana 」(夏布里耶 「西班牙」), 洶湧磅礡,激情澎湃。

熱心音樂教育的指揮家Boyd Neel 與New Symphony Orchestra 演奏 Camille Saint-Saëns 的「Danse Macabre」(聖桑 「骷髏之舞」),樂團的首席小提琴手David McCallum 表現突出,令這首具民間傳說色彩的交響詩更加引人入勝。

David McCallum 再次帶領National Symphony Orchestra與指揮家Sidney Beer 合作演奏Pyotr Ilyich Tchaikovsky 的「Symphony No.5 In E Minor, Opus 64」(柴可夫斯基「E小調第五交響曲作品64號」), 資料顯示4個樂章裏面的第二樂章是實驗性的錄音,可能因為在1945年6月8日,Decca 正式向外宣布他們在過去的12月內已應用FFRR 系統進行錄音,而柴可夫斯基的這個交響樂是在1944年5月12日錄製的,至於當時是否試行新系統錄音就無從稽考了,不過不論如何,樂團表現實在卓越,樂團首席號手 Dennis Brain 在第二樂章的獨奏也夠精彩。

全套「The Supreme Record Company :A CLASSICAL LEGACY」 55張CD,我選擇先聽「Decca 78rpm」的兩張,個人感覺,錄音技術在過去90年肯定有長足的進步,不過,古典音樂作為一門藝術,本質上與進步沒有直接聯繫,進步在藝術領域沒有實質的意義,所以我在想,若然以今日的技術去給60多年,甚至90年前的音樂家與樂團錄音,又會怎様。


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